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Scott Davies: Cómo el juego llevó a la protegida de Brendan Rodgers a la desesperación | Fútbol

yoHan pasado casi cinco años desde que Scott Davies apostó por última vez. Perder todo a las 6:30 am en Goodwood lo llevó al final de su vida y, en última instancia, a buscar ayuda para una adicción al juego paralizante que pagó por su prometedora carrera profesional de fútbol.

«Era el 8 de junio de 2015», dice, con buenos recuerdos. «Por primera vez en mi vida, tuve miedo y fue entonces cuando contacté a mis padres por primera vez». En nueve años perdió alrededor de £ 250,000, más £ 50,000 del dinero de sus padres, después de jugar del 80 al 90% de su salario. En estos días, educa a los jugadores de la Liga de Fútbol sobre los peligros del juego en nombre de Epic Risk Management, consultores para minimizar los daños del juego.

el último informe de la Comisión de Juego El 0.5% de las personas de 16 años y más se clasifican como jugadores problemáticos, pero los datos recopilados por Epic en todos los clubes EFL en 2018-2019 identificaron al 7.2% de los jugadores en el primer equipo como jugadores problemáticos: personas que quieren jugar continuamente a pesar de las consecuencias perjudiciales.

Este mes, la Asociación de Futbolistas Profesionales reportó un aumento en el número de jugadores que acceden al apoyo de salud mental, con su Director de Bienestar del Jugador, Michael Bennett, preocupado por un aumento en el número de jugadores que juegan. por el coronavirus. El sindicato global de actores, Fifpro, ha anunciado el porcentaje de jugadores que informan síntomas de depresión se había duplicado desde el cierre.

La semana pasada, un jugador le contó anónimamente a Davies sobre sus peleas recientes. «Dijo que extrañaba las bromas y la bravuconería en el vestuario, y que tenía poco que hacer en términos de apoyo ya que vivía solo. Había dejado de jugar durante unos meses y pensó que ‘él tenía el control pero eso [pandemic] lo activó de nuevo. Desafortunadamente, las cifras recientes no me sorprenden, pero la única satisfacción leve es que los jugadores se están acercando. Sufrir en silencio es lo peor que puedes hacer. »





Scott Davies en acción para Lectura contra Nottingham Forest en agosto de 2009.



Scott Davies en acción para Leer contra el bosque de Nottingham en agosto de 2009. Foto: Javier García / Rex / Shutterstock

Davies, financiado por la PFA, pasó 26 días en rehabilitación en una clínica de Sporting Chance y comprende la tentación de los jugadores. “Si yo fuera Scott en ese momento y tuviera que pasar por eso ahora, trataría de llegar a fin de mes jugando. Si alguien me pidiera un recorte salarial del 30% en el punto álgido de mi adicción, mientras ganaba unos pocos miles por semana en Crawley, pensaría: «Trataré de ganar este 30%» y es un círculo vicioso porque, como adicto a las drogas, estás fuera de control e imprudente con tu comportamiento. Es una receta para el desastre y una mezcla que me alegra no estar en el medio. »

La falta de rutina también puede ser problemática. «Como futbolista profesional, te dicen a qué hora estar en el campo de entrenamiento, a qué hora comenzar a entrenar, a qué hora desayunar, a qué hora vas a terminar y básicamente estás acurrucado … Ahora, cuando llegas por la mañana, puedes salir a correr o hacer ejercicio, pero solo durará aproximadamente una hora, entonces, ¿qué estás haciendo para obtener ese zumbido, esa prisa por marcar un gol? ¿Cómo reproduces esto?

“El juego es a menudo al que recurren las personas. Los atletas son competitivos y quieren gratificación instantánea … La gente está tratando de apostar por otras vías en los sistemas de apuestas en línea, y eso es un peligro en sí mismo, ya sean máquinas tragamonedas, blackjack o ruleta, que son peligrosos porque son solo números en una pantalla, sin efectivo. Es solo al final del día, cuando verifica su cuenta bancaria, que se da cuenta de cuánto ha perdido. »





Scott Davies jugando para Wycombe en 2009.



Scott Davies jugando para Wycombe en 2009. Foto: Lee Mills / Rex / Shutterstock

Davies actualmente está limitado a sesiones virtuales, pero continúa educando a los jugadores y al personal de EFL, desde los niveles senior hasta junior, para asegurarse de que entiendan los riesgos potenciales del juego, el reglas de integridad de apuestas y cómo buscar signos de daño potencial. Una tendencia común es que los jugadores experimentados abandonan las ligas y tratan de financiar un estilo de vida con champán con dinero de limonada.

Después de un taller en un club de campeonato el año pasado, Davies dijo que un jugador superior reveló que tenía un problema con el juego: «Parecía una imagen de salud y riqueza; Llevaba un Rolex dorado y estaba goteando Gucci, pero eso demuestra que no sabes quién está teniendo problemas. Puedes esconderlo. »

Hace ocho años, Davies chocó contra un automóvil cerca de su casa porque estaba viendo una carrera de caballos en su teléfono. «Dije:» Lo siento, me quedé dormido al volante, juego al fútbol, ​​tuve una sesión doble hoy. «Luego miré y había un niño sentado en el asiento del automóvil en la parte trasera y, por primera vez en mi vida, me sentí culpable por lo que estaba haciendo, porque pensé:» Dije peligro para la vida de los demás «.

«Pero no sabía cómo parar, cómo terminar con el dolor que estaba pasando. Le di al conductor £ 500 que había metido en mi automóvil, dinero que había ganado ese día. Me fui a casa y lloré a dormir. Fue un gran despertar. »

Davies comenzó a apostar a los 16 años, mientras ganaba £ 50 por semana en Leyendo, y algunas veces caminó cuatro millas desde sus excavaciones hasta el entrenamiento porque no podía pagar la tarifa del autobús de £ 1.20. A partir de ahí, su adicción pasó de jugar póker en el autobús del equipo de Aldershot a pagar su tarifa de conexión de £ 30,000 a Crawley en tres semanas.

«Hubo momentos en que dormí en mi automóvil después del entrenamiento porque no podía permitirme el lujo de ir a casa. Prefiero poner mis últimos 20 libros en una máquina de ruleta, con la esperanza de transformarlos. en unos pocos cientos, en lugar de combustible para asegurarme de llegar a casa a salvo esa noche. Una vez después de un juego, dormí en una estación de servicio y me desperté en el frío helado. pensando: «¿Qué ha sido de mi vida?»

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En 2009, impresionó a Brendan Rodgers en la pretemporada de Reading e hizo su debut en el campeonato a la edad de 21 años. Davies fue altamente calificado, pero su adicción lo consumió. «Me estaba infiltrando en el entrenamiento cuando los jugadores estaban haciendo más y terminé en la oficina del gerente y me dijeron que me volviera más profesional». Siempre fui el último en entrenar y el primero en salir porque tenía una cita todos los días y era con los corredores de apuestas; eso era todo lo que estaba pensando.

“Al día siguiente, me pillaron entrenando de nuevo. Cuando llegué a su consultorio, le dije que tenía una cita con el dentista y que por eso tenía que despedir. En el fondo sabía que le estaba mintiendo, pero no quería mostrar signos de debilidad y decir: «Mira, estoy luchando con una adicción al juego». Nunca he jugado un minuto más para Reading y esa es una de las cosas con las que tengo que lidiar todos los días. Si pienso en lo que estaba haciendo, me duele. »

En febrero, Davies, que tenía hechizos en Oxford y Wycombe, se unió a Staines Town de la división Isthmian del centro sur. «Para mí, no es tanto el dinero que perdí», dice, «sino probablemente la carrera que debería haber tenido».

En el Reino Unido e Irlanda, se puede contactar a los samaritanos al 116 123 o por correo electrónico jo@samaritans.org donde jo@samaritans.ie. En los Estados Unidos, la línea de vida nacional para la prevención del suicidio es 1-800-273-8255. En Australia, el servicio de asistencia de crisis Lifeline está disponible el 13 11 14. Otras líneas de ayuda internacional están disponibles en www.befrienders.org.

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