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SpaceX lanza con éxito astronautas de la NASA en órbita | Ciencias

Un cohete llamado Dragon dio nueva vida al programa de vuelo espacial humano de los Estados Unidos el sábado, llevando a dos astronautas en una aventura muy esperada.

El lanzamiento de SpaceX El cohete Falcon 9 y la cápsula de la tripulación del Dragón desde el Centro Espacial Kennedy en Florida hasta la Estación Espacial Internacional (ISS) marcaron la primera vez desde 2011 que los humanos despegaron en órbita desde suelo estadounidense.

Igualmente importante, anunció una nueva dirección para los vuelos espaciales tripulados, con el empresario Elon Musk SpaceX convirtiéndose en el primer operador comercial en transportar astronautas al espacio como parte de una asociación público-privada. en su lugar por Nasa, la agencia espacial estadounidense, en 2010.

Dragon, sobre el poderoso cohete Falcon de nueve motores, se levantó de la plataforma de lanzamiento a las 3:22 p.m. ET, creando gruesas columnas de humo y fuego a medida que subía al Atlántico.

«Gracias por la primera liberación humana de Falcon 9», dijo el capitán Doug Hurley desde la cabina después de que Dragon llegó a la órbita. «Fue increíble … disfruta todo el trabajo duro y gracias por la gran caminata espacial».





Donald Trump, Mike Pence y su esposa Karen Pence animan después del lanzamiento de un cohete SpaceX Falcon 9.



Donald Trump, Mike Pence y su esposa Karen Pence animan después del lanzamiento de un cohete SpaceX Falcon 9. Foto: Jonathan Ernst / Reuters

Como el miércoles, cuando el primero intento en el lanzamiento se pospuso 17 minutos en la cuenta regresiva, los líderes de la misión jugaron al gato y al ratón con el tiempo, enfrentando solo un 50% de posibilidades de «ir» al amanecer, cuando las tormentas eléctricas, relámpagos y nubes bajas acosaron a Cabo Cañaveral. Esta vez, se tomaron un descanso.

El propulsor de cohete Falcon, como se ha convertido casi en una rutina para SpaceX, regresó a la Tierra después de la separación en el primer piso y aterrizó con éxito en un buque de recuperación en el Atlántico para su uso en una futura misión.

La cápsula llegó a la órbita 12 minutos después y pasará 19 horas persiguiendo la estación espacial a 250 millas sobre el planeta antes de atracar el domingo. Hurley y Bob Behnken, veteranos de la misión del transbordador espacial, se unirán a su colega de la NASA Chris Cassidy, que ya reside con dos cosmonautas rusos a bordo de la EEI.

Como misión de prueba allanando el camino para los vuelos regulares de Dragon a finales de este año, los ingenieros de SpaceX analizarán todos los aspectos del rendimiento de la nave espacial. Behnken y Hurley permanecerán en órbita hasta por 120 días.

«Ha pasado demasiado tiempo», dijo Jim Bridenstine, administrador de la NASA, sobre el lanzamiento. «Fue un día increíble. Respiro aliviado, pero no celebraré hasta que Bob y Doug regresen sanos y salvos. »

Aunque se invitó al público a ver el lanzamiento de forma remota debido a restricciones de coronavirus, Donald Trump y su esposa Melania y el vicepresidente Mike Pence asistieron en persona. Trump hizo del espacio una prioridad con la fundación de espacio Obligar como una rama del ejército de los EE. UU., independiente de la NASA, y la presentación de su La primera estrategia espacial nacional de Estados Unidos.

También ordenó a la NASA que aterrizara humanos en la luna para 2024, por primera vez desde la última misión Apolo en 1972, aunque el programa espacial de la agencia Artemis está retrasado varios meses. . y más presupuesto.

Algunos analistas ven a Trump buscando explotar los programas espaciales lanzados antes de su presidencia para obtener ganancias políticas, canalizar un mensaje de supremacía mundial estadounidense incluso en medio de una pandemia a la que su respuesta ha sido fuertemente criticada.

El vuelo del sábado fue revolucionario. La cápsula Dragon de pantalla táctil de cuatro plazas es una nave espacial del siglo XXI que se asemeja a las cápsulas Apolo en gran parte mecánicas de la década de 1960 y a la flota en órbita del transbordador espacial de la NASA.

La tripulación evitó el Astrovan «lata» que ha estado transportando a la tripulación desde que Estados Unidos comenzó a enviar humanos al espacio en 1961, viajando a la plataforma de lanzamiento en autos eléctricos fabricados por Tesla, otra compañía de Musk, escuchando el Música AC / DC.





Los astronautas de la NASA Douglas Hurley, a la izquierda, y Robert Behnken se saludan sentados en un SUV Tesla en ruta hacia el Pad 39-A en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral.



Los astronautas de la NASA Douglas Hurley, a la izquierda, y Robert Behnken se saludan sentados en un SUV Tesla en ruta hacia el Pad 39-A en el Centro Espacial Kennedy. Fotografía: John Raoux / AP

Sus trajes de vuelo presurizados, diseñado en parte por el mismo Musk, parece «algo sobre los Jetsons», según Leland Melvin, un ex astronauta del transbordador.

Ciertas tradiciones permanecen. Dragon despegó de la plataforma de lanzamiento 39A, el sitio del despegue de Neil Armstrong y Buzz Aldrin a la luna en 1969, el primer vuelo del transbordador espacial Columbia en 1981 y el más reciente lanzamiento de la tripulación de la NASA en 2011 del orbitador Atlantis, pilotado por Hurley.

El lanzamiento es otro hito para el spaceX de Musk, que transportaba carga a la ISS en una nave espacial no tripulada. Uno de los dos subcontratistas en el programa de tripulación comercial de 6.200 millones de dólares de la NASA, SpaceX dio un paso adelante en Boeing al completar un prueba de abandono no tripulado en enero. La cápsula Boeing Starliner sufrió una anomalía de vuelo durante su vuelo de prueba en diciembre. Las fechas de lanzamiento futuras están bajo revisión.

«Es realmente difícil creer que esto sea real», dijo Musk, el multimillonario fundador de PayPal que se desempeña como ingeniero jefe de la compañía con sede en California, antes del intento de lanzamiento el miércoles.

«Es un sueño hecho realidad para mí y para todos en SpaceX, el resultado de una gran cantidad de personas inteligentes que están trabajando tan duro para hacer realidad este día».

SpaceX ha superado sus propios desafíos. Una cápsula de Dragon Crew fue destruida en un explosión en el suelo en Cabo Cañaveral en abril de 2019 y en 2015, un cohete Falcon detona 139 segundos de vuelo. Viernes, un prototipo de su nueva nave espacial Starship explotó durante una prueba en tierra en Texas.





La gente ve el lanzamiento de un cohete SpaceX Falcon 9 y una nave espacial Crew Dragon desde la playa.



La gente ve el lanzamiento de un cohete SpaceX Falcon 9 y una nave espacial Crew Dragon desde la playa. Fotografía: Joe Rimkus Jr / Reuters

«La broma que hacemos es que en la NASA, el fracaso no es una opción», dijo Jeff Hoffman, profesor de aeronáutica y astronáutica en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) y ex astronauta en el Nasa

«Pero en SpaceX, el fracaso es cómo aprenden, cómo hacen las cosas bien». Y esa es una de las formas en que Musk pudo progresar y darse cuenta de la innovación que SpaceX ha traído.

“La era de la asociación público-privada en los vuelos espaciales ha llegado. No está claro si la NASA ahorrará mucho dinero pagando SpaceX en lugar de pagar a los rusos. Pero el dinero se queda en los Estados Unidos. Y por razones estratégicas y geopolíticas, es bueno tener nuestra propia capacidad de lanzamiento humano. »

Desde 2011, la NASA se ha visto obligada a depender de la agencia espacial rusa, comprando asientos en una nave espacial Soyuz antigua por hasta $ 85 millones. Si esta misión, oficialmente conocida como SpaceX Demo-2, tiene éxito, todo eso ha cambiado.

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