El coronavirus puede volar en noruego, pero no hay mucho que celebrar | Negocios

UnEs una de las mayores exportaciones de Noruega, A-ha, digamos, en su clásico éxito de los 80 Take on Me, es mejor ser cauteloso que lamentar. Este consejo puede parecer cada vez más terrible para quienes apostar su corona a la visión De los dos Bjorns, Kjos y Kise, los cofundadores se convirtieron en CEO y presidente de Norwegian Air.

La pareja dejó la escena sabiamente el año pasado después de un viaje extraordinario en el que transformaron al noruego de una pequeña aerolínea local en un pionero mundial de viajes aéreos de larga distancia y bajo costo y finalmente establecieron bases en toda Europa Con un ojo en las rutas transatlánticas y otro en una floreciente operación de corto recorrido, Norwegian se convirtió en una vertiginosa variedad de afiliados cuya complejidad no pudo ocultar el hecho de que se dirigía al desastre financiero.

Aunque el noruego ha comenzado a racionalizar y afirma que regresó del borde antes del coronavirus, la pandemia aún podría permitirle sobrevivir inesperadamente. Sin embargo, las condiciones de esta supervivencia pueden ser un pequeño consuelo para los inversores, que se enfrentan a la opción de recuperar migajas o despedirse de ellos.

El gobierno noruego ha ofrecido un salvavidas, un paquete de 3 mil millones de coronas (230 millones de libras) para lidiar con meses de aviones en tierra, pero depende de que la aerolínea se vuelva solvente nuevamente al borrar la deuda. Tres grupos deben decidir qué tan aceptables son los restos propuestos. Primero, los tenedores de bonos, a quienes se les pide que tomen participaciones en la aerolínea en lugar de que se les reembolse su dinero, y cuyo pago tardío el viernes sugirió poco apetito para jugar el juego.

En segundo lugar, las empresas de alquiler de aviones, que en teoría tienen hasta el domingo por la noche para decidir si aceptan o no una propuesta aún menos atractiva. Para estas compañías, que tienen activos tangibles, volantes, de metal y fibra de carbono en lugar de papeles simples, el intercambio no es realmente tentador. ¿Quieren intercambiar $ 500 millones en pagos de aeronaves por parte de una aerolínea? El noruego espera que las compañías de leasing decidan que es mejor tomar una participación, convirtiéndose efectivamente en el operador de la aerolínea, en lugar de estacionar docenas de Boeings e intentar encontrar un nuevo cliente en el mercado actual. .

Si estos dos grupos se unen, en última instancia, corresponde a los maltratados accionistas de Norwegian, en una reunión general de emergencia el lunes, aprobar los planes. Esto implicará votar para que su propia participación se diluya nuevamente a solo el 5% del valor actual, que, en contexto, ya representa solo el 3% de su posición hace solo dos años.

En estos valientes días, la ambición de los Bjorns era tan grande que incluso lanzaron una operación noruega en Argentina, que debe ser la compañía de transporte sudamericana más increíblemente optimista desde Fitzcarraldo intentó transportar un barco de vapor en una montaña peruana de selva tropical. Y, después de haber realizado grandes pedidos de Dreamliners y otros aviones nuevos, Norwegian se jactó de tener la flota más joven y eficiente en combustible del mundo.

De una flota que se esperaba que superara los 160 aviones este verano, solo siete aviones permanecen en servicio, circulando por Noruega, entregando piezas de carga esenciales. El noruego aún puede resurgir de las cenizas, pero ningún inversor querrá volver a ver a Bjorn.

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