La policía debe tratar la ira legítima con precaución: debemos escuchar a nuestras comunidades | Carrera

Neil Basu, comisionado asistente en Scotland Yard, envió esta nota interna a sus colegas de la policía en el área metropolitana el martes:

Este mensaje no vino del jefe de la policía antiterrorista, de un comisionado adjunto de policía del Met ni de un representante del Consejo Nacional de Jefes de Policía. Este es un mensaje personal de mi parte para mis colegas policiales en el Reino Unido. He usado la insignia con orgullo durante 28 años. Resulta que también soy de origen mixto indio y blanco británico, lo que significa que soy el oficial BAME de más alto rango en el Reino Unido.

Me uní al Met en 1992, justo después de un documental de la BBC llamado Black and Blue. Fue una cosa poderosa y deprimente, siguiendo las aspiraciones de los jóvenes reclutas negros y asiáticos, o lo que es más importante, cómo se hicieron añicos esas aspiraciones. Amigos y familiares pensaron que estaba loco y que no duraría 28 minutos, y mucho menos 28 años. Pero todavía estoy aquí y haría todo de nuevo.

En 1993, cuando estaba en mi primera patrulla independiente, tenía dudas sobre la organización a la que me acababa de unir. Duda que se convierta en la institución profesional, abierta y atenta que es hoy. Y unos días después, un joven negro llamado Stephen Lawrence fue brutalmente asesinado en un ataque racista en Eltham. [in south-east London]. Fue una locura y devastadora para la familia. Su dolor fue agravado varias veces por nuestra respuesta incorrecta.

Luego vino la investigación de Lawrence de Sir William Macpherson. Pocas solicitudes han recibido tanta atención o han sido tan transformadoras, revelando desigualdades tan familiares para las comunidades BAME, y en particular para la comunidad negra británica. Era particularmente difícil ser un oficial de BAME en ese momento, y menos del 2% de nosotros lo era. Porque los fracasos de una organización que me gusta que me denuncien de manera tan explícita y pública fue dolorosa.

Las conclusiones y recomendaciones abrumadoras de esta investigación están integradas en el tejido de la historia de la policía británica, pero los resultados positivos obtenidos con tanto esfuerzo son reales. Desde entonces, nuestro progreso no ha sido fluido, con errores y contratiempos en el camino. Cada revés es desgarrador y, a pesar del camino que hemos recorrido, debemos enfrentar el hecho de que con muchas de nuestras comunidades, en particular la comunidad negra, todavía tenemos un largo camino por recorrer.

La muerte de George Floyd nos horrorizó a todos, y con razón. Todos los buenos policías que conozco, independientemente de su herencia, también se han horrorizado, pero para muchos de mis colegas de BAME, sospecho que esta semana ha sido particularmente molesta. Al menos así es como me siento. La forma en que murió George representó el peor servicio policial y seguirá siendo para siempre una imagen totémica de la injusticia racial en Estados Unidos. Sus últimas palabras … «No puedo respirar …» se han convertido en un himno, y espero desesperadamente que sea el momento de cambiar, ya que el asesinato sin sentido de Stephen y la investigación de Macpherson conciernen a la policía británica.

No me corresponde criticar a nuestros colegas en los Estados Unidos, y menos aún caracterizar al gran número con las acciones de unos pocos, o atribuir la culpa colectiva. Sin embargo, es importante destacar las diferencias entre el Reino Unido y los Estados Unidos: diferencias en la estructura, la ley, el gobierno y, lo más importante, la cultura. No somos lo mismo, porque a diferencia de Estados Unidos, controlamos masivamente por consentimiento y no por la fuerza.

Por lo tanto, no podemos comparar directamente los servicios policiales en el Reino Unido con los de nuestros homólogos en los Estados Unidos. Pero lo que vemos en Estados Unidos, y también aquí en el Reino Unido, es la ira dirigida no solo a la brutalidad policial, sino también al prejuicio racial incrustado en el tejido mismo de nuestras instituciones y sociedad. – quedar mejor ilustrado en el Reino Unido por la gran disparidad de jóvenes negros en el sistema de justicia penal. Mientras tanto, informes recientes describen cómo las comunidades BAME no solo tienen más probabilidades de morir como resultado de Covid-19, sino que también se han visto afectadas de manera desproporcionada por la forma en que hemos controlado las reglas de bloqueo. Esta disparidad se ve en la educación, la salud, el lugar de trabajo, está en todas partes, y es una experiencia diaria para muchos.

Así que echemos un vistazo a la ira legítima, que ahora se manifiesta de diferentes maneras, con matices y cuidado. Sí, algunas personas se portan mal; Sí, una pequeña minoría no es más que oportunistas criminales, pero la gran mayoría muestra su solidaridad con George y lo que representa su muerte. Tienen razón. Necesitamos escuchar a nuestras comunidades y a nuestra gente y centrarnos en lo que podemos hacer mejor en el Reino Unido.

Me gustaría agradecer sinceramente a los oficiales que supervisan estas protestas en el Reino Unido y por la moderación, la dignidad y la empatía que muchos han demostrado bajo una presión real. Has cruzado la delgada línea azul con gracia, y te saludo. La policía británica se basa en los valores de coraje, integridad, profesionalismo y compasión. Pero estas palabras solo tienen sentido si actuamos sobre ellas. El profesionalismo, nacido de la experiencia, habilidades y capacitación, nos impide ejercer una presión peligrosa al detener a sospechosos y personas en crisis de salud mental.

Integridad y coraje significan hablar y actuar cuando sabemos que necesitamos intervenir, con nuestros compañeros e incluso con nuestros jefes. De hecho, fue precisamente porque uno de nuestros oficiales de BAME tuvo el coraje de ponerse de pie y decirles a sus jefes cómo se sentían, que me sentí inspirado a escribir esto. Sobre todo, debemos mantener el valor clave tan ausente ante la muerte de George Floyd. La compasión.

Por lo tanto, en los próximos días, si trabaja junto a un colega de BAME, tómese el tiempo para verificar cómo están. Y si usted es uno de mis colegas de BAME, sepa que si se siente bien y puede continuar con su vida, o si se siente profundamente afectado, sus sentimientos son válidos. Si siente que necesita ayuda o apoyo, no dude en preguntar.

Si queremos honrar la memoria de George y dejar a la policía en mejor forma de la que encontramos, mantengamos nuestros valores cerca de nuestros corazones, actuemos y seamos una fuerza para un cambio real.

Arrodillarse fue y es un poderoso símbolo de desafío y esperanza, y me conmovió ver a algunos de nuestros oficiales hacerlo. Pero personalmente, veo esto como un momento para levantarse: enfrentar a los racistas, la desigualdad y la injusticia.

Podemos ser mejores que eso, y debemos ser mejores que eso. No hay mejor vista que ver a personas de diferentes religiones, nacionalidades y colores, parados juntos en paz contra la injusticia. A la altura de quizás el mayor temor que algunas de nuestras comunidades hayan conocido, es hora de unirnos.

Cuídate a ti mismo y a los demás.

Neil

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