La historia interna del NHS Coronavirus Fan Challenge en el Reino Unido | Negocios

Al darse cuenta de que una epidemia de coronavirus completo era inevitable, el gobierno le dio a la industria británica una tarea aparentemente imposible.

el NHS tenía alrededor de 8,000 fanáticos disponibles, pero el último modelo, basado en evidencia de China, sugirió que se necesitarían hasta 30,000 en cuestión de semanas.

Durante una conferencia telefónica el lunes 16 de marzo, docenas de fabricantes y especialistas de dispositivos médicos fueron informados de las malas noticias e invitados a comenzar un esfuerzo al estilo de la guerra, denominado el desafío de los fanáticos – para cerrar la brecha.

Casi siete semanas después, las cosas parecen muy diferentes. El NHS no necesita 30,000 fanáticos, ni se acerca a los 18,000 que el Secretario de Salud Matt Hancock establecido como objetivo revisado a principios de abril.

La historia interna de lo que sucedió durante este período es de pánico y confusión al principio, compañías con experiencia en conflicto con aquellas que atraen la atención con ambiciones de diseños innovadores y cuestionables. de la desesperación de un gobierno que establece objetivos y luego decide que no lo ha hecho. No necesitas conocerlos después de todo.

El juicio sobre si los ministros tomaron la decisión correcta se tomará en los próximos meses. En cualquier caso, los médicos y expertos en dispositivos médicos que han hablado con The Guardian dicen que es necesario aprender las lecciones.

El desafío de los fanáticos comenzó el sábado 14 Marzo, dirigido por el director comercial Gareth Rhys Williams, el funcionario que supervisa la contratación pública.

«Recibí un correo electrónico a medianoche preguntando si podía llamarla [Rhys-Williams]Dijo Nick Gray, diseñador e inventor de la empresa de tecnología Gtech con sede en Worcestershire. «Dijo que el Primer Ministro le había dado un trabajo especial:» Vamos a necesitar hasta 30,000 fanáticos en dos semanas, ¿es algo en lo que puedan ayudar? «»

Construir una máquina moderna y de alta calidad desde un comienzo permanente hubiera sido imposible, dijo. Pero como muchos otros diseñadores e ingenieros que respondieron al grito de guerra, Gray creía que podía crear algo reparable.

«Dije:» Si realmente estás atascado y la gente no puede respirar, puedo producir algo que los haga avanzar. «Debería haber sido realmente malo hacerlo».

Gray no fue el único escéptico sobre producir algo más sofisticado. Según Craig Thompson, gerente de producto de Penlon, Oxfordshire, una de las pocas empresas de ventilación especializada en el país, no fue realista pedirles a los fabricantes que cambiaran de automóviles o motores a reacción a dispositivos médicos especializados.

Pero en este punto, según las fuentes de Whitehall, los ministros estaban desesperados; Pensaban que decenas de miles de personas podrían necesitar ventilación. Los electrodomésticos básicos, por indeseables que sean, tienen que funcionar.

«Sentimos que teníamos que apoyar a cada caballo», dijo un asesor de un ministro del gabinete involucrado en los planes.

La estrategia fue triple; comprar dispositivos probados de las pocas pequeñas empresas que los hicieron, importar desde el extranjero y, lo más importante, mire el desafío de los fanáticos para proporcionar miles de máquinas adicionales.

Sin embargo, algunos expertos ya estaban preocupados por el grado de credibilidad dado a la noción de que las empresas no calificadas podrían construir sus propios dispositivos simples.

«Ellos [the government] Inicialmente estábamos hablando de un fanático tipo Manley-Blease ”, explicó una fuente de una compañía especializada en fanáticos. «Le enviaron enlaces».

Se refería a un diseño de la década de 1960 de Roger Manley y la compañía Blease Medical, un gran avance en ese momento pero crudo para los estándares modernos.

En un documento enviado a los fabricantes, el gobierno dijo que los nuevos dispositivos deberían ser capaces de ayudar a un paciente durante varios días, pero dejó abierta la posibilidad de construir dispositivos capaces de brindar asistencia durante unas horas a un día.

«Todas estas empresas se han centrado en el premio gordo de encontrar su propio fan», dijo la fuente. «Vi videos de algunos de ellos … el movimiento brusco sugirió algo que no se había pensado completamente. Realmente no me impresionaron cuando se trataba de conceptos de trabajo».

La Dra. Alison Pittard, Decana de la Facultad de Medicina de Cuidados Críticos, dijo que los dispositivos simples de esta naturaleza habría sido «inútil».

Sin embargo, las empresas sin experiencia previa eran cada vez más optimistas de que podrían diseñar y construir un prototipo en cuestión de semanas.

Uno de ellos era Dyson., el exitoso grupo de ingeniería construido en la parte posterior de la aspiradora sin bolsa inventada por su fundador, Sir James Dyson. La tarde de 25 En marzo, el seguidor multimillonario de Brexit dijo en un correo electrónico al personal que el primer ministro Boris Johnson le había pedido ayuda personalmente.

La compañía estaba trabajando con la asociación tecnológica de Cambridge en el CoVent, un respirador que, según ella, ayudaría a satisfacer las necesidades del país. El gobierno, dijo, ha ordenado 10,000.

Gráfico del ventilador

Menos de una hora después de la nota al personal, Dyson estaba enviando imágenes simuladas del CoVent. La medida enfureció a algunas de las personas involucradas en proyectos paralelos, quienes sintieron que el tono del bucanero enmascaraba la magnitud del desafío.

«Dyson saltar el arma no fue de ninguna utilidad para nadie», dijo una fuente. “Los vimos consternados. Nadie dijo que tenías que empezar desde cero. »

Según una fuente, las empresas que optaron por diseñar y construir nuevas máquinas tuvieron que depender en gran medida del apoyo del regulador de dispositivos médicos, la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos de Salud (MHRA).

«Sin los equipos reguladores independientes, la mayoría de estos proyectos no habrían ido a ninguna parte», dijo la fuente. «Es fácil decir que puedes diseñar un ventilador, pero la seguridad no se trata solo del diseño, sino de cómo lo haces, gestión de calidad, mantenimiento. No es un programa de innovación, estaba allí para satisfacer una necesidad clínica. Y era más probable que esta necesidad se cubriera aumentando la fabricación de dispositivos existentes. »

Solo un grupo había adoptado este último enfoque y estaba progresando más discretamente que cualquier otro.

el Consortium Ventilator Challenge Reino Unido, involucrando a más de 20 compañías, incluidas Rolls-Royce, Airbus, Ford y McLaren. Está en el proceso de entregar miles de fanáticos al NHS. En lugar de reinventar la rueda, el consorcio se centró en los diseños existentes.

«Elegimos elegir la ruta más rápida», dijo Dick Elsy, presidente del consorcio. «Otros continuaron el enfoque desde cero y algunos [of those projects] han sido deshabilitados »

A principios de abril, Ventilator Challenge UK fue progresando hacia la producción y las importaciones comenzaban a fluir, aunque no en el volumen que el gobierno esperaba.

Mientras tanto, Dyson, el grupo de defensa de Babcock y un grupo de científicos de Cambridge llamados Sagentia continuaron trabajando en sus nuevos prototipos.


Sin embargo, las cifras fueron mucho más bajas de lo esperado. El NHS ahora tenía casi 9,000 dispositivos, pero ninguno había salido del desafío de los fanáticos.

«El hecho es que la industria respondió a la llamada pero el gobierno no gritó lo suficientemente temprano», dijo una fuente frustrada involucrada en uno de los proyectos a principios de abril.

A pesar de la introducción de varios dispositivos nuevos sin posibilidades de éxito medibles, el gobierno no había apoyado a todos los caballos.

El Reino Unido no se ha unido a un sistema de adquisiciones de la UE que promete obtener diseños probados, una revelación que llevó al primer ministro a ser acusado de poner «Brexit en el aliento». La línea se hundió en una farsa cuando el gobierno cambió su historia, indicando primero que el desaire fue deliberado antes de culpar a un «problema de comunicación».

Sin embargo, el 5 de abril, el Secretario de Salud, Matt Hancock, redujo el objetivo a 18,000 fanáticos, una perspectiva más manejable pero aún bastante distante.

Tres días después, con base en el asesoramiento clínico, el gobierno revisó sus requisitos al alza.

Los médicos que trataban a pacientes con Covid-19 habían aprendido que generalmente sufrían una acumulación rápida de líquido en los pulmones, lo que requería un drenaje frecuente. Las especificaciones originales no lo esperaban y algunos de los modelos más básicos no estaban equipados para manejarlo.

Un anestesiólogo, que pidió no ser identificado, dijo que el departamento de Salud y Social Care debería haber sabido sobre esto mucho antes.

“Teníamos estrategias para cambiar los fanáticos cuando las personas recolectaban líquido. Sabíamos que sería. »

Otros médicos dicen que la comprensión de los médicos estaba en constante evolución.

«Lo que diría es que esta es realmente una enfermedad nueva», dijo el Dr. Daniele Bryden, vicedecano de la Facultad de Cuidados Críticos y un profesional de cuidados intensivos que trató pacientes con coronavirus. «Se necesita tiempo para comprender los impactos a largo plazo para el individuo».

Algunos proyectos han sido abandonados. Incluso el Penlon Prima EOS2 de alta calidad, fabricado por Ventilator Challenge UK y ahora utilizado en hospitales, tuvo que ser enviado de vuelta a la fábrica para un mayor refinamiento.

Con cancelaciones y demoras como estas afectando a la carrera, el tiempo parecía haber transcurrido: 10 días después de que Hancock redujo el objetivo de desglose a 18,000, el NHS solo tenía 10,000 .

Afortunadamente para los pacientes de Covid-19, sin mencionar a los ministros que supervisan el desafío del ventilador, los factores externos vinieron al rescate.

Solo alrededor de la mitad de los pacientes de Covid-19 ingresados ​​en cuidados intensivos con dificultades respiratorias recibieron ventilación mecánica.

Martin Allen, respirador consultor y miembro de la junta de la British Thoracic Society, explicó por qué.

“En Wuhan, cuando probaron otras estrategias de ventilación, fallaron. Todos tenían que pasar por ventilación invasiva, por lo que había una preocupación que se estaba extendiendo al resto del mundo «, dijo.

Sin embargo, en Italia, la falta de dispositivos ha obligado a los médicos a probar otras estrategias, como el uso cada vez mayor de máquinas Cpap, que proporcionan oxígeno a través de una máscara en lugar de requerir intubación, donde el oxígeno Es administrado por el ventilador a través de un tubo insertado en el tracto respiratorio.

Gráfico

Muchos de los expertos que hablaron con The Guardian creían que la estrategia de los fanáticos no habría resistido una prueba más severa.

«El país tuvo la suerte de no ver los niveles que deberíamos haber esperado», dijo un experto en ventilación. «Pudo haber sido mucho peor.»

El gobierno ha declarado que, en todo momento, está guiado por el asesoramiento científico experto.

Sin embargo, los fabricantes estimaron que el plan había comenzado demasiado tarde, cuando las importaciones que se suponía que eran alrededor de 8,000 acababan de superar los 800. La semana pasada, quedó claro que 250 de China han sido abandonados porque los médicos temían herir o incluso matar pacientes.

Entre los «nuevos» proyectos de ventilación, ninguno ha alcanzado las etapas finales de las pruebas y la mayoría, incluidos los realizados por Sagentia y Dyson, han demostrado tener un excedente.

El Dr. Bryden se preguntó si el enfoque en los fanáticos siempre había sido el enfoque más sofisticado.

«No se puede salvar la vida de alguien con un solo equipo. También se necesita a alguien que sepa cómo cuidar a los pacientes».

El profesor Carl Heneghan, director del Centro de Medicina Basada en la Evidencia de la Universidad de Oxford, cree que una estrategia que se basara en que las empresas manipularan dispositivos para salvar vidas en cuestión de semanas debería enseñarnos lecciones más duraderas.

“Cuando miramos hacia atrás, habrá preguntas serias para responder sobre todas las decisiones tomadas. Lo que se ha notado es que siempre parecemos estar atrasados ​​en política.

“Si no son fanáticos, son pruebas, si no son pruebas, es PPE. Esta es una lección importante que debemos invertir para crear un exceso de capacidad en estos momentos. »

«Realmente hemos trabajado demasiado en este país».

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