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Circles and Squares por la crítica de Caroline Maclean: las almas valientes y brillantes de Hampstead | Libros de biografia

UNA

Los escritores, escribió el crítico Myfanwy Evans en 1937, estaban en medio de mil batallas: «Hampstead, Bloomsbury, surrealista, abstracto, social realista, España, Alemania, paraíso, infierno, paraíso, caos, luz, oscuridad, ronda, cuadrado. «Es una línea que resume el mundo argumentativo que es el tema de Círculos y cuadrados, ambicioso, internacional y parroquial al mismo tiempo.

Tenga en cuenta que Hampstead y Bloomsbury se colocan en la misma clase de oposición que Heaven and Hell: las diferentes paradas a lo largo de la línea 24 del autobús de London Transport se comparan con las encuestas opuestas de un orden cósmico divino. Bloomsbury era un centro algo más antiguo de la vanguardia inglesa. Hampstead en la década de 1930 atrajo a un grupo suelto de creadores y pensadores que hicieron todo lo posible para plantar una versión del modernismo que había surgido en Europa continental una década antes.

El suelo británico había demostrado ser hostil a tal cosa, por lo que los gustos de Barbara Hepworth, Ben nicholson y Henry Moore, con el apoyo de críticos como Herbert Read, se esforzó por desarrollar y promover una forma de abstracción que, si bien se inspiró en Picasso y Mondrian, también era británica. El objetivo común era crear tanto arte como un estilo de vida moderno, espiritual y sin obstáculos. «No podemos abrumarnos con bienes tangibles permanentes», dijo el arquitecto Wells Coates, cuando tenemos «nuestros verdaderos nuevos bienes de libertad, viajes, nuevas experiencias, en resumen, lo que llamamos vida».

Había escritores en el vecindario, incluidos Louis MacNeice y WH Auden, así como artistas. Hubo los valientes jefes Jack y Molly Pritchard, quienes comandaban el Isokon Edificio de apartamentos, diseñado por Coates como una especie de arco de la vida futurista. A veces, los dioses del arte que adoraban estos modernistas de Hampstead visitaban otros países: Walter Gropius, Piet Mondrian, Georges Braque, Marcel Breuer, László y Lucia Moholy-Nagy. Virginia Woolf, una de sus rivales locales de Bloomsbury, ha fallecido. Read la llamó «notable, pero la mujer más hermosa que he conocido».

Caroline Maclean organiza su cuenta en torno a estos individuos y parejas. Ella lo enmarca con Hepworth y Nicholson, quienes a principios de la década se fueron a sus matrimonios anteriores y terminaron huyendo del bombardeo inminente, con sus triplicados hijos, en Cornwall. Entre los años, hay mucha creación y teorización. Se lanzan grupos y revistas, se organizan exposiciones y se hacen esfuerzos para involucrar al público a través de una prensa a menudo indiferente o desdeñosa. «En el mejor de los casos, un alegre tirón de pierna», dijo el Correo diario de un espectáculo que incluía a Calder, Giacometti y Mirò.

Ben Nicholson en 60 Parkhill Road, Hampstead, c1936
Ben Nicholson en 60 Parkhill Road, Hampstead, c1936. Fotografía: Tate / Tate Images

Nos divertimos un poco Los miembros del Half Hundred Club, que se dedican a la «buena comida imaginativa y la economía», comen una cola de búfalo y una capa de antílope en el parque del zoológico de Londres. Se juega tenis. Ben Nicholson despierta el interés de Slazenger en una variante del ping-pong que inventó, pero eso no funciona. El dinero a menudo es escaso, la comodidad doméstica no es óptima, se requiere improvisación inventiva. La gente baila con discos de jazz. Las personas duermen con personas que están casadas con otra persona, se casan entre sí y luego duermen con otras personas. Parece que parte de la razón para simplificar la vida por otros medios fue para dar tiempo a asuntos complicados.

En el mejor de los casos, es una historia de almas valientes y a veces brillantes que desafían las convenciones de vivir y trabajar como lo deseen. Hampstead en la década de 1930 de hecho dio a luz a un gran arte y mucho buen arte. Defendió una obra que casi nadie compraría y que ahora está en el centro de las colecciones de museos de todo el mundo. Barbara Hepworth, como alguien que se dedica discretamente a su escultura, se da cuenta de esto. Entonces, incluso si nunca nos cansamos de él, el artista y coleccionista surrealista Roland Penrose, que sabía cómo divertirse.

En el peor de los casos, Hampstead, de la década de 1930, era una versión tibia de sus inspiraciones europeas un tanto mímicas y despectivas, sus argumentos y debates algo mezquinos. Espero que el libro de Maclean haga más para cambiar esa percepción, pero no le da mucha dirección o comprensión a su material, que por lo tanto se lee como una sucesión de anécdotas. Algunos son fabulosos, otros no («Irina recordó haber hecho mermelada y haber sido invadida por avispas»). Lo que es lamentable: al menos, era un grupo excepcional de personas, que merecían un tratamiento más esclarecedor del que reciben aquí.

• Círculos y cuadrados: la vida y el arte de los modernistas de Hampstead por Caroline Maclean es publicado por Bloomsbury (£ 30). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15

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