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Encuesta de Londres: Oxford Street Review: ¿una historia de valentía, pero también un obituario? El | Libros

yoEn todos sus años, el Survey of London nunca ha asignado un volumen completo a una sola ruta. Oxford Street abarca más de una milla y expone, como el editor Andrew Saint escribe en su presentación animada y académica, nada menos que «inconsistencia persistente». Durante más de dos siglos, la calle más famosa de Londres, si no la más elegante, se ha dedicado a las preferencias de compras y las modas. De moda La Sra. Exeter, una ficción de la revista, podría haber favorecido a Bond Street en la década de 1950, donde fue de compras y soñó caro, pero Oxford Street ya estaba bien establecida como la provincia de «esta pareja cada vez más exuberante, Sr. y la señora Everyman «. La calle y sus alrededores, bajo la intensa vigilancia de Saint y sus colegas, se revelan como una especie de diorama, manifiestamente próspero por un instante, hastiado y poniéndose al día con el siguiente.

Inicialmente, el West End, Tyburn Apenas era propicio para nadie, excepto los tipos horripilantes que desean asistir a las ejecuciones públicas. Al final de este esfuerzo en la década de 1780, Tyburn Road ya se había convertido en Oxford Street, su continuación, Edgware Road, gira hacia el norte, mientras que el horrible sitio estaba marcado por un peaje insignificante y, más tarde, por Marble Arch. Más al este, las primeras tiendas estaban en los cuartos delanteros, no mostrados y acogedores, tendiendo a una especialización. A finales del siglo XVIII, un tercio de las 92 empresas estaban vinculadas al comercio de ropa. En la década de 1820, surgió una avalancha de bazares cubiertos en el modelo parisino; El arquitecto Owen Jones, bañado en la gloria reflejada en su papel en 1851 Gran exposición, pronto el juego con el Crystal Palace Bazaar de 1858 y Osler’s Glass Shop, el «más brillante» de los interiores de las tiendas victorianas.





El departamento de contabilidad de Topshop, en 2013, anteriormente era un restaurante.



El departamento de contabilidad de Topshop, en 2013, anteriormente era un restaurante. Fotografía: Chris Redgrave / © Archivo histórico de Inglaterra.

A fines del siglo XIX, varios taxis relucientes todavía parpadeaban en el medio de la calle, con pasajeros que pasaban sobre grandes cantidades de estiércol de caballo. Bajo tierra, sin embargo, todo cambió. Con la apertura de la línea central en julio de 1900, el llamado boleto tuppenny revolucionó el acceso a Oxford Street. El tráfico de automóviles iba y venía, con planificadores de transporte modernizados, acosados ​​con monorrieles y pasarelas de alta gama, disfrutando de una edad de oro alrededor de 1960. Por lo demás, Oxford Street espera a Crossrail.

A principios de 1900, la calle parecía la larga galería de una mansión isabelina, los retratos familiares fueron reemplazados por tiendas con los nombres de sus fundadores: Lewis, Evans, Robinson, Waring, Bourne, Hollingsworth, Marshall y otros – astutos, pastosos, artesanos de Yorkshire, Staffordshire o Somerset. Construyeron sus locales en viejos estilos de una despensa arquitectónica abarrotada, a menudo para satisfacer a sus propietarios en el suelo. Los grandes almacenes eran los más gruesos en el lado norte, donde brillaba el sol, dibujando en un útil laberinto de calles y patios más pequeños.

El punto focal, Oxford Circus, llegó tarde. Estaba limitado por un conjunto de cuatro cuadrantes retenidos diseñados por John Nash como parte de su plan más amplio para Regent Street, que fueron reemplazados justo antes de la Primera Guerra Mundial. En la esquina noreste estaba la tienda insignia de Peter Robinson. Hijo de un granjero de Yorkshire que se convirtió en mercería y vendedor de ropa, Robinson había llegado al sur en la década de 1830 y, con sus hijos, ingresó al mercado de luto.





El 100 Club, Oxford Street.



El 100 Club, Oxford Street. Fotografía: Ben Rowe / REX / Shutterstock

Gordon Selfridge, quien despidió a Peter Robinson como un negocio «dirigido por contadores», se asoció inicialmente en Londres con Samuel Waring, cuya tienda de muebles y decoración recordaba otra especialidad de Oxford Street. Selfridge recurrió a uno de los principales arquitectos de Chicago, Daniel Burnham. De repente, los grandes almacenes de Londres, como tipo de edificio, se volvieron innovadores, con un edificio de estructura de acero rápidamente construido, aunque revestido de piedras clásicas.

Si las compras eran el motor, las cafeterías y los restaurantes eran el combustible. Los divertidos palacios, algunos de los cuales destacan por su arquitectura y decoración, han ofrecido sus propias tentaciones. El más notable fue el Panteón de James Wyatt, lugar de conciertos y bailes de máscaras (y ahora Marks & Spencer). Más tarde, la calle fue cuidadosamente conectada por el imperio de Lyon. Lyons House estaba ubicada debajo del hotel Cumberland en Marble Arch y Lyons Corner House en la esquina de Tottenham Court Road. La vida después de la muerte de este último fue el Virgin Megastore y luego Primark. Los sofisticados planos decorativos, todos perdidos, habían sido ideados para Lyon por Oliver Bernard, el padre de El hijo favorito de Soho, Jeffrey Bernard. Afortunadamente el club 100, una caja negra sin adornos de 80 años, todavía está allí, mientras que el restaurante de la azotea de Peter Robinson se ha convertido en el departamento de contabilidad de su sucesor, Topshop. Las fotografías (una de las glorias de este libro) muestran las bóvedas en forma de cala pintadas con escenas histriónicas de las óperas de Wagner.

Volumen 53 de Encuesta de Londres es un ejercicio de valentía en historia social y cultural, topografía y arquitectura. Con Oxford Street amenazada por las compras por Internet y ahora enloquecida por la pandemia, en las páginas de este libro, simplemente podríamos leer su obituario.

Encuesta de Londres: Volumen 53: Oxford Street es publicado por Yale (RRP £ 75).

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