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«Prohibición de la carne de animales silvestres» después de Covid-19, pero ¿y si la alternativa es la agricultura industrial? El | Medio ambiente

UNAntelope es el mejor, el mono es esponjoso, los murciélagos necesitan una salsa, el puercoespín del bosque es dulce y el pangolín, uno de los animales más traficados del mundo, tiene un buen sabor asado Pero huele mal. Al menos eso es lo que nos han dicho los trabajadores gaboneses.

Estábamos en un campamento forestal de propiedad belga en Gabón. El día lo pasaron observando árboles gigantes talados para el mercado chino, pero al anochecer todos habían recurrido a la comida.

La mayoría de los africanos y los asiáticos rurales dicen que la carne de animales silvestres o silvestres es más saludable, más sabrosa y a menudo más barata que la carne blanda de la mayoría de los animales de granja, como los pollos o los cerdos. La broma entre los madereros africanos en el campamento esa noche fue que los asiáticos comerían cualquier cosa que viviera en el bosque, pero los delicados europeos no comerían nada.

Hoy, debido a Covid-19 y sus supuestos orígenes en un mercado chino «húmedo», los gobiernos y la Organización Mundial de la Salud están bajo la presión creciente de los ambientalistas, veganos y grupos conservacionistas. animales, zoológicos y bienestar para no dejar de cazar a todos los animales salvajes en busca de comida, pero poner fin al comercio de animales vivos con una prohibición global. Ahora es el momento de vincular la salud humana con la pérdida de biodiversidad y el sufrimiento animal y cerrar todos los mercados para la vida silvestre viva y muerta, dicen.

Al amanecer todos los días, los «mercados húmedos» China y en toda Asia cobran vida, con propietarios de stands que promocionan sus productos, como carne fresca, pescado, frutas y verduras, hierbas y especias en un ambiente al aire libre. Las imágenes y los sonidos del mercado húmedo son parte del rico tapiz de la vida comunitaria, donde los locales compran alimentos a precios asequibles, o simplemente caminan y se encuentran con sus vecinos para conversar.

Mientras que los supermercados que venden carnes refrigeradas o congeladas se están volviendo más populares en Asia, los compradores mayores generalmente prefieren comprar carne recién sacrificada para el consumo diario, creyendo que le da más sabor a los platos y sopas que carne congelada.

Los «mercados húmedos», donde el agua se rellena con productos para mantenerla fresca y fresca, pueden considerarse insalubres según los estándares occidentales. Pero la mayoría no comercia con animales exóticos o salvajes y no debe confundirse con los «mercados de vida silvestre», ahora el centro de los vociferantes llamados para prohibiciones globales.

El mercado de mariscos de Wuhan en el sur de China, sospechoso de ser la principal fuente de propagación de Covid-19 a fines de 2019, tenía una sección de animales salvajes donde se vendían especies vivas y sacrificadas, incluyendo incluyendo serpientes, castores, tejones, gatos de civeta, zorros, pavos reales y puercoespines, entre otros animales.

Verna Yu

Un portavoz de WWF Reino Unido dice: “Hemos pedido el cierre de mercados ilegales y no regulados de vida silvestre, principalmente en áreas urbanas. Lo que nos preocupa es el consumo ilegal de vida silvestre en peligro de extinción, a menudo considerado un manjar. »

No hay duda de que cazar y consumir carne silvestre tiene un impacto significativo en la vida silvestre del mundo, dando lugar a lo que se llama «el bosque vacío», donde sobreviven pocos mamíferos grandes. UNA Documento de la Royal Society 2016 muestra que el comercio de carne de animales silvestres está creciendo rápidamente, con resultados devastadores. «A medida que disminuyen las poblaciones de vida silvestre fuera de las áreas protegidas, la presión de la caza furtiva aumenta en muchos parques y reservas», dicen los autores. «Como resultado, muchos bosques, sabanas, prados y desiertos en el mundo en desarrollo se están convirtiendo en» paisajes vacíos «desprovistos de mamíferos silvestres susceptibles de cosecha».

Lo que ha cambiado en 50 años, dicen los científicos, es la magnitud del comercio de carne salvaje. En el pasado, los cazadores de subsistencia locales han matado a un pequeño número de animales. Hoy, una industria de alto volumen abastece a las ciudades asiáticas y africanas en crecimiento. Más manejado por cazadores locales, es ayudado por armas de fuego modernas y teléfonos móviles y utiliza una vasta red de caminos nuevos en las concesiones forestales por la industria forestal internacional. Los cazadores pueden despojar un bosque o humedal en unas pocas noches y acceder a los mercados nacionales y de exportación para su carne. Y a medida que los bosques se vacían de sus animales, el precio de la carne salvaje se dispara y se convierte en una mercancía de lujo para la élite urbana.





Los pangolines muertos incautados por las autoridades en Belawan, al norte de Sumatra. Más de 5.500 especies de aves, mamíferos, anfibios y reptiles se compran y venden en el mercado mundial de animales.



Los pangolines muertos incautados por las autoridades en Belawan, al norte de Sumatra. Más de 5.500 especies de aves, mamíferos, anfibios y reptiles se compran y venden en el mercado mundial de animales. Fotografía: Gatha Ginting / AFP a través de Getty Images

Sue Lieberman, vicepresidenta de política internacional de la compañía con sede en Nueva York. Sociedad de Conservación de Vida Silvestre, dice que el crecimiento de la población en África y Asia debe cambiar al consumo de animales de granja. «La gente necesita otras fuentes de comida [than bushmeat]. No digo que la gente no deba comer animales salvajes [but] ya no hay suficiente para todos. El marketing es el problema. La primera prioridad debe ser detener los mercados comerciales. No pueden continuar. Las prácticas que comenzaron hace cientos de años deben detenerse. Cuánto costaría proporcionar pollo y pescado de cultivo a todos [in Africa] es insignificante en comparación con lo que cuesta esta pandemia. »

Pero los críticos de una prohibición dicen que el comercio legal de vida silvestre emplea a cientos de miles de personas y proporciona proteínas a entre 30 millones y 70 millones de personas en África solo y mata a pocos animales amenazados o raros.

¿Qué pasa con los impactos ambientales de la agricultura? De acuerdo a un estudio principal de 2011 dirigido por Robert Nasi, director general del Centro de Investigación Forestal Internacional (Cifor), un cambio al ganado para proporcionar proteínas en lugar de animales salvajes tendría un gran impacto.

Los cazadores, dice Nasi, toman alrededor 4,5 millones de toneladas de carne de caza por año procedentes de los bosques del Congo pelvis y tal vez 1,299millones de toneladas en la Amazonía. «Necesitaríamos transformar grandes áreas de selva tropical o sabana en pastos para reemplazar [this amount of] carne de animales salvajes por ganado. A modo de comparación, la producción de carne de res brasileña se considera responsable de alrededor de 50 millones de hectáreas. [124m acres – twice the size of the UK] deforestación. Si el consumo de carne de animales silvestres en la cuenca del Congo fuera reemplazado por carne de res producida localmente, un área de 25 millones de hectáreas podría convertirse en pasto. »

La agricultura industrial tiene efectos devastadores en la vida silvestre, dice el director de la compañía británica Philip Lymbery Compasión en la agricultura mundial.. «Es uno de los principales impulsores de la disminución de la vida silvestre y la destrucción de la vida salvaje que queda en el mundo», dice. “Se trata de mantener a los animales enjaulados en los cobertizos, lo que parece efectivo, pero hay que dedicar grandes extensiones de tierra para cultivar sus alimentos. Conduce a la invasión de tierras salvajes y a la destrucción de hábitats.

«Causaría un sufrimiento inimaginable a los animales, e incluso más devastación ambiental. También crearía el caldo de cultivo perfecto para la próxima pandemia. La agricultura industrial y las pandemias están estrechamente vinculadas. El principal impulsor de futuras pandemias será la agricultura industrial. »





Carne de Bush a la venta en el mercado semanal de Yangambi, RDC



Carne a la venta en el mercado semanal de Yangambi, RDC. Los animales cazados son jabalíes, monos y ratas gambianas. Los bosques de la región aún albergan muchos animales, aunque su número ha disminuido en la última década. Fotografía: Axel Fassio / CIFOR

Muchos epidemiólogos, ambientalistas, grupos de derechos humanos y pueblos indígenas argumentan que una respuesta global instintiva para prohibir el comercio de carne silvestre podría ser poco científica, contraproducente y culturalmente ofensiva.

La «industria» conservacionista occidental quiere terminar con el consumo de vida silvestre porque quiere que la nueva tierra sea «protegida» en nombre de la creciente biodiversidad, dice Fiore Longo, oficial de defensa Survival International.

«Pero este modelo de» conservación de la fortaleza «es peligroso», dice ella. «Los ambientalistas han aprovechado la crisis como una oportunidad para criminalizar los estilos de vida de una gran parte de la población mundial. Refuerza la falsa división entre los humanos y la vida silvestre y potencialmente aumenta considerablemente el tamaño de las áreas protegidas, independientemente del costo humano.

«¿Qué sucede si prohibimos el comercio y el consumo de animales salvajes donde no hay otras fuentes de proteínas disponibles?» ¿Dejamos que más gente muera de hambre? ¿Es la dependencia de la producción industrial de alimentos con todos sus enormes impactos ambientales, sanitarios y financieros de una manera «mejor» que el consumo sostenible de animales salvajes? »





En Guyana, la carne salvaje se vende libremente en restaurantes, bares y por carretera.



En Guyana, la carne de animales silvestres se vende libremente en varios lugares, incluidos restaurantes, bares, casas particulares y en la carretera. La gente caza e intercambia carne salvaje por comida, ingresos o simplemente un pasatiempo. Las especies más comercializadas son la capibara y la iguana.

Fotografía: Manuel Lopez / CIFOR

«Es importante no tirar al bebé con el agua del baño», dijo John Fa, coordinador de la Iniciativa de Investigación Bushmeat en Cifor. “La carne salvaje juega un papel importante en la nutrición de grandes poblaciones humanas, representando hasta el 50% de la ingesta de proteínas de las personas en África Central. No puedes simplemente decirle a la gente: «Ya no puedes hacerlo». »

Stephanie Brittain, que pasó ocho años en Camerún investigando el consumo de carne de animales silvestres y ahora trabaja con el Centro Interdisciplinario de Investigación en Conservación de la Universidad de Oxford, dice que las prohibiciones de caza de la vida silvestre suelen fallar. . Después de la epidemia de ébola 2013-2016 en África occidental, dijo, varios países introdujeron prohibiciones pero no pudieron ser controladas. El resultado fue un marcado aumento en la caza de carne salvaje. «Los [is] No hay evidencia concluyente de que prohibir el comercio de vida silvestre evitará el desarrollo de zoonosis en el futuro «, dijo. «El comercio legal de especies que se pueden cosechar de manera segura puede facilitar la mejora de la higiene y el bienestar de los animales, mientras que las prohibiciones completas pueden conducir el comercio subterráneo, lo que resulta en mercados ilegales con regulación menor higiene y un mayor riesgo de transmisión de enfermedades «.

Con respecto a la idea de que es más probable que la enfermedad acompañe a la carne salvaje, los expertos señalan que enfermedades como Mers y Sars, EEB, gripe porcina y aviar, E. coli, MRSA y salmonella, se originan en la producción intensiva de aves, cerdos y ganado, donde el uso excesivo de antibióticos y condiciones insalubres pueden propagar la enfermedad rápidamente. Muchos son comunes De acuerdo a en la OIE, la Organización Mundial de Sanidad Animal, actualmente hay más de 25 brotes de influenza aviar H5 y H7 a controlar en más de 20 países, incluidos Estados Unidos, Alemania, India y Arabia Saudita. . Cualquiera, si no es observado por veterinarios, podría convertirse en una epidemia.

«La agricultura intensiva es un área que también debe tenerse en cuenta», dice Eric Fevre, presidente de enfermedades infecciosas veterinarias de la Universidad de Liverpool. “A medida que seleccionamos mejores vacas lecheras, mejores vacas de carne o mejores gallinas ponedoras, estamos creando poblaciones de animales que a menudo viven en condiciones intensivas, pero donde la genética es muy similar. Esto crea riesgos para [the] aparición de enfermedades, porque si estas grandes poblaciones genéticamente uniformes son sensibles, las cosas pueden propagarse muy rápidamente. »





En el Congo, los cazadores a tiempo parcial aumentan sus ingresos gracias a la carne de animales silvestres. Un cartel de WWF que enumera especies protegidas en la entrada de un mercado de carne de animales silvestres en Mbandaka, RDC.



En el Congo, los cazadores a tiempo parcial aumentan sus ingresos gracias a la carne de animales silvestres. Un cartel de WWF que enumera especies protegidas en la entrada de un mercado de carne de animales silvestres en Mbandaka, RDC.

Fotografía: Thomas Nicolon / Reuters

Delia Grace, gerente del programa de seguridad alimentaria y zoonosis del Instituto Internacional de Investigación Ganadera, dijo: “Los mercados húmedos son esencialmente mercados de productos frescos. En el Reino Unido, amamos los mercados de granjeros con pollos frescos de maíz, carnes de granja y hermosas salchichas. Es esencialmente un mercado húmedo, pero en un contexto cultural diferente. Son esenciales para llevar alimentos frescos a las poblaciones urbanas y garantizar la seguridad alimentaria de millones de personas.

“Tienen que ser regulados y controlados. No deben prohibirse, ya que esto no es sensible a las necesidades de sus clientes que dependen de ellos. »

Los ambientalistas luchan para reducir el consumo de vida silvestre a través de campañas de comportamiento, legislación y aplicación de la ley, especialmente en África urbana, analista del Congo Theodore Trefon, investigador del Museo Real de Bélgica para África Central.

«Muchos consumidores [there] cree que comer carne de animales silvestres es normal, respetuoso de la tradición, saludable, deseable y sensible «, dice. «Este es un desafío bien conocido por los ecologistas de la vida silvestre, pero es relativamente nuevo para los expertos en salud pública que se ocupan de zoonosis conocidas y futuras».

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