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Frontline Heroes: el médico de cabecera de las montañas rocosas que curó a Estados Unidos | Arte y diseño

yoEn septiembre de 1948, un médico estadounidense que trabajaba en Kremmling, una remota comunidad rural en Colorado, se convirtió brevemente en una celebridad nacional, apareciendo en televisión y radio para hablar sobre la naturaleza exigente de su trabajo. La razón de su fama fue un sorprendente ensayo fotográfico del pionero fotógrafo estadounidense. W Eugene Smith, publicado en el 20 de septiembre Número de la revista Life.

Titulada Country Doctor, la serie comenzó con un retrato oscuro del sujeto, con una bolsa médica en la mano, cruzando deliberadamente un campo bajo brillantes nubes de tormenta. En otra imagen más íntima, los padres tiernos se besan mientras observan un procedimiento de emergencia en curso en su bebé lesionado.

El texto que lo acompaña cuenta una historia igualmente dramática: cómo el desinteresado médico de 32 años solo cuidó el bienestar de una población rural de aproximadamente 2,000 personas, muchas de las cuales estaban dispersas por más de 400 millas cuadradas terreno inhóspito en las estribaciones de las Montañas Rocosas.





Toca y vete ... una niña de dos años recibe puntos de sutura después de ser golpeada en la cabeza por un caballo.



Toca y vete … una niña de dos años recibe puntos de sutura después de ser golpeada en la cabeza por un caballo. Fotografía: W Eugene Smith / The LIFE Picture Collection a través de Getty Images

«Estas 2.000 personas se enferman constantemente, se recuperan o mueren, tienen hijos, son pateados por caballos y se cortan en botellas rotas», dijo Life a sus lectores. «Un médico de un país, conocido en la profesión como» generalista «o médico general, se ocupa de todos. Se llama Ernest Guy Ceriani. »

En ese momento, la revista Life tenía 20 millones de lectores. «Alrededor del 30% del público estadounidense recuperó una copia, ya sea en casa, en bibliotecas o en estaciones de autobuses y salas de espera», dice Sam Stephenson, quien ha escrito dos libros sobre el trabajo de W Eugene Smith. «El impacto que estas imágenes tuvieron en alguien sentado en su sala de estar en Nueva York o Chicago o en una biblioteca en un pequeño pueblo en cualquier lugar de Estados Unidos es imposible de entender hoy cuando todos tenemos cámaras en nuestros bolsillos «.

Ahora reconocido como uno de los hitos del fotoperiodismo del siglo XX, Country Doctor fue un momento crucial en el desarrollo del ensayo fotográfico extendido. Marcó el comienzo de una época dorada del fotoperiodismo editorial que alcanzaría su apogeo en los años sesenta y setenta, cuando tales ensayos de personas como Don mccullin, Gilles Peress y Eva Arnold Las imágenes dramáticas de conflictos, protestas y luchas políticas se han visto afectadas en millones de salas de estar.

A medida que los medios impresos han sufrido la disminución de las ventas y los ingresos publicitarios, el reportaje fotográfico se ha vuelto cada vez más escaso en el periodismo contemporáneo, especialmente a medida que nuestra cultura de imagen digital alimenta nuestro apetito. insaciable para tomas cortas y claras de información.

Country Doctor me vino a la mente de inmediato cuando, hace unas semanas, me encontré con un fotógrafo italiano. Serie de Lorenzo Meloni sobre el impacto de Covid-19 en Italia. Titulada Silent Squares and the Scent of Death: Scenes From an Italy Laid Low de Coronavirus, y publicada en la revista hermana de Life, Time, la serie se destacó por su inmovilidad y solemnidad en medio del incesante diluvio de noticias únicas, A menudo muy similar. Fotografías de la emergencia global.





A pie de cama ... El Dr. Ceriani examina a un paciente que tiene fiebre.



A pie de cama … El Dr. Ceriani examina a un paciente que tiene fiebre. Fotografía: W Eugene Smith / The LIFE Picture Collection a través de Getty Images

Incluyendo imágenes tan impresionantes como el coche fúnebre blanco que espera en el estacionamiento de un cementerio vacío y un trabajador de la salud vestido con un traje de materiales peligrosos que toma la temperatura de una anciana enmascarada en la cama, las fotos de Meloni parecían estar firmemente ancladas. La antigua tradición documental humanista que Smith, quizás más que nadie, creía y vivía.

«Smith odiaba las burocracias y se sentía atraído por las personas que luchaban por el bien de los demás», dice Stephenson. «Se vio a sí mismo como uno y también reconoció al Dr. Ceriani. Indudablemente, hubo una cualidad heroica en lo que hizo el Dr. Ceriani y Smith quería que se volviera obvio para los lectores de Life. »

Country Doctor fue publicado en Life el mismo año que el National Salud El servicio se lanzó en Gran Bretaña. En una imagen reveladora, Smith muestra a Ceriani acostado en sus matorrales, exhausto, en una mesa de operaciones. El texto se refiere a las largas horas de trabajo del médico, su bajo salario y su carga de trabajo casi imposible, describiéndolo como «un médico, cirujano, obstetra, pediatra, psiquiatra, dentista, oculista y técnico de laboratorio» y notas que «su ingreso de una docena de campos es inferior a lo que gana un médico de la ciudad al especializarse en uno».





Largas horas ... el médico toma una siesta en una mesa de operaciones.



Largas horas … el médico toma una siesta en una mesa de operaciones. Fotografía: Eugene Smith / Magnum Photos

Sin embargo, fue la dedicación del médico a su vocación lo que atravesó la nación en lugar de las deficiencias éticas y económicas de un sistema de salud estadounidense lo que lo agotó. Ansioso por todos los héroes estadounidenses, el público de la posguerra encontró uno entre los médicos asediados pero decididamente decididos, cuyo heroísmo tranquilo parecía estar en sintonía con el frágil optimismo y la persistente incertidumbre de la época.

«Estados Unidos estaba emergiendo del letargo de la Gran Depresión y la tragedia épica del sufrimiento humano en la Segunda Guerra Mundial», dice Stephenson. “En las páginas de Life, las personas han descubierto que un individuo hace bien para que las personas se sientan mejor. El mensaje en estas fotografías era esencialmente un portador de esperanza. »

Uno se pregunta qué Smith, un personaje neurótico y notoriamente combativo que consideraba la fotografía como una forma de arte y un medio para resaltar la injusticia y la desigualdad, hizo de la canonización mediática del Dr. Ceriani. Sabemos que después de pasar 23 días monitoreando de cerca todos los movimientos del médico de cabecera y acumulando cientos de disparos en el proceso, tal vez estaba inevitablemente insatisfecho con el diseño de la revista Life, y luego declaró : «Realmente no me gusta escuchar cumplidos al respecto. Dejé de mirarlo porque veo muchos defectos cada vez que lo miro. Se podría haber hecho mucho mejor. »

En los 70 años que han pasado desde entonces, la difusión de la vida se ha reverenciado como un encuentro casi perfecto de imágenes y palabras. Autor y curador David Campany recuerda haber visto huellas de Smith en una exposición en Londres en la década de 1980 y, mientras apreciaba «su sinceridad y su compromiso», encontró el trabajo «un poco sobrecargado de trabajo». Sin embargo, el ensayo fotográfico La vida todavía lo fascina.





Tarea siniestra ... El Dr. Ceriani llama a un sacerdote en la cocina de un hombre de 82 años que ha sufrido un ataque al corazón y no sobrevivirá a la noche.



Tarea siniestra … El Dr. Ceriani llama a un sacerdote en la cocina de un hombre de 82 años que ha sufrido un ataque al corazón y no sobrevivirá a la noche. Fotografía: W Eugene Smith / The LIFE Picture Collection a través de Getty Images

«Incluye 27 imágenes y bastante texto, por lo que es una historia mucho más rica y compleja que la que obtenemos de las tres o cuatro fotografías de Smith en la serie que ahora son bien conocidas. Aprendemos que el médico era una especie de rebelde, que se mantuvo firme como médico general contra las fuerzas de especialización. No es evidente de inmediato en las fotos, pero es importante. »

Por su parte, el Dr. Ceriani encontró la experiencia inicialmente exigente pero, como el resto de su vida, se adaptó notablemente a ella. A veces, como con el retrato de él cruzando el campo, Smith no se opuso a la coreografía del tiroteo para obtener el máximo efecto dramático. Muy a menudo, se contentaba con pasar el rato sobre el hombro de Ceriani, fotografiarlo en el trabajo, de guardia y, a veces, relajarse con su familia.

«Nunca hice un movimiento que Gene no estaba sentado allí», recordó Ceriani más tarde. «Iría a casa de John y él esperaría afuera de la puerta para que apareciera. Insistió en que lo llamara cuando sucedía algo, de día o de noche … Siempre estaría allí. Siempre estaría a la sombra. »

El Dr. Ceriani pasó el resto de su vida profesional en Kremmling. Murió a la edad de 72 años. Su vocación exigente, que consideraba ordinaria, fue capturada para la posteridad y recibió la validación que merecía de la mirada dura e inquisitiva de Smith. Se podría argumentar, en retrospectiva, que Country Doctor tuvo poco impacto político, pero eso cambió radicalmente la naturaleza de la narración fotográfica de una manera que resuena aún más profundamente en tiempos de una crisis de salud pública global.

Country Doctor se puede encontrar en magnumphotos.com.

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