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Rafael Nadal, faro del antiguo poder del deporte a pesar de una nueva normalidad | deporte

ONinguno de los aspectos más refrescantes del bloqueo deportivo, en ausencia de observar a los atletas hacer cosas, ha sido observar a los atletas hablar. Habla correctamente, quiero decir. La mayoría de las veces, lo que normalmente les sucede a los atletas que hablan es en realidad solo atletas que hacen ruidos: ruidos artificiales y arbitrarios, sintéticos hasta el punto de ser inútiles.

Aquí, atleta sudoroso en su momento más distraído y desaliñado: resuma sus muchas emociones aún no tratadas en un pinchazo sólido y no controvertido de 30 segundos para una audiencia en vivo de millones de personas frente a un pequeño cartón patrocinado, incluso antes de tener la oportunidad de ver a tus seres queridos. ¿Qué es? Genial para ganar, dices? Cosas esclarecedoras. De vuelta al estudio.

Pero retire el dispositivo, conecte a los agentes y gerentes, dele al atleta una cámara web y todo el tiempo libre del mundo, y resulta que, ¿quién sabe? – que pueden formular pensamientos con tanta convicción como cualquier otra persona.

De vez en cuando, incluso aprendes algo. Sergio Agüero, jugando a la FIFA en Twitch este fin de semana, impulsivamente decide llamar a Lionel Messi, quien inmediatamente exige saber por qué llamó Agüero. «Estaba aburrido», respondió Agüero tímidamente, «bueno, eran las nueve de la mañana».

Este pequeño intercambio, diría, revela más sobre la relación entre dos de los mayores atacantes de Argentina que cualquier cantidad de mapas de calor, pensamientos o entrevistas de 8,000 palabras con sus primos en el Athletic.





Lionel Messi y Sergio Agüero entrenan con Argentina en 2014



Lionel Messi y Sergio Agüero en entrenamiento con Argentina en 2014. Foto: Ballesteros / EPA

Ver a los mejores tenistas del mundo ofrece un sabor sutilmente diferente. Lo que llama la atención es la calidez y el afecto que parecen tener el uno por el otro: algo más respetuoso que simples bromas, más profundo que profesional. Novak Djokovic y Andy Murray Comparta consejos de cuidado de niños. Rafael Nadal intenta dejar que un radiante Roger Federer entre en su chat en vivo, pero en cambio pasa varios minutos mirando su teléfono con un aire interrogativo. «Genial», observa irónicamente Murray en los comentarios. «Puede ganar 52 French Open pero no trabajar en Instagram».

Hay un parentesco con estos intercambios que es tan conmovedor como instructivo. Informativo, porque nos recuerda que a pesar de todas sus diferencias, sus rivalidades, sus tontos fandoms en la guerra, los Cuatro Grandes (o los Tres Grandes y Murray, si estas distinciones son importantes para usted) han sido más parecidos con el tiempo, no menos . Conmovedor porque lo que debería haber sido la primera semana de Roland Garros es más bien una oscura advertencia de su ventana de disminución de oportunidades colectivas.

Naturalmente, es Nadal cuya ausencia se siente más en este momento: los golpes de derecha no desgarrados, los rugidos no rugieron, las huellas rojas no se hicieron. Habría sido el gran favorito para ganar una corona número 13, que aún podría cuando el Abierto de Francia reprogramado se juega en septiembre. Pero de alguna manera, incluso las garantías más seguras en el deporte ya no se sienten como garantías para muchos. «No creo en la nueva normalidad», dijo Nadal en una entrevista en video con El País este mes. «Me gusta el viejo estándar, con adaptaciones».

Es una buena idea, la idea de que cuando el tenis salga de la hibernación del verano, la jerarquía de la jungla pronto se reafirmará, como siempre lo ha hecho. Además, Nadal es uno de esos jugadores que parecen «en peligro» durante una década o más: una carrera en otoño perpetuo.

Hay un famoso perfil del New York Times que describe su estilo explosivo y propenso a las lesiones como «autoinmolación poética, el glorioso atleta empujando decididamente hacia[s] su propia derrota «. Fue en 2009. Nadal pasó buena parte de su vida adulta leyendo sus propios obituarios prematuros.

Si Federer marca el tiempo y Djokovic lo aleja, Nadal lo estira. Esto es tan cierto en el campo como en el exterior. Los grandes jugadores a menudo tienen la opción de ralentizar el reloj en sus momentos de fichaje, lo que les da una calidad épica sin esfuerzo. Para Nadal, es el momento antes de que termine este inmenso golpe de derecha, este gran torso en retirada, un momento de inmovilidad perfecta que también conlleva una implicación de poder irresistible.

Por todo esto, Nadal también ha evolucionado más con el tiempo. Su servicio, especialmente su segundo servicio, ha desarrollado nuevas capas de brutalidad en los últimos dos años. Tiene más confianza en la red que nunca.


La historia de la dinastía Rafael Nadal en el Abierto de Francia – video reportaje

Cuando hayas logrado todo lo que tiene, ¿cómo te mantienes tan abierto a la posibilidad de que tus mejores años estén por venir? Una forma de terquedad, supongo: una miopía voluntaria que linda con el masoquismo. «He aprendido a lo largo de mi carrera a apreciar el sufrimiento», dijo Nadal, y es el axioma que sostiene a sus fanáticos más ardientes mientras espera impacientemente en su palacio en Mallorca, observando el tiempo. fluir lentamente

La vejez. Los jóvenes son simplemente maduros. El mundo que los Tres Grandes conocieron antes de la pandemia no existe necesariamente después. Federer cumplirá 39 años en agosto, Nadal 34 la próxima semana. Djokovic acaba de cumplir 33 años. Después de casi dos décadas de dominación sin obstáculos, un nuevo orden parece imposible de imaginar; como muchas otras cosas que parecían inimaginables hace unos meses.

Y todavía. Tal vez un poco de tiempo fuera de la rutina diaria del tour sea una ventaja para Nadal. Es hora de que las molestias se disipen, que los dolores se curen, que la mente se refresque y que el cuerpo se rejuvenezca. Y luego, como si se despertara de un sueño profundo, regresará: el viejo fuego en su vientre, un nuevo giro o dos en su manga, listo para sufrir y conquistar nuevamente. No es una nueva normalidad, sino una vieja normal, con adaptaciones.

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