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Cómo Hollywood intentó, y en su mayoría no pudo combatir el racismo policial | Cultura

UNASi todos hemos visto, con respecto a la brutalidad de la policía estadounidense, ahora se quitan los guantes y también las máscaras. Frente a pruebas aún más convincentes de la policía brutal y racista tanto el asesinato de George Floyd y otros, y la reacción de ciertas fuerzas a las manifestaciones públicas Se ha vuelto casi imposible mantener la imagen de los funcionarios de las fuerzas del orden estadounidenses como meros protectores y servidores del pueblo.

Los dedos apuntan correctamente a los que buscaron proyectar esta imagen, en particular la industria del entretenimiento. No es ningún secreto que las películas y los programas de televisión han presentado históricamente a la policía estadounidense en una luz generalmente positiva, por accidente o por diseño. Hollywood ha hecho mucho para promover la aplicación de la ley, pero al no evaluar críticamente sus fallas, podrían verse cómplices en el lavado de dinero. Numerosos espectáculos policiales han utilizado la cooperación policial y las condiciones que lo acompañan. Incluso sin eso, no reflejan la realidad. ¿Quién vería un programa policial donde la mitad de los crímenes violentos nunca se resolvieron? como es estadísticamente el caso en la vida real? Preferimos héroes de acción feroz, detectives ingeniosos y rebeldes inflexibles. generalmente blanco y masculino. Incluso una serie de comedia como Brooklyn Nine-Nine, con su fuerza policial armoniosa y multicultural y su colección de crímenes maravillosamente pequeños, hace su parte para arrojar a la policía estadounidense bajo una luz favorable.

En lo que respecta específicamente a los problemas de racismo dentro de la fuerza policial, la imagen también está distorsionada. En general, la industria del entretenimiento ha seguido la línea oficial: la ignorancia y la negación alegres dan paso a admitir un problema a regañadientes, pero solo a la teoría de la «manzana podrida». Y aunque es seguro decir que la mayoría del personal policial no es racista, la existencia de institucional El racismo es negado repetidamente. El fiscal general de los Estados Unidos, William Barr, hizo exactamente eso el domingo pasado, afirmando firmemente: «No creo que la policía sea sistemáticamente racista». En la pantalla como cuando se detuvo, esta posición ya no es sostenible.





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Fotografía: Universal History Archives / UIG a través de Getty Images

Es una historia que comenzó en un punto muy bajo, si consideras el notorio nacimiento de una nación de DW Griffiths como una película policial. En el lapso de la historia el período de reconstrucción después de la guerra civil la policía moderna apenas existía. Por lo tanto, el Ku Klux Klan emergente se describe como la valiente vanguardia de la ley y el orden, galopando para salvar a los blancos de los negros en merodear y restaurar la buena supremacía blanca. Fue racismo institucional en su forma más descarada y heroica, y se podría decir que la cultura popular se ha reducido desde aunque lentamente.

En el momento de los derechos civiles, Hollywood al menos reconocía el racismo policial. Lo vimos más claramente en el momento en el ganador del Oscar In the Heat of the Night, en el que el oficial de policía negro de Sydney Poitier está inmerso en el hammam de racismo de Mississippi, personificado por el chef local Rod Steiger. . Inicialmente sospechando de Poitier del asesinato que finalmente resolvieron juntos, el viaje de Steiger desde el hick del sur a la goma de mascar hasta, eh, un poco más racista del hick del sur al chicle fue aplaudido en ese momento . El público blanco podría irse a casa sintiendo que habían hecho un viaje similar, incluso si los espectadores negros sabían que el problema no era tan fácil de resolver.

Es una dinámica que se ha reproducido en muchas películas de amigos interraciales desde entonces. O los amigos trabajan a través de sus diferencias raciales y llegan a una acomodación simbólica, o la asociación es justa y armoniosa desde el principio, como si dijera «¿qué racismo?» Los mejores amigos Mel Gibson y Danny Glover se enfrentan a los malvados racistas sudafricanos pro-apartheid en Lethal Weapon 2, por ejemplo, pero no hay registro de conflicto racial con su fuerza policial de Los Ángeles. el mismo policía de Los Ángeles que golpeó brutalmente a Rodney King con impunidad dos años después.

Cuando el racismo policial se aborda en películas o programas de televisión, a menudo se plantea en defensa de las «manzanas podridas». Testigo de la victoria del Oscar de Sam Rockwell en 2015, Three Billboards Outside Ebbing, Missouri. Hay otro policía rencoroso y racista en la pequeña ciudad, cuya reputación de torturar a sospechosos negros incluso se despliega para la comedia: «Son personas de tortura de color», corrige Frances McDormand cuando ella usa la palabra N. A diferencia de sus víctimas negras, el personaje de Rockwell es tratado con simpatía y finalmente tiene la oportunidad de redimirse.





Denzel Washington y Ethan Hawke en el día de entrenamiento



Denzel Washington y Ethan Hawke en el día de entrenamiento. Fotografía: Allstar / Warner Bros

Estas tendencias tomaron un giro particular a principios del siglo XXI. ¿Qué deberíamos hacer, por ejemplo, con una película como Training Day, que dio un giro extraño a la corrupción de LAPD al hacer de la manzana podrida un policía afroamericano: Denzel Washington. Además de Washington, casi todos los personajes de color de la película son criminales, mientras que el novato de Ethan Hawke es el «salvador blanco» de la obra. ¿Era un policía negro corrupto una señal de cómo se había convertido la América post-racial, o un nuevo nivel de negación?

Washington no estaba solo. También tuvimos a Samuel L Jackson en Lakeview Terrace en 2008: un policía malicioso que lucha contra la pareja interracial de al lado. El resultado es que Lakeview Terrace está «inspirado en una historia real» aunque algunas historias reales parecen más fáciles de hacer que otras. Luego estaba la fantasía de ciencia ficción Netflix Bright, que dibujaba un LA poblado por criaturas míticas pero plagado de tensiones raciales familiares. Entonces Will Smith está asociado con un Orco miembro de la carrera de «subclase» lo que coloca a Smith en la posición de un racista autoritario. Estas historias potencialmente hacen preguntas interesantes sobre la raza, pero también hacen mucho para nublar las aguas del verdadero racismo policial.

Los cineastas negros siempre han tenido una visión más clara de este paisaje. El racismo policial sistémico a menudo se da tanto por sentado en el cine afroamericano que apenas es necesario enfatizarlo. Hace cincuenta años, cuando el personaje de Melvin van Peebles mató a dos policías blancos en la canción pionera de Sweet Pioneer, Baadasssss Song, sabía que su única opción era huir. En Queen & Slim del año pasado, una pareja negra moderna mata accidentalmente a un policía blanco y llega a la misma conclusión. En la actualidad, Black Lives Matter, tuvimos una serie de poderosas películas centradas en las víctimas afroamericanas de la policía racista, actual o histórica: Fruitvale Station, The Hate U Give, Blindspotting, Monsters and Men, If Beale Street Can’t Talk, la lista sigue creciendo. En la mayoría de ellos, la justicia contra el racismo policial es una fantasía.





John David Washington en Blackkklansman



John David Washington en BlacKkKlansman. Fotografía: Allstar / Blumhouse Productions

Por supuesto, Spike Lee nos ha estado diciendo esto durante décadas. Ver a Radio Raheem morir ahogado por la policía en Do the Right Thing suena terriblemente profético hoy, pero tampoco fue una fantasía en 1989 (fue inspirado por el asesinato en 1983 del artista de graffiti Michael Stewart) . Lee introdujo su película biográfica Malcolm X con imágenes de la paliza de LAPD de Rodney King. Con BlacKkKlansman, sin embargo, adoptó un enfoque curiosamente imparcial. La historia asocia a un policía negro y un policía judío para infiltrarse en el Klan de la década de 1970 (que todavía disfruta de las proyecciones de El nacimiento de una nación), pero la superposición entre el KKK y la policía está en gran parte inexplorada.

Ya no son solo los cineastas negros los que abordan estos problemas. Kathryn Bigelow, por ejemplo, quien nos dio la fantasía de acción completamente blanca, todo tipo y represivo de Point Break, se encontró en 2017, reanudando los disturbios raciales de 1967 en Detroit. En detalles horribles, su película examina otro episodio real de brutalidad policial racista (que quedó impune). Bigelow ha sido criticada por enfatizar la victimización y la pasividad de las personas negras, así como por los prejuicios blancos arraigados, pero como muchos cineastas blancos, se sintió obligada a hacer lo que podía. «Hay una responsabilidad que la comunidad blanca debe asumir por el racismo en Estados Unidos», reconoció en ese momento.





Regina King en Watchmen



Regina King en Watchmen. Fotografía: Dc Comics / Allstar / HBO / Sky Atlantic

La miniserie de HBO Watchmen fue mucho más lejos que cualquier otra antes, en términos de entretenimiento convencional. Antes de su lanzamiento el año pasado, Watchmen fue despedido como una secuela alienígena del famoso cómic de ciencia ficción de Alan Moore, pero la historia de Damon Lindelof sorprendió a todos con su examen frontal del racismo histórico americano . La serie comienza con una recreación de la masacre de Tulsa Race de 1921 (que muchos espectadores tuvieron que verificar en Google), y su intriga laberíntica captura a un recluta de la policía negra confrontado con el racismo general en la década de 1930, un movimiento supremacista blanco renacido con lazos con la policía, un jefe de policía moderno con insignias de Klan escondidas en su armario. Y solo para agregar resonancia adicional, todos usan máscaras faciales.

Esto no significa que los cineastas blancos y el público en general se apresuren a salvar la situación, pero es otra señal de que la situación está cambiando. Los eventos de la era BLM obligaron a los cineastas blancos a echar un vistazo a las historias que cuentan y tal vez reconocer su complicidad en la venta de mitos. Las viejas historias cansadas en pantalla sobre las cuestiones de la policía y el racismo ya no son adecuadas para su propósito en comparación con los eventos que tienen lugar en las calles de Estados Unidos y capturados en sus teléfonos móviles. En la pantalla como en la vida, ya no es posible negar la realidad.

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