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El fútbol ha vuelto y solo tomó el espectro del desastre financiero | primera liga

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listo, todos: lo hicimos. Dijeron que no era posible. Dijeron que no era seguro. Dijeron que sería sin tacto crear una de las ligas deportivas más lucrativas del mundo mientras miles de personas mueren. Dijeron que no sería una competencia justa. Puede que todavía tengan razón sobre todo esto, por supuesto. Más sobre esto en un momento.

Pero por ahora, el fútbol ha vuelto. Mira esto. Beberlo Piérdete en un partido de fútbol puro de seis semanas: 92 partidos de la Premier League, repartidos todos los días de la semana y en todos los intervalos de tiempo imaginables, todo en vivo por TV, gran parte gratis. Tome eso, nulos y anuladores; seca tus lágrimas, PPG; el tuyo, Troy Deeney. El fútbol volvió y todo lo que se necesitó fue el espectro del desastre financiero y la visión de Alemania manejando las cosas con mucha más habilidad.

El primer punto a destacar es que el fútbol apenas golpea solo. El snooker y las carreras de caballos comenzarán el lunes a puertas cerradas. La liga profesional de golf, cricket y rugby volverá en agosto. La reanudación de la temporada 2019-2020 probablemente se perdió desde el momento en que el Primer Ministro ofreció su apoyo este mes y Heaven sabe que el gobierno estaría agradecido por una pequeña distracción popular en este momento.

Aunque muchos se sorprendieron por la velocidad y el dinamismo que el juego logró fusionar en torno a los términos de su regreso. La crisis tiene una maravillosa forma de concentrar las mentes. La envidia también. Picados no solo por la urgencia del balance general, sino por la toma de control de la Bundesliga en gran medida sin fricciones y los rumores resueltos de España e Italia, los 20 clubes de la Premier League lograron dejar a un lado su marca faccionalismo durante el tiempo suficiente para aprobar los contornos de reinicio del proyecto.

La capacitación de contacto integral fue aprobada por unanimidad el martes. El jueves, el calendario tentativo comenzó el 17 de junio con Aston Villa contra Sheffield United y Manchester City contra Arsenal. El viernes llegó el anuncio de una final de la Copa FA reprogramada el 1 de agosto. Es bueno estar simplemente encantado. Después de todo, para eso estamos aquí: el espectáculo, el momento, los Barclays.

Es natural estar entusiasmado con la posibilidad de que Sadio Mané rompa una defensa, o que Kevin De Bruyne haga ping en el centro, o que Allan Saint-Maximin ejecute el balón extremadamente rápido para patearlo. Mientras tanto, el cambio a la televisión abierta es una iniciativa loable y una de las pocas ideas progresivas que surgen de una situación que promete calcificar las desigualdades existentes en los juegos.

Del mismo modo: es bueno estar en conflicto, abrumado, incluso aturdido, por la fría extrañeza de este nuevo paisaje. Conos de entrenamiento desinfectados. No hay celebraciones. Lugares neutrales. No ser capaz de recordar si Chelsea era bueno o no. Encontrarlo todo confuso no te convierte en un fraude, un plástico, alguien a quien realmente no le gusta el fútbol. Una de las afirmaciones más divertidas para el regreso del juego es que representará un retorno a la normalidad, como si ver Wolves v Everton en una calurosa tarde de julio en un desierto de Molineux en BBC Two fuera lo mismo.

Los jugadores del Tottenham Harry Kane, Lucas Moura, Son Heung-min y Eric Dier están de vuelta en el entrenamiento.
Los jugadores del Tottenham Harry Kane, Lucas Moura, Son Heung-min y Eric Dier están de vuelta en el entrenamiento. Fotografía: Tottenham Hotspur FC / Getty Images

Ciertamente, es posible sentirse vagamente incómodo con la longitud de los clubes para demostrar su disponibilidad: todos estos millones se gastan en pruebas y desinfectantes y distanciaciones, todo este equipo de plástico para un solo uso. directamente en la basura. Los clubes de la Premier League ya han realizado más pruebas de Covid-19 (2.752) que el Reino Unido en su conjunto en las primeras dos semanas de la epidemia.

Y, por supuesto, será seguro; al menos tan seguro como sea razonable garantizarlo. Pero lo que se describió eufemísticamente como «el problema de seguridad» solo se refería en parte a la seguridad. Era menos una cuestión de respetar un estándar objetivo o un vector de riesgo aceptable que persuadir a los actores y al público de que podían experimentar sobre. Es con este propósito que la liga recurrió a una amplia gama de experiencia científica e investigación para fortalecer su archivo (una gran parte de la cual fue publicada rápida y misteriosamente en los periódicos).

Desde el principio, Project Restart fue tanto una campaña de relaciones públicas como una campaña de salud pública. Es por eso que, desde la perspectiva de la liga, el escenario de pesadilla no es un exceso de pruebas positivas entre jugadores y personal. Es más bien la posibilidad de que el fútbol de élite navegue en su pequeña burbuja estéril mientras el país en su conjunto sufre una segunda ola de virus: enraizar la idea de que la buena salud no es un derecho fundamental sino un privilegio concedido a quienes pueden pagarlo. .

Tenga en cuenta la sorprendente inversión que tuvo lugar aquí sutilmente. El regreso de la Premier League se produce cuando se cancela la temporada de la Super League femenina, ya que las ligas uno y dos se mueven para abandonar sus campañas, la pirámide no liga se cancela en masa, como instalaciones básicas y los campos cinco y los campos escolares no se utilizan. El fútbol, ​​el deporte original, el deporte que cualquiera puede practicar en cualquier lugar, se ha reducido a una búsqueda de élite, reservada solo para los más ricos.

¿Y por qué? Puede que Alemania ya haya dejado caer el canario en el pozo de la mina, pero lo que no sabemos supera con creces lo que hacemos. No sabemos cuánto tiempo llevará desarrollar una buena forma física para jugar y qué tan alto será el riesgo de lesiones. No sabemos cuán desproporcionadamente amenazados están los jugadores BAME. No sabemos cuándo regresarán los fanáticos, o incluso si regresarán con los mismos números.

Sabemos que Liverpool ganará la liga por primera vez en 30 años, y con razón, pero nadie sabe cómo será verlos hacerlo en un estadio vacío, rodeado de asientos de plástico y una fila delgada de fotógrafos No sabemos cuán grave será la erosión de la ventaja de la casa, aunque la intuición y la experiencia sugieren que los mejores clubes se beneficiarán más. No sabemos cómo la asimetría de la temporada afectará la equidad. ¿Sufrirá Tottenham jugar un derby de «casa» en el norte de Londres a puerta cerrada? Puede ser. ¿Lo utilizará José Mourinho como excusa en caso de pérdida? Casi seguro

En resumen, no sabemos nada en absoluto. No obstante, continuamos, porque ¿qué más hay? La Premier League prosperó no solo por su alcance, sino también por su ubicuidad: una corriente siempre renovadora de contenido, historias, controversias y peleas tribales. Los gustos de PPG v Null and Void, Overpaid Footballers v Underpaid Nurses, Kyle Walker v Lockdown Rules, solo nos llevarían hasta aquí.

Es por eso que la gran reapertura también parece una venta de liquidación. Después de todo, sabemos cuál es la verdadera historia aquí: el agujero de mil millones de dólares en el acuerdo de transmisión que debe llenarse con algo, cualquier cosa. El fútbol nunca ha estado completamente libre de ganancias, pero rara vez ha parecido menos un servicio vital y más un producto fungible: una obligación comercial, un contenido, una misteriosa caja de carne de supermercado, para apilar y para vender a una tasa de reinversión.

Ciertamente va a oler interesante. Esto sin duda nos apoyará por un tiempo. Lo que aún no sabemos es si puedes vivir de ello.

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