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El cazador celestial por Roberto Calasso crítica – sociedad sacrificial | Libros

UNADam y Eve dejaron el Jardín del Edén vestidos con pieles de animales para ocultar la vergüenza de su carne humana. «El Señor Dios hizo ropa» de pieles «para Adán y su esposa», dice Génesis 3:21. En algunas páginas bíblicas, el Creador se había metamorfoseado en el Skinner original. El intelectual italiano Roberto Calasso adopta una visión sombría sobre esto en su última meditación sobre las raíces de la modernidad en el antiguo mito. «La revelación cristiana es responsable no solo de la disminución de la reverencia hacia el cosmos … sino también de una forma nueva, esquemática y casi brutal de tratar con los animales».

Calasso no solo tiene el cristianismo en la mira. Lo que une el judaísmo, el cristianismo y el islam, piensa, no es solo una «obsesión con la unidad divina» sino «la silenciosa guerra de sacrificios contra el animal». Señala que la guerra continuó en la rue Saint-Jacques en París en el siglo XVIII. Un abad registró lo que sucedió cuando una perra embarazada volcó a los pies del teólogo cartesiano Nicolas Malebranche. «El filósofo lo pateó, por lo que el perro lanzó un grito de dolor y M. Fontenelle un grito de compasión. «Oh, de verdad», dijo el padre Malebranche con frialdad, «¿no sabes que no siente nada? «»

Esta guerra continúa hoy, argumenta Calasso. La ley exige que el ganado sea aturdido antes del sacrificio. “Pero el animal sufre sobre todo de ser asesinado. Atormentado, limitado, espoleado hasta la muerte, para que no se porte mal, no cause demora. «Cada animal sigue su Sendero de los Dolores hacia un Gólgota personal». El aturdimiento sirve para mitigar el sentimiento del que quiere en lugar del del asesinado. Es una eufemización de la muerte. Su propósito es convencer al asesino de que está matando a una criatura ya casi muerta «.

Estos pensamientos surgen en el noveno volumen del proyecto de Calasso. Su serie de libros increíblemente aprendida comenzó en 1983 con La ruina de Kasch, quien imaginó el surgimiento del nacionalismo y el totalitarismo a través del prisma del sobreviviente metamorfoseante de la diplomacia Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord; finalizará el año que viene con El libro de todos los libros., una historia monumental del Antiguo Testamento. En el medio, ha habido estudios virtuosos de Baudelaire, Tiepolo y Kafka, así como El presente indescriptible, un libro que sugiere que nosotros en el siglo XXI vivimos en un mundo de significados no fijados y terror constante, que ciertamente resuena conmigo hoy. Una vez completada, la serie será el testimonio de un hombre de mal humor con nuestra era de la ciencia, el progreso, la acumulación de material y el orgullo antropoceno.

Pero la preocupación más persistente de este hombre de 78 años se refiere al mito: griego, romano, egipcio y védico. Dentro La boda de Cadmus y Harmony (1988), que sigue siendo la mejor introducción a su trabajo, Calasso escribe: “No vale la pena vivir una vida en la que los dioses no estén invitados. Será más tranquilo, pero no habrá historias. «Hay dos tipos de conocimiento, insiste, científico y mitológico, y aunque de vez en cuando elimina el fedora del primero, es el último el que ha hecho que valga la pena vivir su vida y su libros para leer, especialmente cuando, como en este último libro, cuenta algunos pasajes cautivadores sobre la bofetada y el cosquilleo divino.





El nacimiento de la Vía Láctea por Rubens (c1636)




El nacimiento de la Vía Láctea. por Rubens (c1636) Fotografía: archivos de arte / Alamy

Un día, por ejemplo, el bebé Heracles chupó apasionadamente el pecho de Hera mientras dormía. Ella se despertó, naturalmente molesta y lo sacudió, salpicando la leche derramada sobre el cosmos. De ahí la vía láctea. Luego está Minos que eyaculó escorpiones, serpientes y ciempiés, pobre hombre, hasta que Procris trató amablemente su enfermedad con una raíz que se desarrolló a partir de la sangre negra de un gigante. muerto. Tendrá problemas para obtener esto con receta.

El cazador celestial reconstruye así un mundo perdido antes de transformarse en lo que Hegel llamó «animales enfermos», súper depredadores que han arruinado el planeta. La paleoantropología nos dice que las cosas eran de otro modo entre nosotros y otras criaturas. De hecho, no estábamos ni nosotros ni ellos. “Todo, desde las arañas hasta los muertos, sucedió en un solo flujo de formas. Era el reino de la metamorfosis ”, dice Calasso. Y cuando comenzó la caza, no estaba claro quién o qué cazar y quién o qué se cazó. Ovidio Metamorfosis representa una época en que éramos mutables en lugar de estar enfermos.

La separación del hombre del mundo animal «ha sido el gran evento entre todos los eventos de la historia», escribe Calasso. «El hombre ha sido durante mucho tiempo un primate entre muchos y, como tal, ha vivido aterrorizado por ciertos depredadores, sabiendo que era una de sus comidas favoritas». En esto, Calasso explora un campo similar al filósofo Timothy Morton, cuyo libro de 2017 Humanidad consideraba lo que él llamó «Separación», el momento, hace 400 generaciones, cuando comenzamos a vernos separados de la naturaleza. Calasso supone que la Separación ocurrió cuando la presa humana comenzó a imitar a sus depredadores.

Primero imitamos a las hienas que podían aplastar los huesos con sus mandíbulas, usando pedernal y martillos para lograr el mismo objetivo. Ninguna otra especie mata sin tocarla. Para Calasso, hemos pasado de la era de la metamorfosis a la era de las prótesis. Todavía estamos viviendo en esta era, con los drones como nuestro último medio de asesinatos remotos. “La forma occidental de conocimiento era la forma de prótesis. La tecnología es nada menos que su clímax. »

Calasso cita el reclamo de Herodoto en el Cuentos (3.108) que las leonas dan a luz solo una vez porque los bebés no nacidos desgarran el útero con sus garras. «Pero si eso no sucediera, los depredadores se multiplicarían y destruirían a otros animales», escribe Calasso. La sugerencia es que este es un ejemplo de la divina providencia. Bueno, podría ser cierto, pero Aristóteles y la zoología moderna están unidas al sugerir que la afirmación de Heródoto es ridícula. Sin embargo, los humanos han hecho lo que los leones no podían hacer; nos hemos convertido en el más formidable de todos los depredadores y, de hecho, como dice William James, «el único que se alimenta sistemáticamente de su propia especie».

Todo esto es bastante fascinante. Pero El cazador celestial también ofrece ensayos seductores, aunque absurdamente degresivos, sobre Platón. Leyes, la naturaleza de los misterios eleusinos, la última noche de Zeus en la Tierra, la estatuaria egipcia, las disputas del Plotino neoplatónico con los gnósticos, todo inmerso en el envidiable aprendizaje de Calasso, cuyo modo privilegiado es la afirmación indiscutible , suavizado por bonitos pasajes poéticos.

Es más convincente cuando escribe sobre un tema favorito, el sacrificio. Calasso considera que el sacrificio de animales es una pesadilla sisifea por la cual la expiación recapitula eternamente el crimen. «El sacrificio de sangre era sangre derramada en un error para curarlo, una operación que siempre tenía que repetirse porque el mal siempre se repetía».

Hoy, él piensa que todavía vivimos en una sociedad de sacrificio, excepto que también nos hemos convertido en víctimas de sacrificio. El sacrificio «ahora significa aceptar la pérdida por parte de un individuo de un cierto beneficio monetario para ayudar al bienestar de la sociedad en su conjunto». Pero al cambiar lo que sacrificamos y por qué lo sacrificamos, estamos desesperadamente divididos contra nosotros mismos: «la elección es entre una sociedad secular pero una que continúa realizando actos de devoción (aunque ahora dirigida a sí misma) y una sociedad dedicada a algún objeto divino que ya no puede reconocer ”. Podemos suponer que somos mejores que los animales y que fuimos más allá de nuestros ancestros irracionales, que estaban inmersos en mitos, rituales y sangre de sacrificio. Calasso es vital porque apoya con elegancia lo contrario.

El cazador celestial es publicado por Allen Lane (RRP £ 25).

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