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La traición y la bomba: la historia surrealista del escándalo Terry v Bridge | Jonathan Liew | Fútbol

Ooficialmente no ha pasado nada. Por cierto, este no es un detalle menor: hasta la fecha, Vanessa Perroncel niega fervientemente cualquier negocio entre ella y John Terry a finales de 2009, y tiene las disculpas impresas y los documentos legales que lo respaldan. Normalmente, este bit está enterrado a regañadientes en el fondo de la habitación. Pero vale la pena detenerse, aunque solo sea porque nos obliga a enfrentar la vasta e incalculable brecha entre lo que definitivamente sabemos y lo que, a lo largo de los años, simplemente hemos asumido.

Una década después, los hechos y la ficción permanecen íntimamente vinculados. Con el tiempo, la historia de cómo Terry y su viejo amigo y compañero de equipo de Chelsea Puente de Wayne Se encontraron en el centro de uno de los escándalos más histéricos del fútbol inglés y está empezando a sentirse surrealista, tal vez incluso un poco irreal: un mal recuerdo que la mayoría preferiría fingir nunca ha sucedido.

Sin embargo, es un cuento que invoca una multitud de preguntas que aún son de actualidad: los límites de la vida privada, las obligaciones de la celebridad, los límites de la libertad de prensa, lo que sucede cuando se desea anarquía y no los nuevos medios regulados se encuentran con la bomba voraz y voraz de los viejos. Pero también se refirió a tropos intemporales y universales: amistad y traición, voyeurismo y moralidad, nuestra curiosidad sórdida e irresponsable sobre lo que hacen las celebridades en la privacidad de sus propias habitaciones.

Esto definiría las vidas y la reputación de los tres. Una década después, Bridge todavía recibe las palabras «John Terry» que le gritan cada vez que pasa por un sitio de construcción o publica un video de acondicionamiento físico en las redes sociales. Por su parte, la marca personal de Terry estaba irreparablemente empañada, el capitán de Inglaterra lo despojó, su estado como el villano más práctico del juego cementado. Pero realmente, el núcleo humano de esta historia no es en absoluto un futbolista.








Wayne Bridge y Vanessa Perroncel en el Dorchester Hotel de Londres en enero de 2008. Fotografía: Richard Young / Shutterstock

Para Perroncel, una madre soltera de 33 años que no violó la ley, los acontecimientos de principios de 2010 constituirían una tutela cruel en la forma en que el fútbol y la sociedad tratan a las mujeres: vergüenza sexual, humillación, la guillotina. público. La forma en que se consideran bienes masculinos, para mantener y comerciar sin agencia. La forma en que se enmarcan en términos de mirada masculina, un encuadre que luego se usa contra ellos. En un suspiro, Perroncel se redujo a su única sexualidad; en el siguiente, fue sentenciada por ello.

«La mujer que derribó a John Terry», como decía un periódico, nació en 1976 en Bandol, una aldea en la Riviera francesa. Sus padres tenían una tienda de ropa y se separaron cuando ella tenía cinco años; su padre murió a la edad de 11 años. Después de pasar su adolescencia en París haciendo teatro y modelaje, se mudó a Londres, donde consiguió un trabajo en un club nocturno en Soho para ganar algo de dinero extra. Aquí en 2004, conoció a un Chelsea futbolista llamado Wayne Bridge.

A los 23 años, Bridge era un lateral izquierdo a la altura de sus poderes. Firmado por £ 7 millones de Southampton Al comienzo de la era romana de Abramovich, demostró ser crucial en su primera temporada en el Chelsea, anotando el gol decisivo que eliminó al Arsenal de la Liga de Campeones. Durante años, el mayor obstáculo de Bridge fue la falta de confianza en sí mismo: el instinto asesino que impulsó a los buenos jugadores a la cima del juego. Finalmente, la situación pareció cambiar.

Bridge y Perroncel estuvieron juntos durante cinco años, y durante ese tiempo desarrollaron una estrecha amistad con un hombre cuya estatura y personalidad mantenían al club en un dominio casi imperial. Después de crecer en la pobreza relativa en el este de Londres y comenzar como pasante en el YTS con £ 48 por semana, Terry había alcanzado una posición de poder extraordinario en la corte de Abramovich: capitán de Inglaterra, capitán de Chelsea, una de las raras personas que tiene una puerta abierta sobre el propio propietario, que lo consultará sobre tácticas, compañeros de equipo, posibles firmas, incluso gerentes.

El mundo de Terry

¿Qué aspecto tenía un joven como Bridge para llegar del somnoliento Southampton y entrar en el mundo de Terry? Los que sabían que Terry sentían que había cambiado un poco desde su juventud. No era tanto el dinero, más el control que le había comprado; no tanto el éxito en el campo, más la adulación y la reputación que se habían ganado. Había un peso y un aura en él, una picante y una intensidad apoyada por una curiosa inseguridad disminuida. «No hay bromas [made] nunca «, dijo Carlo Ancelotti. «No sé si los jugadores le tienen miedo».





El capitán del Chelsea John Terry (izquierda) y Wayne Bridge celebran su victoria de noviembre de 2003 sobre el Manchester United.



El capitán del Chelsea John Terry (izquierda) y Wayne Bridge celebran su victoria de noviembre de 2003 sobre el Manchester United. Fotografía: Neal Simpson / Empics Sport

Durante un tiempo, cuando llegó a la cima del juego en inglés, Terry había recortado una figura popular en los medios por su manera afable y su capacidad de dar una respuesta directa a una pregunta directa. Pero también estaba muy quemado. A finales de 2009, su padre, Ted, había sido atrapado en una inyección por News of the World, atrapado suministrando cocaína a un periodista encubierto. Al mes siguiente, el mismo periódico filmó a Terry Jr aparentemente aceptando £ 10,000 para un recorrido privado por el campo de entrenamiento de Chelsea.

Afirmó que el dinero se había destinado a la caridad, pero el collage que se estaba armando era el de un hombre con un poder casi ilimitado y una secuencia de jugadores, con cobertura política para hacer y tomar disfraz y confianza mesiánica para explicarlo más tarde. El verano anterior, después de una oferta del Manchester City, Terry había negociado con éxito un contrato. vale alrededor de £ 170,000 a la semana. Es obvio que en su reunión, fue Terry quien pidió garantías del compromiso de Abramovich, y no al revés.

Ese mismo verano, Bridge y Perroncel se separaron. Bridge se había mudado a Manchester City a principios de 2009 y, después de intentar hacer que la relación funcionara durante unos meses, la pareja lo llamó un día. En un momento, Terry comenzó a visitar a Perroncel y su hijo Jaydon de tres años en su casa en Surrey. En una entrevista con el observador., y en todas las otras entrevistas que dio sobre este tema, Perroncel fue inequívoco: la pareja era amiga, nada más. «Lo que teníamos no puede describirse como un asunto», dijo. “Fue una amistad. Ni una palabra de lo que se escribió sobre mí era verdad. »

El 22 de enero de 2010, mientras News of the World estaba husmeando en una historia potencial, Terry envió al bufete de abogados Schillings al Tribunal Superior para solicitar una medida cautelar, prohibiendo la publicación con el argumento de que perjudicaría su vida. derecho a «información personal y familiar». vida «. Una semana después, en Terry v Personas desconocidas, Honorable juez Tugendhat revocado, argumentando en una mordaz reprimenda que los méritos de la queja de Terry no eran para proteger su privacidad sino «para proteger [his] notoriedad, especialmente con patrocinadores «.

La orden judicial se levantó a las 2 p.m.el 29 de enero, cuando se desató todo el infierno.

«Traicionado por su capitán»

La prensa británica nunca ha necesitado mucha excusa para publicar chismes de celebridades. Aquí, sin embargo, había dos factores agravantes. Los sensacionales relatos de la infidelidad conyugal de Tiger Woods unos meses antes habían alimentado el apetito del público por un escándalo sexual deportivo. Además, había una voluntad colectiva dentro de Fleet Street para castigar a Terry por atreverse a silenciarlos. Durante todo el día, los rumores de una historia inminente sobre la privacidad de Terry habían cruzado Internet como un incendio. Al día siguiente, la historia había repelido la aparición inflamatoria de Tony Blair durante la investigación de Chilcot en la mayoría de los periódicos del país.

La cobertura inicial se centró casi exclusivamente en la supuesta traición de un compañero de equipo por parte de Terry. El hecho de que la pareja de Inglaterra ya no juegue para el mismo club, que Bridge y Perroncel ya no sean una pareja, las enérgicas negaciones de todos los negocios: todos fueron despedidos convenientemente. «JOHN TERRY ENGAÑA A SU ESPOSA», decía el titular en la portada del Daily Mirror. «Traicionado por su capitán y su mejor amigo», decía el interior del sol, debajo de una fotografía a doble página de Perroncel en ropa interior. Desde el principio, fue una historia en la que los hombres fueron presentados como protagonistas y las mujeres como accesorios pasivos.

Sobre todo, lo que fue abandonado en gran medida en el frenesí alimentario fue cualquier concepto de que se trataba de humanos, a pesar de todas sus fallas, que les destrozaron la vida. «Mi principal preocupación es el bienestar de mi hijo», dijo Bridge en un comunicado emitido por su abogado. La esposa de Terry, Toni, voló con los mellizos de tres años de la pareja a Dubai, donde fue seguida por una falange de fotógrafos y reporteros, tratando de ver a la afligida mujer mirando el piscina en su bikini de diseño.

En el juego, hubo mucha simpatía por Bridge. Docenas de jugadores le han enviado mensajes de apoyo. Incluso el vestuario del Chelsea, nominalmente leal a su capitán, estaba profundamente dividido. El domingo, dos días después de que se revelaran las acusaciones, los compañeros de equipo de Bridge City, Carlos Tevez, Stephen Ireland y Nigel de Jong, usaron camisetas marcadas como «Team Bridge» después de la victoria del club sobre Portsmouth. Con notable rapidez, este asunto más privado comenzó a polarizarse a lo largo de líneas de batalla extremadamente públicas.

«Si actúas como [Terry did] en Argentina estarías muerto ”, dijo Tevez más tarde. «En mi opinión, Terry no tiene un código moral para lo que hizo en Bridge. En mi vecindario, si haces eso, pierdes las piernas. »





Vanessa Perroncel escucha al publicista Max Clifford hablando con los medios en febrero de 2010, cuando declaró que no iba a vender su historia.



Vanessa Perroncel escucha al publicista Max Clifford hablando con los medios en febrero de 2010, cuando dijo que no vendería su historia. Fotografía: Jas Lehal / Reuters

¿Y Perroncel? Ella no era capitana de Inglaterra, ni futbolista de Inglaterra, ni siquiera una celebridad. Obviamente, el interés público no justificaba exponer su vida privada y, sin embargo, perseguir a Terry, eso era exactamente lo que tenía que suceder. En su deseo de mantener a Terry en llamas, la prensa también necesitaba encontrar una justificación para quemar a Perroncel. Necesitaba ser modificada como una influencia maligna, una mujer que merecía todo lo que le sucedería en los días, semanas y años venideros.

Dibujos animados clásicos están fuera. The News of the World la apodó «la morena descarada», una demoledora desleal. «Una mujer de ambición realmente voraz», dijo un artículo particularmente desagradable en el Daily Mail. Alegó, sin pruebas, que ella se acostó con siete miembros del equipo de Chelsea. Que tuvo un aborto pagado por Terry.

«No sabía qué decir o qué hacer», recordará más tarde Perroncel. «Fue horrible. Tengo un hijo de tres años, un niño que leerá sobre eso. Todo está inventado. Pero no puedes competir. ¿Qué puedes hacer?»

En este momento, por supuesto, había nuevas formas de medios que temer. La notoriedad desgarradora de las acusaciones lo ha convertido en un blanco perfecto para la cultura emergente de los chistes de fútbol en las redes sociales. Las imágenes fotográficas de Bridge golpeando a Terry en la web se sacudieron. “John Terry anotó más fuera de casa que en casa. Cheeky «, tuiteó OptaJoe, la popular cuenta de estadísticas de fútbol. Los tableros de mensajes y las cadenas de mensajes brillaban en blanco cálido con chistes de malas noticias. Hola, John Terry se inscribió para protagonizar un nuevo programa de televisión. Se llama las otras esposas de futbolistas. Oye, ¿qué tienen en común el ex de Wayne Bridge y la publicación final de la Champions League 2008? Ambos fueron golpeados por John Terry.





Un hombre vestido como John Terry es desollado con huevos y un anuncio sacando el mickey de John Terry



John Terry fue nombrado «la rata amorosa más grande del país» en una encuesta realizada a 400 personas por el London Dungeon. A los transeúntes se les pidió que pelaran a un hombre vestido como John Terry con una selección de huevos podridos, frutas y verduras.

De repente, todos, desde los usuarios de Twitter hasta los mejores columnistas, deben haber tenido una opinión. Una encuesta de YouGov encontró que solo el 7% del público británico creía que Toni debería hacerse cargo de Terry. Más adelante, estaban más perplejos que indignados. Sepp Blatter, presidente de la FIFA en ese momento, declaró la aguda reacción «anglosajona» y dijo que si hubiera sucedido en un país latino, Terry «habría sido aplaudido». Con el tiempo, la saga John Terry / Wayne Bridge se ha convertido en un lienzo en blanco. Era sexo, era amistad, era fútbol, ​​era tu broma tonta, era el punto de referencia de Shakespeare que desplegaste para hacerte lucir inteligente en las cenas. En resumen, era lo que querías que fuera.

Invocado a Wembley

Para Fabio Capello, el gerente de Inglaterra en preparación para la Copa del Mundo en Sudáfrica, fue un dolor monumental en la espalda. Capello se había estado recuperando de una operación de rodilla en su casa de vacaciones suiza cuando se supo la historia, y no fue durante seis días, el jueves siguiente, que regresó a Inglaterra. Mientras tanto, su asistente, Franco Baldini, había hablado con los jugadores, y en la casa de Capello en Belgravia, discutieron sobre lo que debería convertirse en su capitán y en la segunda opción. «Aquí lees más sobre eso que en otros países», dijo Capello más tarde. «Pero no es normal, lo que sucedió entre Terry y Bridge. Nunca lo he experimentado. »





John Terry y Fabio Capello en la Copa del Mundo 2010. Capello despidió a Terry como capitán, pero el defensor continuó siendo una figura clave para Inglaterra.



John Terry y Fabio Capello en la Copa del Mundo 2010. Capello despidió a Terry como capitán, pero el defensor continuó siendo una figura clave para Inglaterra. Fotografía: Owen Humphreys / PA

Demostrando su característico liderazgo decisivo, la Federación de Fútbol delegó la decisión a Capello en su totalidad. Al día siguiente, el 5 de febrero, seguido por cada metro de su viaje en un helicóptero Sky News, Terry fue convocado a Wembley y despedido como capitán después de una reunión de 12 minutos. «Tenía que tomar una decisión rápidamente», dijo el primer ministro Gordon Brown, entrevistado cuando salía de una reunión del gabinete. «No podía dejar que esto continuara. Pero solo él puede saber qué efecto tiene en el vestuario. »

Quizás la intención de Capello era cortar las alas de Terry y mantener a Bridge en el redil. Si es así, fue contraproducente. Unas semanas después, el 25 de febrero, Bridge abruptamente terminó su carrera en Inglaterra con 36 partidos, alegando que su presencia era «insostenible y potencialmente una fuente de división». Sin inmutarse, el Daily Mail lo describió como un «debilucho» y un «cornudo» por su decisión.

La atención se centró ahora en el partido del sábado al mediodía entre Chelsea y ciudad de Manchester, en el que la pareja se encontraría por primera vez. Rara vez, si alguna vez, la acumulación de un dispositivo de tan alto nivel en la Premier League (Chelsea estaba en la cima de la clasificación, Ciudad cuarta) ha estado tan completamente envuelta en la intriga fuera del campo. Una casa de apuestas ofreció un puntaje de 7-2 a cada jugador en la ciudad al negarse a estrechar la mano de Terry y 10-1 para que cada jugador recibiera una tarjeta para un tackle en el otro.

Detrás de escena, notablemente, muchas de las mismas discusiones estaban teniendo lugar. En privado, Bridge fue destrozado. Estaba envalentonado por los mensajes de solidaridad, algunos vinieron del vestuario del Chelsea, otros vinieron del suyo. Pero también estaba al tanto de la jerarquía de la ciudad y de su fuerte preferencia por ella para evitar alimentar aún más la controversia. Mientras los equipos se alineaban en el túnel, los funcionarios del club aún instaban a Bridge a estrecharle la mano a Terry.





El Wayne Bridge del Manchester City evita estrecharle la mano al capitán del Chelsea y ex compañero de equipo John Terry.



Bridge evita la mano de su antiguo compañero de equipo. Fotografía: Felipe Trueba / EPA

En una secuencia que probablemente ha sido analizada y reproducida con más detalle que el video del asesinato de Kennedy, Terry se acercó. Bridge lo ignoró. Frente a una pancarta detrás de la meta de Shed End que indica «TEAM TERRY», una ciudad inspirada y vengativa ganó 4-2, su primera victoria en Stamford Bridge en 17 años. «Todos en el fútbol saben cómo se ve John Terry fuera del campo», dijo feliz Craig Bellamy después. «Sé cómo se ve JT. Nada me sorprende al respecto. »

Y eso fue algo así. Enfrentamiento completo, honor satisfecho, o al menos lo que queda de él. Con el tiempo, la estrategia mediática cuidadosamente preparada de Terry, sin decir nada en absoluto, esperando el momento adecuado para que comience la tormenta, comenzó a dar sus frutos. Hubo una reconciliación meticulosamente coreografiada con su esposa en Dubai, con los paparazzi a la mano para documentar sus demostraciones públicas de afecto. A continuación, después de Inglaterra 3-1 victoria sobre Egipto En Wembley en marzo, Terry finalmente rompió su silencio para declarar magnánimo el fin de la crisis. «Tenemos que olvidarnos de todo esto ahora», nos dijo a todos. «Espero que esto dibuje una línea debajo de todo».

«Un trauma nacional»

Por supuesto, Terry tenía la ventaja de dejar que su fútbol amortiguara el ruido. Casi al mismo tiempo que Terry fue readmitido como capitán en Inglaterra, la carrera de Bridge comenzó a terminar lentamente. En el verano de 2010, Roberto Mancini dejó en claro sus intenciones al firmar a Gaël Clichy y Aleksandr Kolarov como su puesto. En 2014, después de períodos de préstamo a West Ham, Sunderland y Brighton, seguido de una canción de cisne herido en Reading, Bridge se retiró.

«El aspecto más decepcionante de todo», admitió años más tarde, «es que probablemente soy más famoso por no estrechar la mano de alguien que jugar al fútbol». abuso callejero. Todavía no creo que nadie conozca toda la historia «.

El sociólogo Dr. Neil Ewen describe la controversia y el juicio de Terry contra el racismo en 2012 (un incidente precipitado en parte por Anton Ferdinand burlándose de Terry sobre su conducta con Perroncel) como un «tipo particular de trauma nacional». En un artículo sobre el tema, posa a Terry como una subversión del héroe inglés idealizado: indomable en el terreno, fatalmente corrompido por el dinero y la fama. Mientras Terry en el campo llegó a encarnar lo mejor del fútbol inglés, llegó a encarnar lo peor.

Hasta la fecha, Terry aún no ha dicho nada sobre la controversia. Sus familiares insisten en que nada de esto ha sucedido realmente. Después de su retiro en 2018, fue nombrado entrenador asistente de Aston Villa y aún vive en Surrey con Toni. Apenas un tiro de piedra está la casa que Bridge comparte con su nueva esposa, Frankie. Según varias fuentes, los dos hombres todavía no hablan.

Perroncel también vive en Surrey, con Jaydon. Ella mantiene un perfil bajo en estos días y no ha respondido a las solicitudes de comentarios. Realmente no puedes culparlo. En los años venideros, y quizás por el resto de su vida, su nombre y reputación serán sinónimos de los nombres de Terry y Bridge, y las sórdidas pocas semanas en las que su vida ha cambiado para siempre. De vez en cuando, generalmente como resultado de algo que Bridge o Terry dijeron o hicieron, un sitio web encontrará una excusa para publicar fotos de él haciendo algo extremadamente mundano. Conducir un coche. Ve a las tiendas. Visite un parque temático con su hijo.

Para las grandes bestias sensacionalistas, ocurrió un tipo diferente de cálculo. Noticias del mundo fueron archivado en medio del escándalo de piratería de teléfonos 2011; En otros lugares, la disminución de las ventas ha erosionado lentamente la influencia alguna vez aterradora de los medios impresos. El Informe Leveson 2012 expuso algunas de las prácticas más escandalosas de la industria, así como la cultura de la vergüenza y la invasión que las ha definido durante décadas. «Hay mucha evidencia», escribió Leveson, «de que parte de la prensa sentía que … cualquier persona en la que el público pudiera estar interesado es un juego justo, propiedad pública, con pocos o ningún derecho. a algún tipo de privacidad o respeto a la dignidad. Cuando hay un interés público genuino en lo que hacen, es una cosa; con demasiada frecuencia no hay ninguno.

¿Hubo algún interés público en exponer las interacciones personales de tres personas no elegidas, más allá de nuestra propia sórdida indignación? ¿Existe la prensa simplemente para satisfacer los deseos del público, o debería representar más? ¿Cuáles son las consecuencias humanas de nuestra sed de chismes y los medios por los cuales se satisface? Una década después, estas son preguntas que aún nos hacemos.

El 3 de octubre de 2010, más de ocho meses después de la publicación de la historia inicial, Vanessa Perroncel finalmente se disculpó. Un breve aviso apareció en la página 18 de News of the World, enterrado en la parte inferior de una columna de texto. Leyo:

VANESSA PERRONCEL

El 31 de enero y después, publicamos información personal sobre Vanessa Perroncel en artículos sobre una supuesta aventura con el futbolista John Terry. Desde entonces, la Sra. Perroncel nos ha informado que hubiera preferido que su información personal permaneciera confidencial y que, en cualquier caso, esto no era cierto. Pedimos disculpas a la señorita Perroncel por cualquier angustia causada.

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