NHS Doctor: Olvídese de medallas y espectáculos aéreos: lo que queremos es un salario justo y PPE | Empresa

NNada es más contagioso en estos días que la retórica de batalla de Covid-19, ni siquiera el virus en sí. La semana pasada, Tobias Ellwood, presidente del Comité de Defensa Selecta de la Cámara de los Comunes, llevó el lenguaje de la guerra a nuevas alturas literales, sugiriendo que las flechas rojas y otros aviones militares debería elevar la moral de la nación realizando desfiles aéreos metropolitanos durante «aplausos para los cuidadores» los jueves por la noche. Aparentemente, el cielo no tiene límites cuando se trata de honrar a los trabajadores de atención médica de primera línea.

En tanto que NHS Un médico casado con un ex piloto de combate de la Royal Air Force, sé exactamente cuán elocuente y conmovedor puede ser un vuelo ceremonial, en particular, la formación del hombre «desaparecido». Este saludo aéreo, generalmente en honor a un compañero caído, involucra a un piloto en una pequeña formación de aviones que se endereza repentinamente y se aleja de sus camaradas, desapareciendo simbólicamente en un cielo azul. Es imposible mirar sin que se te rompa el corazón.

Pero los médicos, enfermeras y cuidadores generalmente no son miembros de las fuerzas armadas. Nos inscribimos para salvar vidas, no, si es necesario, para matar. Y las propuestas cada vez más explosivas para honrar nuestro «sacrificio» comienzan a sentirse más restrictivas que estimulantes. Junto al minuto de silencio de la semana pasada para recordar Personal de primera línea quienes han muerto hasta ahora de Covid-19, por ejemplo, al menos tres periódicos nacionales están haciendo campaña para que todo el personal del NHS reciba una medalla por nuestra valentía en «combatir» el virus. Las medallas, me imagino, son una cuestión de gloria. Pero por el momento, mis necesidades son francamente más prosaicas. Lo que quiero es suficientes máscaras y vestidos.

Debo señalar que la oleada semanal de gratitud pública me reduce a lágrimas. Su amabilidad, gentileza y espíritu comunitario representan todo lo que es bueno en la sociedad británica. Sí, sé que la verdadera razón por la que mi vecino de preescolar golpea su sartén con alegría es que las 8 de la noche es una hora después de acostarse. Pero sus golpes locos y frenéticos todavía me hacen ahogarme. Los arcoíris, el arte de las ventanas, los lemas pintados en las carreteras me abruman con mi gratitud. Cuando hacer su trabajo diario puede costarle la vida, saber que la audiencia está detrás de usted significa todo.

Pero el discurso de guerra del gobierno es un asunto completamente diferente. Cuanto más escucho a los parlamentarios conservadores vitoreando y adorando al personal del NHS, más pienso en las imágenes de 2017 de esos mismos parlamentarios vitoreando mientras votó en contra de un aumento salarial apropiado para las enfermeras. Ellwood estaba entre ellos, junto a Rishi Sunak, Dominic Raab, Matt Hancock y Boris Johnson.

La medida real de cuánto te valoran los demás básicamente radica en sus acciones, no en palabras. Toda esta emocionante charla sobre héroes, medallas, memoriales y desfiles aéreos se está convirtiendo cada vez más en una distracción inteligente y calculada. El valor de las enfermeras es tan evidente para este gobierno, por ejemplo, que regularmente se ven obligadas a usar bancos de alimentos. Y Hancock puede tener donó una insignia a 1,5 millones de cuidadores británicos recientemente, sin embargo, dos tercios de ellos reciben salarios mínimos, muchos de los cuales están sujetos a contratos punitivos de cero horas. Qué conveniente que ahora, con la luz en su trabajo vital, sus salarios de pobreza se eleven por los aplausos ministeriales generosos.

Lo más injusto de todo, por supuesto, es la voluntad del gobierno de saludarnos como héroes, incluso viéndonos morir sin el equipo de protección personal adecuado. ¿Cómo se atreven? El testimonio del personal obligado a llevar bolsas de basura, preocupaciones e incluso toallas sanitarias como protección facial debería avergonzar a todos los miembros de la empresa. Seguramente, Johnson no pierde la ironía de que lo único que los escritores de Hollywood otorgan de manera confiable a sus superhéroes es, al menos, una máscara y una capa.

La mitología de la antigua Grecia está llena de semidioses que matan monstruos y desafían a la muerte, que se pavonean y progresan a través de misiones que presentan hazañas épicas de valentía. Pero los héroes clásicos eligen ponerse en peligro. Los héroes no tienen miedo. Los héroes no lloran. Los héroes son inmunes al TEPT. Los héroes no necesitan un equilibrio entre el trabajo y la vida o una pausa para el almuerzo. Los héroes no permanecen despiertos por la noche, temiendo infectar a sus parejas y a sus hijos.

Por otro lado, somos profesionales altamente calificados que nunca se han ofrecido como voluntarios para morir por nuestro país y deben recibir un pago, capacitación y protección contra accidentes en el trabajo como todos los demás. La deshumanizante historia de la atención médica como heroísmo beneficia a los líderes políticos al desviar la atención de su triste fracaso para evitar que el personal sufra daños evitables. Nunca dejaremos de esforzarnos por mantener seguros a nuestros pacientes, pero no somos, como la retórica barata, desechables.

Rachel Clarke es doctora en cuidados paliativos.



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