«Hay demasiados»: huesos de 60 mamuts encontrados en México | Mexico

Los arqueólogos encontraron los huesos de sesenta mamuts en un aeropuerto en construcción al norte de la Ciudad de México, cerca del hombre «Trampas» donde se han encontrado más de una docena de mamuts el año pasado.

Los dos hallazgos revelan cuán atractiva era la zona, una vez un lago poco profundo, para los mamuts, y cuán errónea era la visión clásica de grupos de cazadores vestidos con pieles con lanzas persiguiendo mamuts a través de una llanura.

Por el momento, sin embargo, los arqueólogos mexicanos se enfrentan a una sobreabundancia de mamuts, casi demasiado numerosos para ser registrados.

«Hay demasiados, hay cientos», dijo el arqueólogo Pedro Sánchez Nava, del Instituto Nacional de Antropología e Historia.

El instituto comenzó a cavar en tres áreas grandes y poco profundas en octubre, cuando comenzaron los trabajos para convertir una antigua base aérea militar en un aeropuerto civil. En unos seis meses, se han encontrado los huesos de 60 de los enormes herbívoros que han desaparecido, y Sánchez Nava dijo que el ritmo, unos 10 mamuts al mes, podría continuar. Se espera que el proyecto del aeropuerto se complete en 2022, cuando finalice la excavación.

Las excavaciones se llevaron a cabo a orillas de un antiguo lago, anteriormente conocido como Xaltocan y ahora extinto. El lago poco profundo aparentemente produjo cantidades generosas de hierbas y juncos, que atraían a los mamuts que a menudo comían 150 kg (330 lb) de la sustancia cada día. «Fue como un paraíso para ellos», dijo Sánchez Nava.

Las excavaciones son aproximadamente a seis millas (10 km) de las fosas gigantescas encontradas el año pasado en la aldea de San Antonio Xahuento. trampas de 6 pies (2 metros) de profundidad.

Estas fosas, encontradas durante las excavaciones de un vertedero, estaban llenas de huesos de al menos 14 mamuts, y algunos de los animales parecían haber sido sacrificados.

El instituto dijo que los cazadores pueden haber cazado mamuts en trampas. También se encontraron restos de otras dos especies que luego desaparecieron en las Américas, un caballo y un camello, en los sedimentos, en capas correspondientes a hace 15,000 a 20,000 años.

Las excavaciones más recientes en la base aérea aún no han revelado ninguna marca de corte distinta que sugiera la matanza humana de los animales.

Sánchez Nava dijo que los mamuts descubiertos más recientemente aparentemente estaban atrapados en el barro del viejo lago y murieron o fueron comidos por otros animales.

Pero, dijo, los humanos antiguos pueden haber usado los estanques de barro y los apartamentos alrededor del lago como una especie de trampa natural. «Es posible que los persiguieran en el barro», dijo.

La gran cantidad de mamuts descubiertos también puede cambiar la opinión de los científicos sobre la frecuencia con que aparecían los mamuts en el menú de la cena de nuestros antepasados. «Pensaron que era muy fortuito, esporádico», dijo Sánchez Nava sobre una comida gigantesca. «De hecho, puede haber sido parte de su dieta diaria».

Los huesos de mamut siempre han sido tan numerosos en la región que los aztecas, que gobernaron el valle de México entre 1325 y 1521, registraron haber encontrado los enormes huesos; Sánchez Nava dijo que los aztecas los interpretaron como evidencia de leyendas de que los gigantes alguna vez poblaron el valle.

Sánchez Nava dijo que no se había encontrado nada que requiriera trabajo para detenerse en el proyecto del aeropuerto, en el que la antigua base militar se está convirtiendo en una terminal civil.

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