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Covid-19 bloquea el rescate de RSPB de pollitos de albatros de ratón gigante | Medio ambiente

Una de las islas más remotas del planeta es seguramente una de las islas más remotas del planeta, conocida por sus terriblemente gigantes ratones domésticos que se han convertido en asesinos despiadados.

El Departamento de Asuntos Exteriores ha publicado detalles de uno de los rescates más delicados que ha tenido que llevar a cabo debido a la pandemia de coronavirus, uno que implica un viaje de 12 días a través del Atlántico y un vuelo de 4000 millas en un avión de transporte RAF A400.

Un equipo de 12 ambientalistas de la Royal Society for the Protection of Los pájaros Llegó a la Isla Gough en el Atlántico Sur en febrero para comenzar a trabajar en un proyecto ambiental importante pero horrible.

Gough Island, que tiene una de las colonias de aves marinas más importantes del mundo, es el escenario de lo que se ha descrito como «Uno de los mayores espectáculos de terror de la naturaleza».

Los ratones cazadores de focas logró penetrar en la isla hace 150 años y de alguna manera ha crecido a dos e incluso tres veces el tamaño de un ratón doméstico británico ordinario. Cada año, los ratones mutantes se deleitan con el nidos en polluelos vivos de aves marinas, matando a unos 2 millones de ellos.

Es un desastre que lleva a una de las especies más amenazadas del mundo, el albatros de Tristán, a la extinción. la RSPB dijo que también había evidencia de que los ratones mutantes habían comenzado a atacar aves adultas vivas.

Todo esto hizo que la misión de un año para librar a la isla de los ratones fuera de suma importancia.

Cuando el coronavirus no golpeó, el equipo completo no llegó, por lo que se quedaron con pocas opciones, pero para irse a casa, dijo un portavoz de RSPB. «No pudimos haber terminado el proyecto porque no teníamos a todos los que necesitábamos allí».

Sin embargo, el regreso fue más fácil decirlo que hacerlo, ya que países de todo el mundo imponen restricciones de viaje. Gough Island, del tamaño de Guernsey, es parte del territorio británico de ultramar de Tristan da Cunha y aproximadamente a 1,700 millas de Ciudad del Cabo.

La miembro del equipo Kate Lawrence, ahora de regreso a casa en Nueva Zelanda, dijo que colegas británicos habían trabajado en un plan de extracción que parecía cambiar a diario. «Viajar por Ciudad del Cabo, las Islas Malvinas, Santa Elena y la Isla Ascensión eran todas posibilidades en un punto».

La mejor opción era un viaje de 1,969 millas náuticas en el yate de expedición del equipo a través de los mares agitados hacia Ascensión. Lawrence dijo: «Navegar en este bote durante 12 días, mirando el océano azul interminable a mi alrededor, hizo que el mundo se sintiera bastante grande, a diferencia de la facilidad anterior de viajar en avión y la rápida propagación de Covid -19, lo que hace que el mundo parezca tan pequeño. »





Algunos de los ecologistas de la Misión RSPB Gough Island.



Algunos de los ecologistas de la Misión RSPB Gough Island. Fotografía: FCO / PA

Una vez en Ascension, que tiene solo 800 personas, el grupo tuvo que esperar cinco días para el próximo vuelo de la RAF al Reino Unido.

La administradora de Tristan da Cunha, Fiona Kilpatrick, dijo que fue una operación compleja que involucró personal de tres territorios británicos de ultramar, así como equipos en Sudáfrica, Viena y en Londres.

“Su difícil viaje mostró cuán cuidadosamente se tenía que planificar y cuánta coordinación y diplomacia se necesitaba para llevarlos a casa. Esperamos darles la bienvenida pronto. »

Todos los miembros del grupo ahora están seguros en casa. La RSPB, por su parte, espera intentar una vez más en su misión de exterminar a los ratones gigantes en 2021, si las condiciones lo permiten y si se pueden obtener fondos.

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