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Yuval Noah Harari: «¿El coronavirus cambiará nuestra actitud hacia la muerte? Por el contrario »| Libros

TEl mundo moderno ha sido moldeado por la creencia de que los humanos pueden ser más astutos y conquistar la muerte. Fue una nueva actitud revolucionaria. Durante la mayor parte de la historia, los humanos se han sometido obedientemente a la muerte. Hasta el final de los tiempos modernos, la mayoría de las religiones e ideologías veían la muerte no solo como nuestro destino inevitable, sino como la principal fuente de significado en la vida. Los eventos más importantes en la existencia humana han ocurrido después de que su último aliento ha expirado. Solo entonces llegaste a aprender los verdaderos secretos de la vida. Es solo entonces que has obtenido la salvación eterna o has sufrido la condenación eterna. En un mundo sin muerte, y por lo tanto sin cielo, infierno o reencarnación, religiones como el cristianismo, el islam y el hinduismo no tendrían sentido. Durante la mayor parte de la historia, las mejores mentes humanas estuvieron ocupadas dando sentido a la muerte, sin tratar de derrotarla.

el Épica de Gilgamesh, el mito de Orfeo y Eurídice, la Biblia, el Corán, los Vedas y muchos otros libros y cuentos sagrados explicaron pacientemente a los humanos angustiados que morimos porque Dios lo decretó, o el Cosmos, o la Madre Naturaleza, y es mejor que aceptemos este destino con humildad y gracia. Quizás algún día Dios aboliría la muerte mediante un gran gesto metafísico como la segunda venida de Cristo. Pero orquestar tales cataclismos estaba claramente por encima del nivel de remuneración de la carne y la sangre humanas.

Luego vino la revolución científica. Para los científicos, la muerte no es un decreto divino, es simplemente un problema técnico. Los humanos mueren no porque Dios lo dijo, sino por un problema técnico. El corazón deja de bombear sangre. El cáncer ha destruido el hígado. Los virus se multiplican en los pulmones. ¿Y quién es responsable de todos estos problemas técnicos? Otros problemas técnicos El corazón deja de bombear sangre porque no llega suficiente oxígeno al músculo cardíaco. Las células cancerosas se diseminaron a través del hígado debido a una probable mutación genética. Los virus se han asentado en mis pulmones porque alguien estornudó en el autobús. Nada metafísico al respecto.





Joe Coleman, de Dublín, en el Knock Shrine, Co Mayo, mayo de 2010, cuando dijo que tendría lugar una aparición, directamente relacionada con la segunda venida de Cristo en la Tierra.



Joe Coleman de Dublín en Knock Shrine, Co Mayo, mayo de 2010, cuando declaró que tendría lugar una aparición, directamente relacionada con la segunda venida de Cristo a la Tierra. Fotografía: Julien Behal / PA

Y la ciencia cree que cada problema técnico tiene una solución técnica. No tenemos que esperar a la segunda venida de Cristo para vencer la muerte. Un par de científicos en un laboratorio pueden hacer esto. Mientras que la muerte era tradicionalmente la especialidad de los sacerdotes y teólogos con sotanas negras, ahora son personas con batas blancas. Si el corazón late, podemos estimularlo con un marcapasos o incluso trasplantar un corazón nuevo. Si el cáncer se vuelve salvaje, podemos matarlo con radiación. Si los virus proliferan en los pulmones, podemos controlarlos con un nuevo medicamento.

Es cierto que, actualmente, no podemos resolver todos los problemas técnicos. Pero estamos trabajando en eso. Las mejores mentes humanas ya no pasan su tiempo tratando de darle sentido a la muerte. En cambio, están ocupados prolongando la vida. Estudian los sistemas microbiológicos, fisiológicos y genéticos responsables de las enfermedades y la vejez y desarrollan nuevos medicamentos y tratamientos revolucionarios.

En su lucha por prolongar la vida, a los humanos les ha ido notablemente bien. En los últimos dos siglos, la esperanza de vida promedio ha aumentado de menos de 40 años a 72 años en todo el mundo, y a más de 80 años en algunos países desarrollados. Los niños en particular han logrado escapar de las garras de la muerte. Hasta el siglo XX, al menos un tercio de los niños nunca llegaron a la edad adulta. Los jóvenes sucumbían regularmente a enfermedades infantiles como la disentería, el sarampión y la viruela. En la Inglaterra del siglo XVII, aproximadamente 150 de cada 1,000 recién nacidos murieron en su primer año, y solo unos 700 alcanzaron la edad de 15 años. 15 aniversario A nivel mundial, la mortalidad infantil se ha reducido a menos del 5%.

Los humanos han tenido tanto éxito en nuestro intento de salvar y prolongar la vida que nuestra visión del mundo ha cambiado drásticamente. Mientras que las religiones tradicionales consideraban la vida futura como la principal fuente de significado, desde el siglo XVIII en adelante, ideologías como el liberalismo, el socialismo y el feminismo perdieron interés en la vida futura. ¿Qué le sucede exactamente a un comunista después de su muerte? ¿Qué le pasa a un capitalista? ¿Qué le pasa a una feminista? No tiene sentido buscar la respuesta en los escritos de Karl MarxAdam Smith o Simone de Beauvoir.

La única ideología moderna que todavía le da a la muerte un papel central es el nacionalismo. En sus momentos más poéticos y desesperados, el nacionalismo promete que aquellos que mueran por la nación vivirán para siempre en su memoria colectiva. Sin embargo, esta promesa es tan vaga que incluso la mayoría de los nacionalistas realmente no saben qué hacer con ella. ¿Cómo realmente «vives» en la memoria? Si estás muerto, ¿cómo sabes si la gente te recuerda o no? Woody Allen una vez le preguntaron si esperaba vivir para siempre en la memoria de los cinéfilos. Allen respondió: «Prefiero vivir en mi departamento». Incluso muchas religiones tradicionales han cambiado de rumbo. En lugar de prometer un paraíso en el más allá, han comenzado a poner mucho más énfasis en lo que pueden hacer por usted en esta vida.

¿La pandemia actual cambiará las actitudes humanas hacia la muerte? Probablemente no. De lo contrario. Covid-19 probablemente duplicará nuestros esfuerzos para proteger vidas humanas. Debido a que la reacción cultural dominante a Covid-19 no es la resignación, es una mezcla de indignación y esperanza.

Cuando estalló una epidemia en una sociedad premoderna como la Europa medieval, la gente temía por sus vidas y estaba devastada por la muerte de sus seres queridos, pero la principal reacción cultural fue la resignación. Los psicólogos podrían llamarlo «impotencia aprendida». La gente se decía a sí misma que era la voluntad de Dios, o tal vez el castigo divino por los pecados de la humanidad. «Dios lo sabe mejor. Nosotros, los malvados humanos, lo merecemos. Y verás, al final todo saldrá mejor. No se preocupe, las personas adecuadas recibirán su recompensa en el paraíso. Y no pierdas el tiempo buscando un medicamento. Esta enfermedad fue enviada por Dios para castigarnos. Aquellos que piensan que los humanos pueden superar esta epidemia por su propio ingenio simplemente agregan el pecado de la vanidad a sus otros crímenes. ¿Quiénes somos para frustrar los planes de Dios? «

Las actitudes son el polo opuesto de hoy. Cada vez que un desastre mata a muchas personas (un accidente de tren, un incendio alto, incluso un huracán), tendemos a considerarlo como un fracaso humano evitable en lugar de un castigo divino o una inevitable calamidad natural. Si la compañía de trenes no hubiera escatimado en su presupuesto de seguridad, si la municipalidad hubiera adoptado mejores regulaciones contra incendios y si el gobierno hubiera enviado ayuda más rápidamente, estas personas podrían haberse salvado. En el siglo XXI, la muerte en masa se ha convertido en una razón automática para el enjuiciamiento y la investigación.





Port Vila, Vanuatu, después del golpe del ciclón Pam en marzo de 2015.



Port Vila, Vanuatu, después del paso del ciclón Pam en marzo de 2015. Foto: Dave Hunt / Getty Images

Esta es también nuestra actitud hacia las plagas. Mientras que algunos predicadores religiosos han descrito rápidamente el SIDA como el castigo de Dios para los homosexuales, la sociedad moderna ha relegado felizmente estos puntos de vista a sus caprichos caprichosos, y hoy generalmente consideramos la propagación del SIDA, Ébola y otras epidemias recientes. como fallas organizacionales. Suponemos que la humanidad tiene el conocimiento y las herramientas para contener estos flagelos, y si una enfermedad infecciosa escapa a todo control, se debe a la incompetencia humana más que a la ira divina. Covid-19 no es una excepción a esta regla. La crisis está lejos de terminar, pero el juego de la culpa ya ha comenzado. Diferentes países se acusan entre sí. Los políticos rivales se responsabilizan mutuamente como una granada de mano sin alfiler.

Además de la indignación, también hay una gran cantidad de esperanza. Nuestros héroes no son los sacerdotes que entierran a los muertos y disculpan la calamidad: nuestros héroes son los médicos que salvan vidas. Y nuestros superhéroes son estos científicos en los laboratorios. Al igual que los cinéfilos saben que Spiderman y Mujer maravilla eventualmente derrotará a los malos y salvará al mundo, por lo que estamos seguros de que en unos pocos meses, tal vez un año, las personas de laboratorio encontrarán tratamientos efectivos para Covid-19 e incluso una vacuna. ¡Entonces mostraremos este desagradable coronavirus que es el organismo alfa en este planeta! La pregunta en boca de todos desde la Casa Blanca, pasando por Wall Street hasta los balcones de Italia es: «¿Cuándo estará lista la vacuna?» Cuando No es asi.

Cuando la vacuna esté realmente lista y termine la pandemia, ¿cuál será el principal punto de partida para la humanidad? Con toda probabilidad, tendremos que invertir aún más esfuerzo en la protección de las vidas humanas. Necesitamos tener más hospitales, más médicos, más enfermeras. Necesitamos almacenar más respiradores, más equipo de protección, más kits de prueba. Necesitamos invertir más dinero en la búsqueda de patógenos desconocidos y en el desarrollo de nuevos tratamientos. No debemos ser tomados por sorpresa de nuevo.

Algunos pueden argumentar que esta no es la lección correcta y que la crisis debería enseñarnos humildad. No deberíamos estar tan seguros de nuestra capacidad para aprovechar las fuerzas de la naturaleza. Muchos de estos oponentes son recalcitrantes medievales, que predican humildad y están 100% seguros de saber todas las respuestas correctas. Algunos fanáticos no pueden evitarlo: un pastor que dirige un estudio bíblico semanal para la oficina de Donald Trump argumentó que esta epidemia también es un castigo divino para la homosexualidad. Pero incluso la mayoría de los modelos de la tradición actual confían en la ciencia en lugar de las escrituras.

La Iglesia Católica pide a los fieles que se mantengan alejados de las iglesias. Israel ha cerrado sus sinagogas. La República Islámica del Irán desalienta a las personas a visitar mezquitas. Templos y sectas de todo tipo han suspendido las ceremonias públicas. Y todo porque los científicos han hecho cálculos y recomendado cerrar estos lugares sagrados.

Por supuesto, todos aquellos que nos advierten contra el orgullo humano no sueñan con convertirse en medievales. Incluso los científicos estarían de acuerdo en que debemos ser realistas en nuestras expectativas y que no debemos desarrollar una fe ciega en el poder de los médicos para protegernos de todas las calamidades de la vida. A medida que la humanidad en su conjunto se vuelve más y más poderosa, los individuos aún enfrentan su fragilidad. Quizás en un siglo o dos, la ciencia extenderá la vida humana indefinidamente, pero aún no. Con la posible excepción de un puñado de bebés multimillonarios, todos moriremos algún día y todos perderemos seres queridos. Debemos reconocer nuestro efímero.





Una mezquita vacía en Shahr-e-Ray, al sur de Teherán, un viernes de marzo de 2020.



Una mezquita vacía en Shahr-e-Ray, al sur de Teherán, un viernes de marzo de 2020. Foto: Ebrahim Noroozi / AP

Durante siglos, las personas han utilizado la religión como mecanismo de defensa, creyendo que existirán para siempre en el más allá. Ahora la gente a veces cambia a usar la ciencia como un mecanismo de defensa alternativo, creyendo que los médicos siempre los salvarán y que vivirán en su departamento para siempre. Necesitamos un enfoque equilibrado aquí. Tenemos que confiar en la ciencia para combatir las epidemias, pero aún tenemos que soportar la carga de la mortalidad individual y la fugacidad.

La crisis actual podría hacer que muchas personas tomen conciencia de la naturaleza impermanente de la vida humana y sus logros. Sin embargo, nuestra civilización moderna en su conjunto probablemente irá en la dirección opuesta. Recordando su fragilidad, reaccionará construyendo defensas más fuertes. Cuando termine la crisis actual, no espero ver un aumento significativo en los presupuestos de los departamentos de filosofía. Pero apuesto a que veremos un aumento masivo en los presupuestos de las escuelas de medicina y los sistemas de salud.

Y puede ser lo mejor que podemos esperar humanamente. En cualquier caso, los gobiernos no son muy buenos en filosofía. No es su dominio. Los gobiernos deberían centrarse realmente en construir mejores sistemas de salud. Depende de los individuos hacer una mejor filosofía. Los médicos no pueden resolver el rompecabezas de la existencia para nosotros. Pero pueden comprarnos un poco más de tiempo para lidiar con eso. Lo que hagamos con este tiempo depende de nosotros.

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