Duplantis y Lavillenie suben las alturas en Ultimate Garden Clash | deporte

No fue exactamente una final olímpica frente a 80,000 espectadores que gritaban, o incluso un evento de atletismo ordinario, sino para fanáticos de los deportes en vivo, ver a tres de los mejores atletas del mundo competir en vivo en sus patios traseros. El domingo resultó ser una perspectiva sorprendentemente atractiva.

El desafío, propuesto por World Atletismo como Ultimate Garden Clash, el medallista olímpico de salto con pértiga de Londres, Renaud Lavillenie, se enfrentará al poseedor del récord mundial Mondo Duplantis y al actual campeón mundial Sam Kendricks para ver quién podría producir la mayor cantidad de juego en cinco yardas en interiores en un período de 30 minutos.

Las medidas de distanciamiento físico significaron que Lavillenie estaba saltando a su casa en Clermont-Ferrand, Francia, alentada por su hija en un columpio cercano. Duplantis, mientras tanto, tuvo que rodear una hoja de palma en el camino de la casa de su familia en Louisiana.

No es que haya afectado a ninguno de los dos. Cruzaron la barra 36 veces para terminar ganadores conjuntos, con Kendricks, que compitió desde su jardín trasero en Mississippi, terminando tercero con 26.

«Fue un momento muy difícil no solo para mí y los demás atletas, sino para todo el mundo, por lo que fue divertido volver a la velocidad de carrera», dijo Duplantis. «Con todas las pistas cerradas, no corrí mucho».

Un portavoz de World Athletics confirmó que «cientos de miles» escuchaban en YouTube, Facebook, Twitter y feeds integrados, incluido el presidente de la organización, Sebastian Coe.

«Esta es una iniciativa brillante, muy divertida y verdaderamente innovadora», dijo Coe. «Agradezco a los atletas, sus familias y al equipo de atletismo mundial por traer de vuelta el atletismo en vivo durante el cierre patronal».

El poseedor del récord británico Holly Bradshaw fue aún más efusivo, describiéndolo como una de las «cosas más épicas que he visto».

La reacción de los fanáticos de los deportes, que tuvieron que lidiar con pocas opciones desde el cierre, con el fútbol bielorruso de primera división, los dardos bajo techo y la competencia de tenis de mesa de la Liga Pro de Moscú como lo mejor de grupo bastante delgado, también fue extremadamente positivo.

Duplantis, de 20 años, parecía inicialmente más cómodo con el formato inusual. Puede que no haya sido una sorpresa ya que sus padres eran atletas de clase mundial y su padre construyó un pozo en su patio trasero para entrenar en la década de 1990.

Duplantis atrapó el virus Jump a las cuatro, estableció récords mundiales de siete a 12 años y, a los 14, pudo volar más alto que un autobús de dos pisos. Este año, rompió el récord mundial, 6,18 m de espacio libre, y es considerada una de las nuevas estrellas del deporte.

Pero ser forzado a cruzar la barra cada pocos segundos presentaba un desafío muy diferente y Lavillenie, de 33 años, atrapó al sueco hacia el final de la competencia.

Las sugerencias de que la pareja podría tener un salto adicional de tres minutos fueron eliminadas rápidamente por el francés, que estaba empapado en sudor y respiraba con dificultad. «Ya terminé», dijo con una sonrisa. «No quiero arriesgarme. Compartiré el oro con Mondo».

“Realmente extrañé la sensación que siento de la competencia. Es una locura, pero incluso cuando hago eso en mi jardín, tengo la misma sensación que en un campeonato. Fue muy emocionante y estoy muy feliz de ser parte de ello. No lo haré todas las semanas, pero estoy feliz de hacerlo una vez al año. »

Duplantis estaba ansioso por regresar pero aceptó su parte del botín y agregó: «Compartamos más deportes así, es divertido».

Kendricks sintió que el resultado podría haber sido diferente si hubieran apuntado más alto. «Si la barra hubiera tenido 5,40 m, podría haber sido una historia diferente», dijo. «Honestamente, prepararme para ello fue mi mejor entrenamiento de toda la primavera».

World Athletics está explorando la posibilidad de organizar otras competiciones de jardinería para eventos como lanzamiento de peso, salto de altura y salto de longitud, pero confirmó la posibilidad de involucrar a los velocistas más rápidos del mundo. , incluida la británica Dina Asher-Smith, desafortunadamente está fuera de discusión. «Esto no sucederá ya que la mayoría de las pistas están cerradas en este momento», dijo un portavoz.

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