«Una inundación de la muerte»: cómo los obituarios de lectura pueden humanizar una crisis | Noticias del mundo

OEn las últimas semanas, hemos aprendido a pensar un poco más como epidemiólogos. Todas las mañanas observamos modelos estadísticos que ofrecen proyecciones sombrías de la cantidad de personas con probabilidad de enfermarse, cuándo se acabarán las camas de hospital y cuántas personas podrían morir en nuestro grupo de edad. La pandemia de coronavirus, en otras palabras, ha sido una plaga de estadísticas, y nuestras expectativas para el futuro están repentinamente ligadas a abstracciones.

Enfrente está el obituario. Estas breves características, un cruce entre noticias y un obituario, han proporcionado a los lectores un momento especial de conexión en los titulares impersonales. En una crisis de esta magnitud, encontrar el espacio emocional para cuidar una sola muerte puede parecer inútil, inútil. Pero para muchos obituarios, pasados ​​y presentes, se cree que esta forma única y agredida de periodismo puede ayudarnos a mantenernos en contacto con nuestra humanidad.

«Es un diluvio de muertos en este momento», dijo Adam Bernstein, editor del obituario del Washington Post. «Cuando ves un número como» 50,000 personas murieron «, estos son números que te hacen temblar la mente. Pero es muy difícil alcanzar los corazones de las personas con números: aquí es donde entramos nosotros. »

Bernstein ha estado trabajando en el golpe de muerte en The Post desde 1999 y, durante la última década, ha dirigido un orgulloso equipo de obituarios. Los buenos obituarios, según Bernstein, revelan detalles sorprendentes e íntimos sobre una vida. «Quizás esta persona era mejor conocida por ser un criminal, pero quizás también era un criminal travieso con un tremendo sentido del humor», dijo Bernstein. «Estos detalles son los que nos conectan con otros seres humanos y nuestra tarea es encontrarlos».

Desde que escribió su primer obituario como pasante en un periódico en Bakersfield, California, Bernstein ha disfrutado la tarea. «Es la joya escondida de la sala de redacción», dijo. Pero en el último mes, el trabajo se ha vuelto cada vez más arduo como la lista de muertes que enfrentan cada mañana en un globo aerostático. Produjeron obituarios para muertes notables, como John Prine y Lee Konitz, mientras que algunas muertes sin coronavirus fueron archivadas.

También hay una sensación de temor y suspenso en el seguimiento de aquellos que han caído enfermos. «Si una persona conocida está enferma y suena grave, nos aseguramos de tener una historia lista», dijo. «Parece un juego interminable de ruleta rusa y nunca sabes lo que te depara el día siguiente».

Janny Scott puede relatar la experiencia de escribir obituarios en tiempos de crisis. El 11 de septiembre de 2001, Scott, entonces un joven periodista de la oficina de metro del New York Times, tenía la tarea de cubrir simplemente «a los muertos». Con la ciudad en caos y sin un recuento oficial de víctimas, ella y sus colegas deambularon por las calles de Manhattan en busca de folletos sobre los desaparecidos que se habían convertido en el oscuro fondo de pantalla de la ciudad.

A medida que pasaban los días, quedó claro que la mayoría de los desaparecidos estaban muertos. «Comenzamos a llamar a familias y contactos, tratando de reconstruir quiénes eran estas personas», me dijo Scott. A partir de estas conversaciones, Scott y sus colegas comenzaron a escribir miniaturas de 250 palabras de los que se habían perdido, que se publicaron al final del documento bajo el título «Retratos de tristeza«El periódico publicó casi 2,000 de estos mini obituarios en los próximos meses». En Nueva York, leer los retratos se convirtió en una especie de ritual religioso que nos ayudó a llorar juntos «, dijo Scott.

Los obituarios y los obituarios también pueden cumplir una función política importante durante una crisis. En 1989, cuando los obituarios de los principales periódicos negar citar el SIDA como causa de muerte, dice Bay Area Reporter publicado una sección de ocho páginas llamada Aids Deaths, que enumera a todos los que murieron a causa de la enfermedad en el último año. Los obituarios también han funcionado como una forma de defensa en torno a la crisis de los opioides, ofreciendo a los padres la oportunidad de habla a problemas de adicción y conexión con otros en la comunidad cuando se enfrentan desafíos similares.

Sin embargo, a medida que los periódicos locales de todo el país continúan plegándose, la mayoría de los obituarios ahora se publican en sitios conmemorativos, como legacy.com, que alberga avisos de más del 70% de todas las muertes en los Estados Unidos. Durante la pandemia actual, estos sitios proporcionan un medio accesible para que las familias conmemoren a los desaparecidos en un momento en que los obituarios están abrumados.

«Pero el obituario local de noticias es más que un aviso de muerte o un elogio», dijo Kay Powell. «Realmente debería ser una noticia sobre la vida de una persona». Powell trabajó en el Atlanta Journal-Constitution de 1996 a 2009, donde escribió casi 2.000 obituarios sobre «personas extraordinarias». El cantante del coro de la iglesia que se sometió a una lobotomía frontal y donó su cerebro a la ciencia, el niño que cantó en el funeral de Martin Luther King Jr, la mujer que era el corresponsal secreto de Flannery O ‘Connor por 30 años.

Powell me dijo que a menudo se enamoraba de sus temas recientemente fallecidos y que trataba de transmitir este afecto a sus lectores. Pero como periodista, también se enorgullece de su precisión y objetividad. Nunca hubiera eufemizado la causa de la muerte, creyendo que las verdades sociales más amplias sobre la enfermedad, la salud mental y la adicción podrían comunicarse de manera más efectiva a través de la experiencia de un individuo. «Cuando se trata del nombre de alguien en su comunidad, estos problemas ya no son arbitrarios y afectan a varias personas en otros lugares», dijo.

El psicólogo Paul Slovic se refirió a esta mayor preocupación mutua como producto de «entumecimiento psíquicoUn problema psicológico por el cual, a medida que aumenta el número en una tragedia, nuestra empatía disminuye. Para muchos de nosotros, esto se ha intensificado con las semanas. A medida que aumenta el número de muertes, el pensamiento estadístico de ojos fríos que habría parecido odioso hace unos meses es parte de nuestra dieta diaria.

Por supuesto, pensar en la pandemia en números es crucial. El análisis demográfico destaca verdades sistémicas que la historia individual no puede, como la forma en que este virus es desproporcionado tomar vidas en comunidades de color.

Pero Powell, que tiene más de sesenta años y se refugia solo en el acto, me dijo que involucrarse en la granularidad del sufrimiento humano puede conmocionar a las personas en un sentido de responsabilidad moral. «La emoción hace que sea más difícil negar la realidad de lo que está sucediendo aquí», dijo Powell. «Al final, nos mantiene mejor informados».

Deja un comentario

A %d blogueros les gusta esto: