El coronavirus ha hecho que sea aún más fácil olvidar a las personas con discapacidad | Opinión

UnA lo largo de las semanas, queda claro que el coronavirus no es una pandemia de igualdad de oportunidades. Análisis de tutor la semana pasada, las minorías étnicas en Inglaterra murieron desproporcionadamente altas en comparación con los blancos. Y ahora Investigación de la Oficina Nacional de Estadística (ONS) muestra que la pandemia tiene un impacto desproporcionado en la vida de las personas con discapacidad.

Más adultos con discapacidades dijeron que estaban «muy preocupados» por los efectos del coronavirus en sus vidas que los adultos sin discapacidades (45.1% versus 30.2%). Casi dos tercios de las personas con discapacidad dijeron que las preocupaciones sobre el coronavirus afectaban su bienestar, desde la soledad y los problemas en el trabajo hasta el empeoramiento de la salud mental.

Esto es demasiado predecible teniendo en cuenta que las personas con discapacidad tienen más probabilidades de tener un trabajo precario y de bajos ingresos, aislado y con un mayor riesgo de contraer el virus en sí mismo (incluso más si está discapacitado y BAME) )

Cuando yo primer argumento que el coronavirus afectaría más a las personas con discapacidad y a los marginados, algunos lectores respondieron que un virus no verifica el saldo bancario de la víctima antes de golpear. Pero entender que la desigualdad estructural significa que una pandemia dolerá más que otras es crucial si esperamos reducir el impacto del virus.

Tome el sistema de seguridad social. El crédito universal se ha incrementado en £ 20 desde la ejecución hipotecaria para pagar los costos adicionales de la pandemia, pero millones de personas con discapacidades reciben antiguos beneficios de desempleo como el subsidio de empleo y manutención (ESA) no recibe apoyo financiero adicional. Las organizaciones benéficas lo llaman «discriminatorio» y es difícil estar en desacuerdo. Investigación del Consorcio de Discapacidad encontrada nuevo en 10 personas discapacitadas están luchando con los costos adicionales de alimentos, con otros que no pueden pagar la recolección de medicamentos o el aumento de sus facturas de servicios públicos mientras protegen en sus hogares.

Estas son personas que, por definición de estar en la ESA, se encuentran entre los discapacitados o enfermos más graves de la sociedad y, sin embargo, son olvidados.

No es casualidad que esto siga a una década de austeridad que ha empobrecido y aislado a las personas con discapacidad. El hombre con muletas que perdió su auto Motabilidad después de que se reducen sus beneficios por discapacidad, ya no hay una forma segura de ir a las tiendas a comprar suministros durante el cierre patronal.

O piense en el acceso a la atención médica. Recientemente informé que las personas con discapacidad no serían consideradas una prioridad de tratamiento si contraen un coronavirus, pero obtener ayuda para las condiciones de salud existentes durante una pandemia puede ser igual de difícil.

Con el NHS trabajando incansablemente para hacer frente a la crisis, muchas personas con discapacidad han aplazado o cancelado sus citas. Un estudio de Instituto de Investigación para Consumidores Discapacitados (RiDC) muestra que casi la mitad de las personas con discapacidad están preocupadas por el acceso a los medicamentos. Dos de cada cinco están «extremadamente preocupados» por hacer citas médicas si tienen que estar fuera por más de tres meses.

Una campaña del gobierno se lanzó para alentar a las personas con enfermedades agudas no Covid, como ataques cardíacos, a buscar ayuda en medio de preocupaciones de que algunos eviten los hospitales, pero esto también debe incluir a personas con enfermedades crónicas. Lockdown es una tormenta perfecta para pacientes con problemas de salud a largo plazo, donde aquellos que están en alto riesgo de coronavirus tienen más probabilidades de tener miedo de contraer el virus en un hospital y necesitan más. Consulte a su médico.

O piense en la salud mental. Las personas con discapacidad están más acostumbradas a hacer frente a las restricciones en su vida social que la mayoría de las personas, pero esto no facilita el bloqueo. De hecho, es mucho más difícil. Según la ONS, uno de cada 10 adultos con discapacidad informó sentirse a menudo o siempre solo en los últimos siete días, en comparación con menos de uno de cada 20 adultos con discapacidad. A diferencia de la población general, muchas personas con discapacidad no están capaces de salir para nuestra hora de aire libre y hacer ejercicio, mientras que otros ni siquiera pueden acceder a Facebook o Zoom; dentro un encuesta por Glasgow Disability Alliance solamente Un poco más de un tercio de las personas con discapacidad informaron tener banda ancha en casa durante la pandemia.

Si bien se habla de un bloqueo prolongado, ha habido preocupación en los últimos días como personas mayores enfrentaría un aislamiento a largo plazo pero notablemente silencioso sobre los jóvenes discapacitados que se quedan en casa Esto es en parte un problema político, pero se trata principalmente de actitudes. La idea de que la pobreza, el aislamiento o incluso la muerte prematura es de alguna manera natural para las personas con discapacidad aún se mantiene ampliamente. Las «condiciones de salud subyacentes» cada vez parecen menospreciar a quienes la sociedad ha abandonado en silencio. Mire cómo todavía no sabemos cuántas personas con discapacidad han muerto en hogares de ancianos; su muerte se escribe a partir de las historias que usamos para dar sentido a esta crisis.

En medio de una gran incertidumbre, lo que está claro es que tomará mucho tiempo antes de volver a una sensación de normalidad. Esto es especialmente cierto para los grupos marginados. En las próximas semanas, encerradas a puertas cerradas por más de una razón, las personas con discapacidad serán demasiado fáciles de olvidar. Lo único más peligroso que la desigualdad es cuando esta desigualdad es invisible.

Frances Ryan es columnista de The Guardian

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