Por qué el suicidio sigue siendo la sombra que se cierne sobre los reality shows | TV y radio

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o varios años, el suicidio de competidores que compiten en reality shows ha arrojado una sombra sobre el género. Los competidores de The Bachelor, Real Housewives of Beverly Hills, The Voice y Gordon Ramsey’s Kitchen Nightmares se han quitado la vida. Y hace solo unos días, el suicidio de Hana Kimura, una ex actriz de 22 años de la serie de televisión de realidad japonesa Netflix Terrace House, sorprendió a los fanáticos.

Kimura había sufrido gran cantidad de acoso y abuso en línea. Inevitablemente, la atención se centrará en el apoyo que los solicitantes de estos programas ofrecen a los productores para tratar la atención negativa que sigue a sus apariencias. Muchos esperan que su muerte sea una revelación dolorosa, un tiempo propicio para el aprendizaje, incluso si es una lección que deberíamos haber aprendido muchas veces. Es algo que ha sucedido antes y que, si hay pocos cambios, es probable que vuelva a suceder.

Según un informe periodístico del año pasado, ha habido 38 muertes por suicidio candidatos para reality shows. Uno de los casos más conmovedores fue el de una estrella de reality de 11 años, Neha Sawant, quien se suicidó después de aparecer en la competencia de danza india Boogie Woogie. La historia se publicó antes de que ocurriera una de las muertes más publicitadas: la trágica muerte de la presentadora de Love Island, Caroline Flack, a principios de este año, que se convirtió en el catalizador de la conversación actual sobre salud mental y reality TV.

Además de las vidas trágicamente perdidas, hay muchos candidatos que continúan sufriendo daños irreversibles en su salud mental. El ex isleño Alex Miller reveló que se sintió suicida después de abandonar el programa. Gran Hermano 10 competidor Sree Dasari fue llevado al hospital después de ser expulsado de la casa y se había lastimado a sí mismo. Curiosamente, esto fue casi idéntico a lo que le sucedió a una ganadora anterior, Nadia Almada, después de regresar al programa para la serie Ultimate Big Brother y fue hospitalizado menos de una semana después.

Esto de ninguna manera es un problema nuevo; más bien es el que se ha pasado por alto en gran medida. Se descartó el sufrimiento de los concursantes, en parte debido a un tipo de culpa furtiva de la víctima específica de los reality shows. La opinión pública persistente sigue siendo que quienes participan en estos programas son «juego limpio»: cualquier abuso vicioso que les ocurra después es su culpa, por haber elegido participar. Esto significó que la debida diligencia debida por estos espectáculos a quienes participan en ellos ha sido ignorada. El seguimiento de varias emisiones parece inexistente y las evaluaciones psiquiátricas que tienen lugar antes del lanzamiento fueron ampliamente criticadas.

Incluso la muerte de los candidatos de Love Island, Mike Thalassitis, de 26 años, en 2019 y Sophie Gradon, de 32, en 2018 no nos hizo darnos cuenta de la persistencia del problema. Tomó el aparente suicidio del invitado de Jeremy Kyle, Steve Dymond, quien había fallado una prueba de detector de mentiras en el programa, para provocar la demora. consulta gubernamental El vínculo entre los reality shows y el suicidio, así como la muerte de Kimura, llevó a los funcionarios del gobierno japonés a llamar a la acción contra el ciberacoso.

La muerte de Dymond resultó en la transmisión de The Jeremy Kyle, una decisión que deleitó tanto como confundió. Love Island todavía está en nuestras pantallas, a pesar de tres muertes de un centenar de solicitantes en el lapso de tres años. Después de esto, ITV anunció nuevas pautas de debida diligencia, quien señaló que los candidatos recibirán asesoramiento psicológico a lo largo de la serie y recibirán un contacto «proactivo» de los representantes del programa durante 14 meses después de abandonar la serie. También ofreció «capacitación a medida sobre gestión de redes sociales y asesoramiento sobre finanzas y adaptación a la vida en el país». Menos de un año después de la publicación de las nuevas directrices, Flack se había suicidado.

Es demasiado simplista condenar este problema como un problema de Love Island, un problema de Jeremy Kyle o un problema de Terrace House. La prohibición de un programa particularmente odioso o hipervisible no nos libera de los flagelos sociales que pueden contribuir a estas muertes prematuras, como la cultura del acoso en línea y la falta de accesibilidad a los servicios de salud mental. La abolición completa del género no terminará con la autolesión entre los jóvenes: es imposible y erróneo atribuir el suicidio a un solo evento en la vida de las personas.

Pero es imposible ignorar cómo la fama de los reality shows, combinada con la falta de atención crucial para los involucrados, hace que una situación potencialmente peligrosa sea potencialmente mortal. Si bien algunos programas están tomando medidas para proteger mejor a los competidores, los productores no pueden esperar a la próxima tragedia para realizar los cambios necesarios.

En el Reino Unido e Irlanda, se puede contactar a los samaritanos al 116 123 o por correo electrónico jo@samaritans.org o jo@samaritans.ie. En los Estados Unidos, la línea de vida nacional para la prevención del suicidio es 1-800-273-8255. En Australia, el Servicio de Asistencia de Crisis Lifeline está en 13 11 14. Otras líneas de ayuda internacional están disponibles en la siguiente dirección: www.befrienders.org.

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