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Dentro de la Escuela Forestal Orangután donde la primera lección es la supervivencia | Medio ambiente

Son los afortunados: Robin, Amalia, Eska; tres orangutanes huérfanos no relacionados pero, por circunstancias, rescatados de un zoológico privado en la provincia oriental de Kalimantan, Borneo indonesio, a principios de 2017.

Un hombre de negocios rico había acumulado una gran colección de animales: osos, gibones, reptiles, aves rapaces, y luego se metió en problemas. Cuando el personal del centro local de rescate de orangutanes, Jejak Pulang, llegó a la escena, el zoológico ya estaba siendo desmantelado, con animales enlatados para el tránsito a destinos inciertos.

Eska, de cuatro años, lo suficientemente pequeña como para sentarse en el regazo de alguien, y sus monos hicieron el viaje de 50 kilómetros a la base de Jejak Pulang en la aldea de Samboja, donde el personal tenía trabajó durante la noche para completar las instalaciones de cuarentena a tiempo.

En los 12 meses posteriores a estos primeros arribos, la organización recibió cinco orangutanes huérfanos adicionales, lo que llevó el número a su Escuela Forestal de Cuatro Patas a las ocho.

En los últimos dos años, el primatólogo Dr. Signe Preuschoft y su equipo han enseñado a estos monos jóvenes cómo sobrevivir en la selva antes de su eventual regreso a la naturaleza.

Los orangutanes se clasifican como Peligro crítico, su declive provocado por la destrucción del hábitat y el aumento de los conflictos con los humanos. Los ambientalistas ponen el número dejado en estado salvaje en Borneo entre 70,000 y 100,000.





Orangután madre y bebé



Una madre y un bebé orangután rescatados por Four Paws. Fotografía: Vier Pfoten / Four Paws / Rhoi / Rex / Shutterstock

Cerca de 350,000 hectáreas de bosque primario continúan desapareciendo cada año en Indonesia. Más recientemente, el coronavirus ha lanzado una nueva amenaza, con preocupaciones podría afectar a los grandes simios tan bien como los humanos. Damai, dos, una antigua mascota, llegó a la escuela forestal este mes, interceptada antes de que su dueño pudiera dejarla caer, se cree, por temor a la transmisión de Covid-19.

Contra tales probabilidades, algunos pueden cuestionar el gasto de energía y recursos limitados en unas pocas personas. Pero al proporcionarles las mejores perspectivas de supervivencia posibles, Preuschoft apunta a proteger no solo a estos pocos afortunados, sino también a su hábitat y a las muchas especies que dependen de ellos.

Su esperanza es que al usar la necesidad inmediata de los orangutanes a su cuidado, ella pueda obtener protección a largo plazo para un parche precioso de selva tropical para su liberación. Luego pueden servir como una «especie paraguas», promoviendo la biodiversidad de este ecosistema.

Ella llama a esta estrategia «conservación restaurativa», que combina el bienestar animal con objetivos de conservación más amplios.

«Tengo miedo de ser demasiado ambicioso, pero no sé cómo hacerlo funcionar de una manera menos compleja», dice Preuschoft. «Si jugamos por aquí y por allá, no servirá».





Preuschoft firmar con Baby Gonda en la escuela forestal.



Preuschoft firmar con Baby Gonda en la escuela forestal. Fotografía: James Mepham / Jejak Pulang / Four Paws

Preuschoft estudió psicología en su Alemania natal antes de darse cuenta de que estaba más interesado en los monos que en los humanos. Continuó sus estudios en Utrecht y Atlanta, luego desde 2001 se estableció en Viena, ayudando a ex chimpancés de laboratorio a recuperarse de un trauma.

Ella ha vivido en Kalimantan Oriental desde 2009, supervisando las iniciativas de rehabilitación de orangutanes de la organización internacional de bienestar animal Four Paws, quien financia a Jejak Pulang.

Preuschoft generalmente regresa a Alemania para visitar a su familia varias veces al año, pero se dedica por completo a sus «hijos y nietos» de orangután. «Yo soy los monos», dice ella. Al igual que los humanos, los orangutanes tienen una larga «infancia», y dependen de sus madres, incluso amamantando, hasta los siete u ocho años.

Cuando un mono joven llega a Jejak Pulang, las circunstancias de su separación o el tiempo que pasó en cautiverio generalmente no están claras. Gerhana llegó a los ocho meses, cerca del hambre, pero ya sabiendo cómo beber de una botella. Kartini, de poco más de un año, era completamente salvaje y se negaba a comer cualquier alimento que no hubiera sido cosechado del bosque. «Tuvimos que domarlo para salvarle la vida», dice Preuschoft. «A veces es tan absurdo: tienes que enseñarles cosas que esperas que nunca tengan que aprender».

Bajo la supervisión de un área de 100 hectáreas (247 acres) de bosque protegido por el gobierno, los orangutanes aprenden a alimentarse, construir nidos, navegar por el dosel del bosque y otras habilidades de supervivencia.

La estrategia de Jejak Pulang es «orangutizar a los humanos, no humanizar a los orangutanes», lo que significa capacitar al personal de trepadores de árboles (arbolistas profesionales), cómo tejer nidos de ramitas y conocimiento frutos del bosque.

«Pasan años antes de que los guardias acumulen conocimientos esenciales», dice Preuschoft. Este equilibrio, los orangutanes deben aprender de los humanos, pero solo las lecciones correctas, puede ser difícil de lograr.

Kartini desarrolló recientemente una aversión a comer larvas ricas en proteínas, lo que sugiere a Preuschoft que un tutor traicionó una vez su propio asco: «Si tu madre es fóbica con las arañas, tampoco te gustarán las arañas».

Los cuatro «bebés» también aprendieron a dar comida simplemente dándoles, haciendo estallar piezas («normalmente las que menos les gustan», observa Preuschoft) directamente en la boca de su tutor.

Nunca aprenderían a hacerlo de una madre mono, dijo. «Es realmente un gesto amistoso, que es parte del lenguaje humano que han adoptado».





Orangutanes Eska y Cantik



Eska y Cantik en la escuela forestal Jejak Pulang. Fotografía: signo de Preuschoft / Jejak Pulang / Four Paws

Pero identificarse con los humanos en relación con otros monos podría resultar fatal en la naturaleza. Después de que Kartini fue domesticada por primera vez, tuvo que volverse loca nuevamente.

A medida que los bebés crecen, el aporte de sus cuidadores se minimiza para fomentar la independencia y su progreso hacia la liberación se mide en comparación con los puntos de referencia establecidos por los monos salvajes. Solo Robin, el mayor de los tres fundadores, que pasó la mayor parte de su vida en cautiverio, fue encontrado no apto para la liberación.

«No significa que no pueda aprender a ser un orangután, significa que nunca puede desaprender lo que llamamos» humanizado «», dice Preuschoft. El riesgo es demasiado grande para que regrese a la civilización. Hace años, Preuschoft fue llamado tres veces para rescatar a un orangután de un campamento maderero donde fue a socializar con humanos, a alimentarse e incluso a tomar café. La tercera vez que vino a buscarlo, tenía la mandíbula rota.

«Es una afinidad peligrosa», dice ella. «Las similitudes que nos intrigan, y estoy seguro de intrigar a los orangutanes de la misma manera, es lo que puede poner en peligro sus vidas».

Las amenazas a su supervivencia a veces pueden parecer abrumadoras, admite Preuschoft, desde el panorama general del consumismo y la pérdida de conexión con la naturaleza hasta peligros más inmediatos, como la limpieza de minas y carreteras, plantaciones y caza furtiva.

Nuevos desafíos continúan surgiendo. El año pasado el gobierno anunció su plan. para mover Centro burocrático indonesio en Yakarta, en Kalimantan oriental relativamente salvaje, y con él alrededor de 1,5 millones de funcionarios.

Ahora, el coronavirus ha impuesto medidas de precaución adicionales, como lavar la comida de los orangutanes, almacenar suministros de limpieza y dividir a sus cuidadores en pequeños grupos, para que no transmitan el virus a sus cargas vulnerables

El contacto humano con los orangutanes en la escuela forestal siempre se ha limitado estrictamente a sus madres sustitutas, debido al riesgo de transmisión entre especies. Pero «los más jóvenes todavía necesitan un contacto amoroso y reconfortante cuando tienen miedo», dice Preuschoft. Una semana después de su llegada, Damai ya estableció un vínculo con un veterinario en la estación de cuarentena.





Damai, una ex mascota, llegó a la escuela forestal este mes.



Damai, una ex mascota, llegó a la escuela forestal este mes. Fotografía: Jejak Pulang / Cuatro patas

Los grandes simios, Amalia y Eska, ya son en su mayoría independientes, y eligen dormir varias noches a la semana en la escuela forestal y encontrar su propia comida. Antes de la pandemia, Preuschoft esperaba que se «graduaran» a principios de año en la «Academia de los Bosques», viviendo con algo de vigilancia en el área protegida donde finalmente serán liberados.

Este monitoreo continuaría hasta que Preuschoft esté satisfecho de que los monos son completamente autosuficientes. «Nos gustaría estar seguros de que desaparecerán, sabrán lo que están haciendo».

Preuschoft sostiene que la «liberación suave» está respaldada por la literatura científica que muestra que los orangutanes se desarrollan gradualmente. «Para mí, salir es un proceso, no un evento».

De los aproximadamente 2.000 monos reintroducidos en la naturaleza en Borneo desde mediados de la década de 1960, se desconoce el destino final de la mayoría de ellos, ya que controlarlos después de dos años de liberación es difícil y costoso. .

Algunos, según Preuschoft, todavía se sentían atraídos por los humanos cuando regresaron a la naturaleza. Ella considera que su medida de éxito no es simplemente devolver a los orangutanes a la naturaleza, sino «maximizar a los sobrevivientes y maximizar su felicidad durante el proceso».

El énfasis de Preuschoft en el bienestar del individuo es considerado controvertido por algunos que trabajan hacia el llamado modelo de conservación preventiva, centrado en proteger los ecosistemas que actualmente están intactos.

«La diferencia está en la importancia de las personas, ese es el concepto que estamos tratando de fusionar», dice Preuschoft. «Utilizamos una biografía individual para hacer que las personas sientan lo que significa ser una especie que desaparece».

Si bien la rehabilitación y la reintroducción tienen un papel que desempeñar en la protección de especies enteras, generalmente se consideran muy débiles. El argumento más frecuentemente discutido es que la extinción es un proceso que deja a los animales huérfanos, varados o que de otra manera necesitan asistencia inmediata; y muchos consideran inaceptables las alternativas: dejarlos morir, la eutanasia o el cautiverio de por vida.

«Hay que recordar que la extinción significa sufrimiento», dice Preuschoft. «Significa mutilación, enfermedad, vivir con miedo, morir, ver morir a sus hijos».

Pero incluso si no había dudas sobre qué hacer con los huérfanos entrantes, Preuschoft cree que es demasiado tarde para confiar únicamente en salvar el hábitat de los orangutanes.





Eska



Eska, quien fue rescatada de un zoológico privado a la edad de cuatro años. Fotografía: signo de Preuschoft / Jejak Pulang / Four Paws

En 2007, el programa ambiental de las Naciones Unidas La última pelea del orangután El informe advirtió que la especie tenía un «riesgo extremadamente alto de extinción en la naturaleza en el futuro cercano».

Nada ha cambiado, dice Preuschoft. “Lo que esto nos dice es que las medidas preventivas por sí solas no pueden salvar a la especie. No es solo una justificación, sino un trabajo. »

Su sentido de compromiso con los monos que pasan por ella puede abarcar décadas, admite, incluso toda su vida. Preuschoft ya planea intervenir si la caprichosa Amalia la convierte en abuela («no tiene mucho comportamiento maternal»).

Por ahora, el desafío es asegurar un sitio de publicación. Preuschoft ha identificado un área de 25 hectáreas a unos 200 km de la escuela forestal, cerca de la frontera con Kalimantan central, que espera obtener protegida. «En el clima actual, cada hectárea que protegemos es una ventaja», dice ella.

Es «un trabajo terrible», agrega, «reunir y ayudar a los individuos», ya que la especie sigue amenazada de extinción. «No me equivoco. No creo que vaya a detener la inundación solo». preservar el hábitat – «ahora es tu tarea».

“Lo importante es que tenemos esperanza. No soy sobrehumano, ni podría hacerlo si no tuviera esperanza. »

Signe Preuschoft y Four Paws Forest School se presentarán en el episodio final del documental de tres partes BBC One nature Primates, que se emitirá el domingo 17 de mayo.

Encuentra más edad de extinción manta aquíy seguir a los periodistas de biodiversidad Phoebe weston y Patrick Greenfield en Twitter para las últimas noticias y características



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