Sí, la policía estadounidense actúa como ejércitos de ocupación. Literalmente estudiaron sus tácticas | Stuart Schrader | Opinión

Fo la semana pasada, nuestras redes sociales y pantallas de televisión estaban dominadas por imágenes de oficiales de policía con armaduras corporales de pies a cabeza blandiendo bastones, pistolas de gas pimienta, escudos antidisturbios y gas gases lacrimógenos contra manifestantes en su mayoría pacíficos. Muchos estadounidenses ahora están más convencidos que nunca de que necesitamos «desmilitarizar» a nuestra policía.

De hecho, nos acercamos un poco más. La respuesta agresiva, y en muchos casos, la respuesta excesiva, de las agencias policiales estadounidenses revitalizado Un impulso bipartidista en el Congreso para prohibir las transferencias de equipos militares a la policía. Sin embargo, la historia de la policía estadounidense en el siglo XX muestra que será más difícil desmilitarizar realmente a la policía que simplemente quitarse el chaleco antibalas. Nuestras agencias de aplicación de la ley han aprendido muchos de los aspectos más comunes de la policía contemporánea en las excursiones imperiales de Estados Unidos al extranjero para acabar con la rebelión.

Creado en la década de 1990, el llamado «programa 1033» permite a la policía obtener equipos excedentes de las grandes existencias de los militares más grandes del mundo. No todo el equipo es lo que la mayoría considera material de guerra. Parte del inventario consiste equipo de ejercicio o incluso instrumentos musicales. Pero el renovado clamor por «desmilitarizar» a la policía generalmente se dirige contra los cascos y chalecos antibalas, rifles y vehículos blindados que han estado ampliamente expuestos desde que la policía de Minneapolis mató a George Floyd la semana pasada.

Sí, la policía está más fuertemente armada que nunca, en parte debido al temor al terrorismo después del 11 de septiembre. Sin embargo, la transferencia de equipo militar excedente es anterior a la guerra contra el terror. Es el resultado tanto de la demanda de la policía como del exceso de oferta en el ejército, particularmente al final de las guerras.

Cada guerra en el extranjero ha reformado la actuación policial en los Estados Unidos, incluido el llenado de las filas de las fuerzas policiales de veteranos y el suministro de equipos excedentes. Pero muchas campañas en el extranjero también han implicado mantener el orden entre la población civil, con expertos estadounidenses que asesoran a otros gobiernos mientras aprenden lecciones para repatriarse.

Cuando Estados Unidos comenzó a ocupar Filipinas a fines del siglo XIX, sus fuerzas militares fueron combatidas por una campaña guerrillera anticolonial. En respuesta, los soldados del ejército se embarcaron en extenuantes misiones de búsqueda, con la esperanza de encontrar insurgentes, difíciles de distinguir de los transeúntes inocentes. Los militares también establecieron una gendarmería de filipinos nativos para ayudar a pacificar la colonia estadounidense. Aunque nadie usó el término en ese momento, era contrainsurgencia.

Muchos veteranos de esta campaña ganaron prominencia como administradores policiales en los Estados Unidos a principios del siglo XX, a medida que documentado por el sociólogo Julian Go. Estos ex soldados aplicaron las lecciones de sus misiones de búsqueda y destrucción en Filipinas a los Estados Unidos: patrullas móviles, caballos, bicicletas y luego vehículos motorizados. Las comunicaciones sobre el terreno en territorio desconocido informaron la forma en que la policía construyó sus redes de telecomunicaciones. Y el tipo de entrenamiento riguroso, incluida la puntería, que definía al soldado también sería adoptado por la policía. El jefe de policía más famoso del día, August Vollmer, comenzó en la infantería en Filipinas y se ha referido constantemente a esta experiencia en la remodelación de la profesión.

Más tarde, después de la Segunda Guerra Mundial, las fuerzas estadounidenses ocuparon Alemania y Japón durante varios años. Mientras que la policía regular en casa ha sido informada por el FBI de que ahora pueden obtener excedentes de ametralladoras y planchas de pierna de la Administración de Activos de Guerra, los pioneros de la policía estadounidense como Vollmer, su protegido Orlando W Wilson y el futuro jefe de policía de Los Ángeles, William Parker, trabajó para «democratizar» a la policía alemana, mientras vigilaba a los comunistas. Del mismo modo, en Japón, un joven policía de Kansas City llamado Byron Engle ayudó a reorganizar la policía allí, introduciendo uniformes, esposas y gases lacrimógenos de estilo estadounidense.

Al regresar al territorio nacional, después de administrar la ley marcial en Alemania, Orlando Wilson publicó el manual policial más leído, que se ha utilizado durante décadas. Para él, una adherencia rígida a la autoridad es esencial. Incluso se refirió a ella como una filosofía semi-militar. Se esperaba que los oficiales de línea se sometieran a la autoridad de comando, y los civiles, por lo tanto, a los oficiales de línea. Wilson fue, de alguna manera, un reformador. Pero no estaba interesado en reformar el despotismo racializado de reunirse con la policía, donde cuestionar a la autoridad podría significar arresto, palizas o la muerte.

Byron Engle luego difundió las ideas de Wilson por todo el mundo, incluso durante una temporada con la CIA. Para él, policía y contrainsurgencia eran sinónimos. Engle dirigió la Oficina de Seguridad Pública de los Estados Unidos, que operaba en 52 países de África, Asia y América Latina, donde entregaba armas de fuego, vehículos, gases lacrimógenos, radios y tecnología de huellas digitales. digital. También entrenó a oficiales de 77 países en su academia en Washington DC. El credo de Engle era simple: usar policías para prevenir la revolución comunista.

En algunos casos, estos policías cometieron actos de tortura, desapariciones forzadas y masacres. La misión de asistencia policial estadounidense más grande coincidió con la Guerra de Vietnam. Cuando la operación de Engle cesó, muchos de sus subordinados regresaron a sus hogares para convertirse en jefes de policía, guardias de prisiones, burócratas de Washington, proveedores de seguridad privada y maestros. de criminología. Más tarde se notó que su experiencia en Vietnam estaba en el centro de su mente cuando era jefe porque era «mucho más fascinante que cualquier obra de ficción».

Aunque el equipo ha cambiado, la policía estadounidense siempre ha centrado su atención en reprimir la rebelión política. Las tierras lejanas, las ocupaciones coloniales y los teatros de guerra sirvieron como crisoles para probar y avanzar las técnicas policiales. La desmilitarización policial es absolutamente necesaria, pero tomará más que terminar un solo programa de equipo excedente.

Deja un comentario

A %d blogueros les gusta esto: