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«Todavía eres un soldado para mí»: el héroe africano olvidado del ejército colonial británico | Desarrollo global

En un barrio pobre de Zambia VE día, una familia se reunió para enterrar a uno de los últimos veteranos del ejército colonial británico. Jaston Khosa, del Regimiento de Rhodesia del Norte, fue puesto a descansar el día en que el mundo conmemoraba el final de la guerra en la que luchó.

El bisabuelo de 95 años se encontraba entre los 600,000 africanos que lucharon por los británicos durante la Segunda Guerra Mundial, en los campos de batalla de su propio continente, así como en Asia y Medio Oriente. Aunque su servicio se ha pasado por alto en gran medida, la movilización de este enorme ejército de las colonias británicas ha provocado el mayor movimiento de hombres africanos en el extranjero desde el comercio de esclavos.

Elogiando a su padre, M’tundu Khosa escribió: «Joven, usted era un soldado. Aún eres un soldado para mí. Has luchado por tu salud hasta la última hora. Mi héroe, siempre. »

«Mi padre murió como un orgulloso soldado», le dijo a The Guardian después del funeral. “Siempre hablaba de sus experiencias de guerra. Era un hombre fuerte y guapo y un amigo para todos, sin importar quién era. Siempre lo recordaremos y nos encontraremos al otro lado. »

Desde su casa en Lusaka, la capital de Zambia, Khosa se alistó y fue enviado a Somalilandia, en el este del país. África para derrotar a las fuerzas italianas, que habían formado la alianza del Eje con la Alemania nazi y el Japón imperial. Pero más Más de siete décadas después de su servicio en tiempos de guerra, Khosa murió en la pobreza, en una casa en ruinas en un barrio pobre y sórdido.

A finales de 2018, Khosa fue invitado a conocer al Príncipe Harry en un evento de veteranos en Lusaka y habló con el rey sobre sus años de lucha por Gran Bretaña, así como sobre su estado actual de indigencia. En ese momento, dijo que esperaba que su reunión con el príncipe creara conciencia sobre la difícil situación de los veteranos africanos.

«Puede intentar informarlo al Reino Unido a su regreso y decir que, Sr. Khosa, su casa no es buena», dijo. «Yo era un soldado en el Imperio Británico».





El Príncipe Harry habla con Jaston Khosa y otros veteranos en el Cuartel de Birmania en Lusaka, Zambia, en 2018



El Príncipe Harry habla con Jaston Khosa y otros veteranos en el Cuartel de Birmania en Lusaka, Zambia, en 2018 Fotografía: Jack Losh

Pero la fortuna del veterano anciano no ha cambiado. Su salud se deterioró y murió en su casa el martes por la noche con su familia.

Temiendo el coronavirus e incapaz de pagar el tratamiento, su familia decidió no llevarlo al hospital. Su diagnóstico, por lo tanto, no es claro; los seres queridos creen que murió de cáncer o problemas renales.

Khosa fue un gran defensor del evento anual de recaudación de fondos Poppy Appeal y le encantaba tratar a amigos y familiares con cuentos de guerra. Pero siguió siendo crítico con el miserable nivel de apoyo estatal para los veteranos.

«Era inteligente, siempre fue educado y nunca tuvo miedo de decir lo inútil que era el gobierno», dijo Mike Reeve-Tucker, miembro de la Royal Commonwealth Ex-Services League en Zambia. «Se jodieron todo por ellos». Añadió: “Hasta donde puedo recordar, el Sr. Khosa depositó la corona en el desfile anual de cenotafios en Lusaka y siempre ha sido hábilmente fusilado. Él era un chico asombroso. »





Jaston Khosa



Jaston Khosa nunca ha perdido su espíritu de lucha. Fotografía: Jack Losh

Khosa nunca perdió su espíritu de lucha y era conocido por reprender al jefe de su país durante los eventos del día del armisticio. «Cada vez que veía [the Zambian president] Lungu, siempre se enamoró de él ”, recuerda Reeve-Tucker, un ex teniente coronel del ejército británico. Durante un desfile, agregó, Khosa y otros ex soldados se volvieron tan ruidosos que un representante de los veteranos de Zambia tuvo que intervenir y regañar severamente: «Muchachos, detengan, la guerra ha terminado, acuerdo».

Casi un millón y medio de soldados africanos de las colonias europeas lucharon durante la guerra. Las tropas africanas británicas también fueron víctimas de discriminación. Algunos hombres fueron reclutados por la fuerza, aunque la línea oficial era que la inscripción sería voluntaria. Otros fueron golpeados y azotados. Se desconoce el número de muertes.

Todos los soldados británicos recibieron un bono de fin de guerra basado en su rango, antigüedad y orígenes coloniales. A los soldados africanos negros se les pagaba hasta tres veces menos que a sus homólogos blancos.

A pesar de los prejuicios sistémicos, muchos oficiales británicos se sintieron profundamente leales a los camaradas africanos y recaudaron fondos a través de asociaciones de regimientos y la Royal Commonwealth Ex-Services League. En 2018, el gobierno británico también anunció un programa de £ 12 millones para ayudar a los veteranos sin dinero y las viudas de guerra de los países de la Commonwealth.

Khosa, como muchos otros, nunca ha escapado de la pobreza. Después de la guerra, encontró trabajo en una reserva de caza y como mecánico. En su vejez, tuvo que cultivarse para sobrevivir.





Jaston Khosa



Jaston Khosa «fue inteligente, siempre educado y nunca tuvo miedo de decir lo inútil que era el gobierno». Fotografía: Jack Losh

Pero nunca perdió la esperanza de que su servicio militar contara para nada.

«Los británicos y nosotros sufrimos juntos», dijo Khosa en una entrevista el año pasado. «Cuando volvamos, nunca te olvidaré y tú nunca me olvidarás porque sufrimos juntos».

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