«La policía necesita desesperadamente más reclutas negros, marrones y homosexuales» | Libros

¿Qué tan importante fue para ti escribir este libro y hacer que tu historia sea escuchada?
Fue crucial Fue increíblemente terapéutico y curativo escribirlo. Casi me sentí obligado a hacerlo. No se trata de volver a la policía, se trata de decirle a otras personas que podrían estar en una posición similar a la mía: «Puedo escucharte, no estás solo». También es un mensaje para mis antiguos colegas, muchos de los cuales ahora están en puestos de responsabilidad, diciendo: «Estas son las consecuencias de sus palabras y acciones, por favor escuchen y piensen». Pero no se trata de presentarme como una víctima. No quiero considerarme una víctima, porque eso significaría que todo fue en vano y que ganaron.

¿Te arrepientes de haber dado tantos años de tu vida a la policía?
Lo que más me arrepiento, que también se desvanece en la vergüenza, es que permití que sucediera y que no dije nada durante tanto tiempo. También me da mucha vergüenza la idea de unirme a la fuerza en primer lugar y no haber escuchado a los amigos que me habían advertido que no lo hiciera. Quizás si mi madre hubiera intentado arrestarme, la habría escuchado, pero ella respetaba a la policía y me alentó. Ahora, cuando pienso en esos años perdidos, que nunca volveré, no puedo describir lo que hace. Lo perdí todo: mi matrimonio, mi casa, mis ingresos, mi cordura. Todo.

Mirando hacia atrás, ¿qué hubieras hecho de manera diferente?
Quizás lo mejor que pude haber hecho fue abandonar la fuerza mucho antes. ¿Pero quién quiere detener su sueño? ¿Quién quiere admitir la derrota? Además, no habría luchado contra ellos en la corte. Ahora reconozco que los tribunales no son el lugar para luchar contra la discriminación racial. Para que una persona de color como yo vaya a una sala de audiencias, una institución blanca, y tenga que convencer a la persona en el banquillo de mi realidad, mi experiencia vivida: ¿cómo van a conseguir esto cuando no trabajan? no en mis zapatos? Fue difícil tragar cómo me trataron en la corte.

¿Puede la policía eliminar alguna vez el racismo, la homofobia y el sexismo que experimentó en vigencia?
Creo que está demasiado arraigado y dudo que cambie en mi vida. Es cáncer en la policía y nadie sabe cómo eliminarlo. Los líderes tienen mucho que responder. Hablan, pero no hay un castigo real por mala conducta. Dos oficiales acusados ​​en mi caso, los inspectores Quantrell y D’Orsi, fueron promovidos. Fue su recompensa. ¿Qué mensaje envía esto?

Al final del libro, usted describe cómo comenzar a reconstruir su vida. ¿Cómo progresaste?
Estuve sin hogar durante dos años y medio después de dejar la policía. Tuve que dormir en una habitación de posada con otras 11 personas. Casi me destruye. Creo que una de las únicas razones por las que sobreviví fue que después de vivir en una vivienda policial, ya estaba en una institución. Me mudé a la vivienda social hace unos años y después de eso comencé a escribir este libro y un segundo libro en el que estoy trabajando. También fui a terapia, asesoramiento grupal, tratando de perder peso y ponerme en forma, tratando de reconectarme con mis amigos y familiares. Así que lentamente traté de volver a poner en su lugar todas las cosas positivas que esta experiencia me había quitado. Todavía estoy lejos de haber completado el proceso.

¿Cuál es tu segundo libro?
Se trata de la falta de vivienda y de lo que haces después de haber perdido todo, incluido un lugar para vivir. Ocho millones de nosotros tenemos un cheque de pago para perder nuestros hogares y más de 300,000 están sin hogar. Quiero tratar de ampliar la conversación sobre la vivienda y la falta de vivienda, la soledad y la pérdida.

¿Qué consejo le darías a un joven negro o homosexual o heterosexual que planea unirse a la policía hoy?
Es una pregunta difícil de responder. Si tuviera que comenzar a decirles a los jóvenes negros y marrones, jóvenes gays o lesbianas: «No se unan a la policía», entonces nada cambiaría. Creo que la fuerza necesita desesperadamente más reclutas negros y marrones, más reclutas homosexuales. Pero parafraseando Neville Lawrence, Les aconsejo que regresen con los ojos bien abiertos. Deben ser muy conscientes de las actitudes y prejuicios que probablemente enfrentarán.

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