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Barry Hearn: «El deporte fortalece la salud mental de una nación» | deporte

«YOEs una cosa extraña acerca de esta epidemia de Covid «, dice Barry Hearn, en un estado de ánimo contemplativo. “Lo encuentro realmente estimulante de una manera extraña. Estamos en contra de todas las expectativas, todo está en pedazos, todos están nerviosos. Es algo terrible para mucha gente. Y sin embargo, la vida debe continuar. Y el deporte en particular. »

Quizás no te sorprenda desde la distancia que incluso en nuestra hora más oscura, Hearn haya logrado localizar el lado positivo. El sentido de la venta siempre ha sido natural para el veterano promotor, aunque actualmente no tiene eventos para promocionar. Es por eso que está entusiasmado con el regreso del deporte en vivo con el celo de un evangelista, el mismo que tiene acciones en la iglesia.

La ausencia de deporte ha agotado no solo las finanzas de su imperio Matchroom sino también su paciencia. «Estoy perdido», dice desde su casa en Essex. “Amo la compañía y cuando no está allí, tenemos una sensación plana. Estamos hablando de salud mental. Bueno, el deporte mejora la salud mental de una nación. »

E incluso si eso le parece una declaración audaz para el snooker de la Liga de Campeones en Milton Keynes la próxima semana, después de casi tres meses de bloqueos, podemos estar agradecidos por todo lo que podemos obtener. El inicio de la liga el 1 de junio, con 64 jugadores, marcará el regreso del deporte profesional a las costas y pantallas británicas. Sin embargo, no fue una tarea simple.

Desde el momento en que los jugadores, los árbitros, los técnicos y el personal de apoyo lleguen al Marshall Arena, no se les permitirá salir hasta el final del torneo o ser eliminados. Ningún miembro del público será admitido. El lugar será desinfectado con 72 horas de anticipación. Todos dormirán en el hotel en el sitio, cuyo torneo se utilizará exclusivamente. La operación involucra a más de 100 personas, todas las cuales deberán someterse a una prueba negativa para Covid-19 antes de que se les permita cruzar el umbral. Si pasa sin problemas, un campeonato mundial reprogramado podría seguir a fines de julio.

«Hemos creado una estructura de salud mucho más allá de cualquier otro deporte», dice Hearn. “Ciertamente mucho más allá del fútbol de la Premier League. Por lo tanto, es una operación bastante costosa, pero existe el deseo de reiniciar las cosas. Es una experiencia maravillosa para otros en eventos de cámara. Si somos funcionales, es posible que hayamos dado el primer pequeño paso en el camino de regreso a la normalidad. »





Barry Hearn y su hijo Eddie están disfrutando de la victoria del título mundial de peso pesado de Anthony Joshua sobre Andy Ruiz Jr en Arabia Saudita en diciembre pasado.



Barry Hearn y su hijo Eddie están disfrutando de la victoria del título mundial de peso pesado de Anthony Joshua sobre Andy Ruiz Jr en Arabia Saudita en diciembre pasado. Fotografía: Richard Heathcote / Getty Images

Por supuesto, el billar sin multitudes es una perspectiva bastante controvertida y no muy diferente de la experiencia de muchos torneos pequeños. Pero, ¿qué pasa con sus otros deportes básicos como los dardos y el boxeo, donde el público y la atmósfera son una parte esencial de la experiencia?

La Professional Darts Corporation se ha beneficiado de algunos éxito con sus dardos en casa De gira, pero Hearn admite que el deporte a puerta cerrada nunca puede ser un embotellamiento. «Después de un tiempo, creo que la novedad se ha ido», dice, «y la gente realmente comprenderá cuánto nos falta la atmósfera en el deporte». Pero espero que alrededor de julio, cuando el gobierno anuncie el próximo paso en su plan. [for exiting lockdown], tendremos derecho a una especie de multitud. Ya sea 50%, 25%, 1%: ¿quién sabe? »

Estos son los tipos de compromisos en los que el deporte estará cada vez más limitado, ya sea que juegue sin multitudes, reduzca drásticamente su capacidad o realice rigurosos procedimientos de seguridad. Una consecuencia potencial de un mercado de contratos es que los administradores tendrán que ser mucho menos exigentes en cuanto a la fuente de sus ingresos.

Hearn y su hijo Eddie ya han sido criticados por organizar eventos en Arabia Saudita. Eddie tomó La última pelea de peso pesado de Anthony Joshua y un evento del World Snooker Tour está programado para Riyadh en octubre, pero el viejo Hearn cree que en el mundo post-Covid, tales compromisos serán más comunes, no menos.





Barry Hearn con Steve Davis en 1982



Barry Hearn con Steve Davis en 1982. Foto: Eamonn McCabe / The Guardian

«Todos tenemos que vivir en el mundo real y no en el mundo en el que queremos vivir», dice. “El portal en vivo representa un gran porcentaje de sus ingresos y, si se pierde, necesita encontrar otra fuente de ingresos. Las compañías de televisión también están sufriendo. Los patrocinadores sufrirán. Por lo tanto, debe aprovechar las oportunidades cuando surjan.

«El boxeo puede tener que hacer grandes peleas en Arabia Saudita. Sé que el patrocinio de todos es muy anti-juego, pero sin ingresos de juego, es otra patada en los dientes. Entonces creo que el secreto es de sentido común. Hay un límite para rescates y préstamos. Tienes que ser inteligente y creativo. »

Estas son las preguntas que Hearn ejerció durante estas largas semanas estériles. Su régimen de ejercicio, por otro lado, estaba estrictamente limitado por consejo médico. después de un ataque al corazón mes pasado. Fue su segundo después de un episodio mucho más grave en 2002 y, sin embargo, analiza este último accidente con una extraña mezcla de inconvenientes y vergüenza.

“Fue un ataque cardíaco leve. Regresé a trabajar de inmediato. Estos pobres bastardos del NHS bajo una presión suprema, lo último que quieren es un viejo pedo que llega con algo de dolor en el pecho. Pero de todos modos, hicieron un gran trabajo, colocaron algunos stents. Ayer tuve derecho a hacer ejercicio hasta 50 minutos al día, lo cual es un pequeño placer. »

Quizás sea solo cuando no podamos avanzar que comencemos a mirar hacia atrás y preguntarnos perezosamente si este último pellizco de mortalidad, junto con los graves momentos en que vivimos, han tenido éxito para dar una nueva perspectiva Hearn tiene 71 años, una edad en la que muchos hombres comienzan a disminuir sus ambiciones, hacer un balance y encontrar la forma de lo que les importa. Él acaba de lanzar Live Matchroom, un servicio de transmisión que ofrece toneladas de videos deportivos clásicos de los archivos polvorientos de la compañía: Benn v Eubank, Joshua v Klitschko, Van Gerwen vs. Van Barneveld.

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«Te ves envejecer en la televisión», dice con melancolía conmovedora e inusual. «No golpeo la pelota tan lejos del tee como solía hacerlo». Ya no toco las seis. Todos envejecemos un poco. »

Esta perspectiva se extiende a los negocios: un negocio de Hearn comenzó en la década de 1970 cuando compró su primer salón de billar en Romford y reclutó a un jugador emergente llamado Steve Davis. Más tarde, serán las grandes noches de combate: Frank Bruno, Eubank, Lennox Lewis, el Príncipe Naseem Hamed. O los dardos, o la piscina, o el ping pong, o las extravagancias de pesca extrañamente populares. Todo esto está en espera y Hearn está saboreando la posibilidad de una recuperación.

Sin embargo, es discutiendo cómo el despido forzado puede afectar los resultados de Matchroom que la revelación más sorprendente de todas puede suceder: una admisión de que, por todas las turbulencias encontradas, por todas las turbulencias por venir, Hay cuestiones más importantes en juego.

“Mi año fiscal termina el 30 de junio y espero una reducción modesta pero no sustancial: una caída del 15%, lo cual no es un problema. Si volvemos a la normalidad, nuestro negocio no se verá afectado dramáticamente. De lo contrario, podría ser dramático. Si hay un segundo pico [of the pandemic], estamos absolutamente jodidos. El país pagará por esta epidemia durante 10 años.

«Pero está el momento cuántico: después de un tiempo, ¿piensas qué? Los negocios son negocios. Jugamos para ganar y juzgamos nuestro éxito en términos de ganancias y pérdidas, pero cuando ves esta epidemia y los problemas que causa, ya no es necesariamente tan importante «.

¿Es realmente posible? ¿El especulador deportivo más conocido del país realmente ha aprendido a mirar más allá de los resultados? ¿O es solo otro hilo roto, otra línea inteligente de un operador que siempre tuvo un don extraño para leer la obra?

Con Hearn, nunca puede estar seguro, pero como siempre, si hay un lado positivo en este nuevo paisaje nublado, generalmente puede contar con él para encontrarlo.

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