En este momento, lo único que impide el colapso del orden social es el estado | Aditya Chakrabortty | Opinión

yoEn 1918, la gripe española masacró a decenas de millones de personas en el mundo, pero en París, las tasas de mortalidad más altas se concentraron en los bulevares más ricos. Esto desconcertó a los científicos, hasta que se dieron cuenta de que no eran personas adineradas cuyos ojos sangraban, cuya piel se oscurecía, cuyos cuerpos estaban apilados. Eran sus sirvientes.

Mientras que los ricos disfrutaban de techos altos y grandes balcones, sus sirvientes estaban apiñados debajo de las escaleras en habitaciones oscuras, sucias y sofocantes. Ellos nunca tuvieron una oportunidad. En París, una de cada cuatro mujeres asesinadas por la epidemia fue buena. Como señala Laura Spinney en su historia Jinete pálido: «La gripe puede haber sido democrática … pero la sociedad a la que golpeó no lo era».

Estas palabras me vinieron a la mente esta mañana, viendo la cobertura televisiva de los viajeros de Londres. vuelve al trabajo. Era la clase obrera metropolitana, típicamente negra, asiática, de Europa del Este, abarrotada de un autobús lleno de gente. Mientras tanto, sus amos políticos se relajaron de sus problemas ministeriales y entraron en Downing Street.

Los países también tienen condiciones de salud subyacentes, fácilmente atacadas por un virus. En el Reino Unido, estas enfermedades crónicas incluyen un gobierno de fanáticos, una sociedad distorsionada por la desigualdad y un sector público sin dinero ni confianza. Son responsables de muchas de las 50,000 muertes en exceso que han ocurrido en las últimas semanas y del caos total en Westminster. Usted conoce la letanía tan bien como yo: cómo Boris Johnson perdió semanas preciosas por complacencia mortal; múltiples fallas del equipo, incluidos ventiladores y EPP; Matt Hancock’s Régimen de prueba de Potemkin.

De Australia a Alemania, políticos y periódicos advierten a su gente que no importa qué, realmente no quieren terminar como los británicos.

Sin embargo, hay que decir: el coronavirus no ha arruinado el Reino Unido; Ya ha revelado la ruina sistémica.

¿Cómo se ve la ruina nacional? Hancock insta a la industria a cargar fanáticos, darse cuenta de que su partido conservador había destruido la base de fabricación hace mucho tiempo. O los ministros del gabinete que fingen tener el control, incluso si las empresas de outsourcing de las que dependen para comprar vestidos, guantes y máscaras esenciales del NHS fallan una y otra vez.

Cuando una de las sociedades más ricas de la historia humana ha hecho menos para proteger a su población de los coronavirus que el estado indio de Kerala, esto le dice que el problema de la pandemia en el Reino Unido no es la falta de efectivo ni la falta de conocimiento. Es una reticencia en la parte superior del gobierno ver a nuestra sociedad como un colectivo donde todos cuentan en lugar de, por ejemplo, una manada.

Estos son los estándares de Gran Bretaña hoy, y simplemente no son normales. Sin embargo, en Inglaterra esta semana, estamos comenzando la escalera lenta y arriesgada hacia el asentamiento social roto que nos ha llevado a esta catástrofe. Porque, sin embargo, falló y manipuló los anuncios en la salida de la cerradura, aquí es donde vamos. Traído de vuelta a la vida normal, ¿quién de nosotros no lo tomaría? Para volver a besar a familiares y amigos, pasear sin preocupaciones o entrar en una tienda, ¿solo porque? Pero esta no es la normalidad exigida por Iain Duncan Smith, Steve Baker y otros conservadores de derecha. Solo escucha su idioma. Para ellos, la prioridad es volver a poner las cosas como estaban y al diablo con el asesoramiento científico.

No importa que los expertos piensen que el Reino Unido está acumulando 18,000 nuevas infecciones más de cuatro veces el objetivo del gobierno todos los días. ¡Haz que las compañías tarareen! Ejecute el caliente NHS! No es un susurro sobre pagar más por trabajadores esenciales o financiar servicios públicos. Nada sobre promover industrias estratégicas o acortar las cadenas de suministro de alimentos o productos esenciales. Sin lecciones aprendidas, sin arrepentimientos ganados. Por el contrario, muchos estarían encantados con la filtración actual de los planes del Tesoro. Congelar en compensación del sector público.

Es la brigada de licencia y encontraron su nueva causa: hacer salir. Incluso si acepta su premisa, el argumento aún enfrenta dos obstáculos masivos. La primera es que las nuevas oleadas de infección descarrilarán de manera muy efectiva la economía. En este momento, la estrategia económica de un país es esencialmente su estrategia de salud, y su estrategia de salud es en gran medida su estrategia de comunicación pública, razón por la cual la confusión nacional de esta semana sobre quién puede hacer qué, dónde y con quién es tan desastroso.

Cuando la gripe española golpeó a Estados Unidos en 1918, las ciudades de Pittsburgh a Seattle reaccionaron de maneras muy diferentes. Algunos fueron encerrados por tres semanas; otros para 10. ¿Cuál fue el resultado? Seguramente su backbencher conservador promedio o su columnista quisquilloso diría que es obvio: cuanto más golpee el virus, mayor será el daño a la economía. De hecho, lo contrario es cierto, según un análisis publicado en marzo por tres economistas, incluidos dos en el banco central de EE. UU. Encuentran que las economías de «ciudades que intervinieron antes y de manera más agresiva no funcionan menos bien y, por el contrario, crecen más rápido después del final de la pandemia».

El título del estudio de los economistas lo dice todo: «Las pandemias deprimen la economía, no las intervenciones de salud pública». En ninguna parte lo he visto citado por partidarios duros o el gabinete supuestamente hambriento de ciencia. Es gracioso.

El segundo gran argumento contra el deseo de normalidad económica es que actualmente no existe nada parecido. El Reino Unido se está moviendo hacia su peor recesión en tres siglos, según el Banco de Inglaterra. El anuncio del canciller Rishi Sunak esta semana de que lo hará extender plan de licencia de £ 60 mil millonesPagar la mayor parte de los salarios de 7,5 millones de trabajadores del sector privado hasta al menos la caída no solo es lo correcto, sino que deshabilitar el programa podría conducir a una política muy aterradora.

Millones de personas que se ven a sí mismas como trabajadores temporalmente inactivos, muchos de los cuales tienen hipotecas, se sumergirían en las filas de los desempleados. El resultado de esta enorme disminución colectiva en el estado, los ingresos y el nivel de vida podría fácilmente ser un colapso del orden social y un aumento del extremismo.

Esta es la perspectiva que se cierne sobre nosotros, y no solo este año. El Banco predice que 2021 será el año del repunte, la recuperación en V. Tal escenario me parece totalmente fantaseado. Los bares, cafeterías y teatros estarán cerrados por el puntaje, muchas otras empresas se quedarán sin tiempo y dinero. Al final del verano, la promoción 2020 saldrá de la escuela, se graduará de la universidad, y casi no habrá más trabajos para ellos.

Por ahora y por un tiempo, lo único que impide que el Reino Unido y los Estados Unidos funcionen es el estado. El gobierno toma prestados montos históricos para rescatar hogares y apoyar a las empresas, y estos préstamos son absorbidos por otro brazo del estado, el banco central. Esta es la misma estrategia que vimos después accidente de 2008 – solo que esta vez se mueve mucho más rápido y a una escala mucho mayor. Cualesquiera que sean las fantasías vuelven a la normalidad, no hay nada normal en este nuevo mundo. Y se volverá aún más extraño.

Aditya Chakrabortty es columnista de The Guardian



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