Con tantas muertes por coronavirus, el parto no debería detenerse | Alastair Campbell | Opinión

Fue una maldición y una bendición para Keir Starmer que se convirtiera Líder sindical en medio de una pandemia mundial.

Una maldición porque en tiempos normales su llegada sería una gran noticia, una oportunidad para afirmarse rápidamente en la conversación nacional; Sin embargo, en tiempos de crisis, lo último que quiere el público es la política como de costumbre, lo que limita sus posibilidades de ser escuchado.

Una bendición, ya que la situación actual juega con las fortalezas de Starmer: es serio, forense, busca el consenso y tiene una sólida comprensión de los detalles. Estas cualidades serán particularmente importantes cuando pasemos por lo peor, y «¿Starmer o Johnson?» se convierte en la elección del primer ministro. Estas son cualidades Boris Johnson echa de menos con orgullo, una de las razones por las que el Reino Unido se ha visto tan afectado.

Gordon Brown Tenía cosas útiles que decir, según la experiencia, sobre la gestión de la crisis financiera. Tony Blairtambién tiene cosas útiles que decir sobre la reorganización del gobierno en torno a los desafíos actuales en temas como pruebas masivas, rastreo de contactos, EPP, negocios, desarrollo de vacunas, escuelas, uso de tecnología, distanciamiento social y cumplimiento, viajes y comunicaciones. También tiene sugerencias sobre la estructura: un grupo de trabajo experto en cada desafío.

Ya sea que el gobierno escuche a Blair o no, no es una mala manera para que la oposición reorganice su enfoque. Muchos expertos, académicos, empresarios, sindicatos, organizaciones benéficas y grupos de campaña sienten que el gobierno no los está escuchando. Hay científicos que creen que los expertos desplegados durante las sesiones de información # 10 son demasiado establecidos, demasiado reservados y no desafían suficientemente a los ministros. Movilizarlos en torno a los desafíos a los que Blair ha dado prioridad traería más rigor y eficiencia a la operación de oposición.

En su discurso de aceptación de liderazgo, Starmer estableció un tono sensible: apoya los objetivos del gobierno, pero cuestiona y analiza de manera razonable. Sin embargo, cuando muere tanta gente, no se alcanzan tantos objetivos, tantos trabajadores del NHS y sociales van a trabajar sin protección, y se han cometido tantos errores, los laboristas francamente no deben mostrar piedad por preguntas como PPE y pruebas. Sigo pensando en lo que John Smith, el predecesor de Blair como líder laborista, y como Starmer, un control de calidad, habría hecho Broma avión turco. No habría restricción. En entrevistas con parte del equipo de Starmer, ha habido demasiado «este no es el momento de criticar, estas preguntas pueden esperar» para una crisis de esta magnitud.

Los ministros deben recibir un trato justo porque tienen una enorme responsabilidad y presión. Pero deben ser desafiados. No es un desafío y cuestionamiento en sí mismo lo que les ayuda a hacer mejor su trabajo; es que los obliga a recopilar argumentos, datos e información, por lo que todo está a su alcance.

Starmer ha argumentado con razón al gobierno sobre los parámetros de una estrategia de salida de bloqueo. Aún mejor, La mano de obra deben desarrollar sus propias ideas para salir, para mostrar no solo que hacen las preguntas correctas, sino que tienen respuestas. El gabinete en la sombra debe, con el asesoramiento experto apropiado, ser un gobierno alternativo creíble.

Gran parte de la atención se centrará en Starmer. Pero a cada ministro fantasma se le debe permitir desafiar, engatusar, proponer alternativas y alentar al gobierno a responder una de las mejores preguntas políticas: «¿Por qué no?» Al ser diligentes y atentos a los detalles, y al hacer sugerencias y propuestas inteligentes, demostrarán su habilidad.

La canciller fantasma Anneliese Dodds debe trabajar para desarrollar un perfil tan alto como su predecesor, John McDonnell, porque en última instancia, el futuro de la economía y el tipo de valores que subyacen a nuestra sociedad en un mundo en crisis son Los principales argumentos del período posterior a la crisis. caerá

Es fácil ignorar el hecho de que, aparte del papel de Starmer como Director de Procesamientos Públicos, ninguna de las personas en los cargos más altos tiene experiencia en el gobierno. Pero ni Blair ni Brown; ni John Prescott ni Robin Cook, que encabezaron el gobierno principal, se enfurecieron antes, durante y después de la investigación de Scott (sobre la venta de armas en Irak). Lo que ellos y otros tenían era hambre real, energía, motivación; una determinación para descubrir los detalles que el gobierno quería ocultar; la capacidad de hacer que los medios se sienten y se den cuenta de lo que decían y cómo lo decían. No puede haber pedaleo suave. Las oposiciones deben ganar poder; Los gobiernos harán todo lo posible para evitar perderlo.

De mis años en oposición a trabajar con Blair, recuerdo que incluso en el momento de la masacre en la escuela Dunblane, en un momento tan sensible como uno podría imaginar, el Partido Laborista tenía un enfoque diferente sobre la cuestión del arma, y ​​la presionó con sensibilidad. Y en el gobierno, cuando Blair y Brown enfrentaron crisis (fiebre aftosa, demostraciones de combustible, tiempos de guerra), los conservadores nunca retrocedieron cuando se presentaron a atacar, por lo que los laboristas no deberían caer en la trampa. línea actual del derecho de que su función es apoyar al gobierno.

Se ha notado cuán raramente, durante las sesiones informativas y las entrevistas con el gobierno, las preguntas formuladas por el Partido Laborista han formulado preguntas; Eso debe cambiar. El trabajo debe ser un grupo de expertos, un experto en políticas, un defensor de personas reales en problemas y un organizador de campaña todo en uno. Los backbenchers también son esenciales a este respecto. Hay tantas causas y campañas resultantes de esta crisis.

Hasta ahora, las sesiones informativas 10, durante las cuales la presentación del gobierno y las preguntas de los medios de comunicación en general han sido deficientes, han sido la principal pregunta para los ministros. Ahora que el Parlamento ha regresado, aunque en una forma muy inusual, el Partido Laborista tiene la oportunidad de demostrar que puede hacer un mejor trabajo al pedir cuentas al gobierno que a los medios de comunicación; y mejor trabajo que el gobierno para mostrar lo que hay que hacer y cómo.

Aprovechar esta oportunidad contribuirá en gran medida a ayudar al público a decidir si los años perdidos de elegibilidad han quedado atrás y ahora existe un gobierno alternativo creíble.

Alastair Campbell fue secretario de prensa de Tony Blair y director de comunicaciones de 1994 a 2003

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