¿Por qué Trump insiste en que las plantas empacadoras de carne permanecen abiertas a pesar de los riesgos? El | Art Cullen | Opinión

Miles de trabajadores acuden en una sola fila al amanecer y a media tarde para usar máscaras y guantes de cadena y arriesgar sus vidas para que pueda poner salchichas baratas en su galleta. .

Están acostumbrados a vivir con miedo: el hambre de la sequía en Guatemala, los escuadrones de la muerte en El Salvador o los carteles de la droga en México. Para ser cazado y enjaulado, documentado o no. Y ahora para conocer su destino en una chuleta de cerdo.

«Es un genocidio contra la clase trabajadora. Es difícil visualizarlo y articularlo tal como es «, Jesse Case, jefe del Local 238 de Teamsters, el mayor sindicato del sector privado en el Iowa, me ha dicho.

Donald Trump, invocando la Ley de Producción de Defensa, ordenó que las plantas empacadoras de carne permanecieran abiertas, sin importar el costo. Las plantas ni siquiera se cierran para una limpieza profunda cuando se encuentra un patógeno mortal. El Presidente ha declarado que protege a las empresas de la responsabilidad, ya sabe, en caso de que alguien se apresure por la negligencia de otra persona.

En todo Estados Unidos, las plantas empacadoras de carne de res, cerdo, pollo y pavo se han cerrado cuando los trabajadores se enferman con Covid-19 o mueren. El United Food and Commercial Workers (TUAC) tiene me ha dicho que al menos 72 de sus miembros han muerto por el coronavirus y que miles más pueden estar infectados; Debido a la falta de pruebas, nadie sabe el número verdadero. A pesar de advertencias repetidas Hace meses en los libros de información presidenciales, nadie le pidió a la industria que se preparara o supiera cómo.

En Storm Lake, Iowa, el centro de la región agrícola más densa de Estados Unidos, ninguno de los aproximadamente 2,500 trabajadores de carne de cerdo y pavo en las fábricas de Tyson Foods han sido evaluados coronavirus. Como resultado, el Condado de Buena Vista solo ha reportado cuatro casos hasta la fecha, mientras que el cercano centro de carnes rojas Sioux City es el lugar más cálido en los Estados Unidos. Se controlan las temperaturas de los trabajadores. Si se sienten enfermos, se les recomienda quedarse en casa. Se les dice que se separen y que no se apuren en el vestuario. El plástico cuelga entre los trabajadores en la línea. Tyson dice que hace todo lo que puede al escalonar los descansos y espaciar a los trabajadores.

El gobernador de Iowa, Kim Reynolds, un republicano, dirigió los recursos de prueba a la planta de Tyson Waterloo. Allí, los trabajadores están representados por la UFCW. El sheriff local dijo que quería que una bota golpeara el matadero. Pero en Storm Lake, las pruebas se limitan a trabajadores y pacientes en centros de salud y de enfermería. Ninguno para la multitud de paquetes, que son principalmente latinos y no sindicalizados.

Antes del pedido, cumplieron con su deber y cronometraron. Nadie tuvo que amenazarlos. Necesitan el cheque. Si se declara enfermo con el virus, podría imaginarse en el próximo autobús a Juárez, tenga o no documentos. Quieren trabajar de forma segura.

Tyson dice que sus empleados están documentados. Pero Trump y personas como el congresista de Iowa Steve King, el cebo republicano de carreras, tienen trabajadores latinos temblando en sus botas. El gobernador advierte que si una fábrica vuelve a abrir y usted no se presenta, los beneficios por desempleo se detienen. Y luego el presidente ordena que las plantas se vuelvan a abrir en el infierno o en virus. Los gerentes de grandes procesadores de carne advierten sobre la escasez ocasional de carne: la capacidad de la fábrica ha caído un 40% en las últimas semanas debido a la escasez de trabajadores. No puedes dejar que la planta de Storm Lake se cierre. ¿Pero qué pasa si explota? La ansiedad se reduce a nuestro rápido.

Además, no olvide que Smithfield Foods pertenece a un conglomerado chino. Prestage Farms en Eagle Grove, Iowa, decidió enviar cadáveres enteros de cerdos a China por falta de ayuda adicional en nuestros campos de maíz. No es realmente una escasez de comida estadounidense.

La cadena de suministro es tan estrecha que cuando fallan dos plantas, Smithfield en Sioux Falls y Tyson en Waterloo, se corta el 10% de la producción nacional de carne de cerdo. Todos deben comer y aún no han desarrollado el sabor de las algas o incluso el tofu. El mundo come carne. Los compradores pueden limpiar una tienda de comestibles en minutos y un suministro de carne en una semana.

Alguien tiene que lidiar con los cerdos y las aves que siguen llegando, sin importar el virus. Mike Pence llamó a nuestros vecinos los héroes. El secretario de agricultura, Sonny Perdue, los llamó patriotas. Trump ha detenido los permisos de residencia legal para inmigrantes. Nadie habla de una amnistía ni siquiera escucha a los refugiados. De hecho, el senador Chuck Grassley de Iowa le dijo a Bloomberg Law que nadie estaba hablando de brindar atención médica a los trabajadores indocumentados.

Los gobiernos estatales y federales no han ordenado velocidades de línea más lentas ni han proporcionado equipo de protección para la estación de empaque. Tyson buscó asesoramiento y recursos impuestos y obtuvo una promesa de protección contra la responsabilidad de reclamos de los trabajadores. Pero hay esta cosa pegajosa llamada la décima enmienda que no permite al presidente renunciar a las responsabilidades corporativas en los tribunales estatales o los procesos de compensación de trabajadores, dice el abogado de Storm Lake, Willis Hamilton, quien ha abogado por trabajadores de procesamiento de alimentos por casi 50 años. La orden era infundir miedo, dijo Hamilton. Él dice que sus clientes tienen miedo de la baja por enfermedad y temen presentar una compensación laboral o reclamos de desempleo.

«Tienen que amenazar a las personas. «Ni siquiera piensan en eso», las órdenes son parte de un sistema que capacita a los trabajadores para su muerte «, dijo Case. «El miedo se convierte en ira, y ahí es donde la gente se organiza».

O solo reza.

  • Art Cullen es editor del Storm Lake Times en el noroeste de Iowa, donde ganó el Premio Pulitzer por redacción editorial. Es columnista de American Guardian y autor del libro Storm Lake: Change, Resilience, and Hope in America’s Heartland (Penguin)

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