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Los planes de expansión mejor preparados de Super League interrumpidos por una pandemia | deporte

Fo 125 años, la mayor fortaleza en la liga de rugby puede haber sido su instinto de innovación. Para un deporte que a menudo se encuentra a la sombra de sus primos deportivos, siempre ha tratado de ampliar sus propios horizontes.

Nunca ha sido más evidente que este año. Los Catalans Dragons y Toronto Wolfpack juegan en la Super League, Toulouse en el Campeonato y nuevos equipos de Ottawa y Nueva York deben únete a la Rugby Football League en 2021. Sin embargo, como todos los deportes profesionales trazan un camino de regreso a la normalidad, el activo más emocionante de la liga ahora podría verse como su mayor vulnerabilidad. «Esto complicará el expansionismo: tendremos que adaptarnos», dijo el presidente de Toronto, Bob Hunter.

Cada club de expansión enfrentará sus propios desafíos en los próximos meses, pero hay un tema común que los une a todos: las dificultades de viajar hacia y desde Inglaterra para jugar.

Sonny Bill Williams y sus compañeros de equipo de Toronto tienen su base en Inglaterra y el plan era viajar a Canadá durante dos semanas para jugar sus partidos en casa. Logísticamente, los Wolfpacks desafiaron a sus críticos e hicieron funcionar un club transatlántico que jugaba en Inglaterra, pero con períodos de cuarentena de dos semanas, restricciones de viaje e incluso seguridad de vuelo, todos los obstáculos. potencial, Toronto y los catalanes enfrentan dificultades logísticas y económicas cuando Super Liga reinicia

«Hemos logrado avances muy fuertes después de ganar la promoción en Super League y luego firme a Sonny, y estábamos empezando a hacer ruido en una ciudad con grandes franquicias deportivas «, dice Hunter. «Nos hará retroceder. Hemos atraído a muchos fanáticos nuevos, pero tendremos que trabajar duro para que vuelvan. »





Toronto Wolfpack no podrá jugar en casa cuando se reanude la Super League.



Toronto Wolfpack no podrá jugar en casa cuando se reanude la Super League. Fotografía: Rick Madonik / Toronto Star a través de Getty Images

Ambos clubes planean hacer grandes sacrificios por el bien de la competencia. Para los catalanes, la situación es más compleja, porque el deporte profesional está actualmente suspendido hasta septiembre en Francia, lo que significa que los Dragones tendrán que trasladar todo su equipo y su personal de Perpignan a Inglaterra.

Con el inicio de agosto programado para el regreso de la Super League, una cuarentena adicional de dos semanas significa la posibilidad de meses lejos de las familias. «Fuimos honestos con nuestros jugadores desde el principio y les dijimos que podría durar mucho tiempo», dijo el gerente general de los catalanes, Alex Chan.

«Haremos lo que podamos por el bien de la Super League y ya estamos considerando cómo podemos llegar a Inglaterra y cuánto tiempo nos quedaremos». Podría ser por mucho tiempo, lo sabemos. »

Como en Toronto, esto causa problemas financieros y logísticos. «Somos vulnerables como todos los clubes», dice Chan. “No tener juegos en casa deja un gran vacío financiero y esto es algo que el presidente está mirando. Nosotros y Toronto no éramos elegibles por el préstamo gubernamental de £ 16 millones que el deporte ha recibido, así que nos golpean mucho. Esperamos que las restricciones se puedan relajar aquí, pero hay una pesada carga financiera para los catalanes. »

Toronto había pronosticado que once de sus juegos en casa en su primera temporada de Super League se venderían en 10,000 en el estadio Lamport. Sin esta preciosa fuente de ingresos, los Wolfpacks se enfrentan a un futuro precario. «Es deprimente, por decir lo menos», dijo Hunter, aunque admitió que podrían estar basados ​​para jugar fuera de Canadá por el resto de la temporada.

«No creo que enviemos equipos a Canadá para jugar frente a un estadio vacío, no tiene sentido». Hemos visto algunos campos de campeonato para jugar nuestros partidos en casa en Inglaterra, pero eso deja un gran vacío en nuestros ingresos. Haremos lo que sea necesario para la integridad de la competencia, pero le costará caro a Wolfpack. »

También hay implicaciones a largo plazo para el deporte más allá de la pandemia. Ottawa debía ingresar al tercer nivel del deporte, la Ligue 1, en 2021, cuando una franquicia de Nueva York había obtenido permiso para jugar en la Challenge Cup el año próximo. Dado que Nueva York es una de las regiones más afectadas del mundo y los viajes a América del Norte son inciertos, el ambicioso objetivo de la liga de romper América del Norte también se verá dañado.

«No tienes una segunda oportunidad para comenzar una franquicia y si eso significa que tenemos que retrasarnos 12 meses, estamos listos para hacerlo», dice Ricky Wilby, el hombre detrás del acuerdo de Nueva York. «Tenemos que trabajar con las autoridades y no dispararle a nada». La temporada actual podría terminar y esto podría tener un impacto en las firmas de los jugadores, por lo que tenemos que considerar nuestras opciones alrededor de 2021 ”.

Algunos en el corazón del deporte, donde todavía hay escepticismo sobre la expansión, creen que esta debería ser la oportunidad perfecta para que la liga se concentre en sus clubes existentes, en lugar de en nuevas oportunidades en el extranjero. «Debe ser una de las declaraciones más tontas de la historia», dijo Eric Pérez, CEO de Ottawa Aces y fundador de Toronto Wolfpack. “La liga de rugby debe establecerse en nuevos lugares y nuevos territorios. Si no lo hace, el deporte morirá. »

Pérez insiste en que Ottawa estará lista para 2021, pero es probable que la próxima temporada se retrase, y los catalanes y Toronto se convertirán efectivamente en equipos de facto ingleses por el resto de este año, aquellos que creen que la expansión es La clave para la supervivencia de la liga de rugby es enfrentar una espera nerviosa durante los próximos meses para ver cómo van las cosas.

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