«No era un gángster, solo un niño de Shropshire»: cómo las pandillas de la droga explotan el bloqueo | Protección infantil

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Desde niño, Adam *, de 16 años, amaba las películas de gángsters. El glamour del estilo de vida: dinero, autos, respeto, todo lo complació. Cuando una pandilla en un pueblo cercano expandió sus actividades de venta de drogas a su vecindario, lo absorbió prometiendo hacer realidad esos sueños. Pero la realidad era muy diferente.

Un día, Adam fue privado de drogas y dinero en la calle. Apenas durmió durante 13 días en un esfuerzo por recuperarlo porque no quería que la persona para la que trabajaba «lo despreciara». Más tarde, fue tan golpeado que terminó en el hospital con heridas que le cambiaron la vida. Como Adam dice ahora, no era un gángster, solo un niño pequeño de Shropshire.

La epidemia de coronavirus ha puesto a industrias enteras, desde restaurantes hasta viajes aéreos, a dormir, a detenerse con solo tocar un interruptor. Pero el mercado de drogas a menudo es más resistente que sus contrapartes legítimas. Donde hay demanda, hay oferta. El comercio en las líneas del condado continúa y los jóvenes como Adam todavía son explotados.

En We Are With You, una organización benéfica que apoya a los jóvenes en Shropshire afectados por las drogas y el alcohol, estamos escuchando cada vez más informes de que niños más pequeños son explotados para vender drogas durante el cierre patronal.

Los policías conocen a los explotados de 16 y 17 años, y con menos gente en la calle les resulta difícil permanecer discretos. En su lugar, hay niños de hasta 13 años, que a menudo conducen con hombres mayores y que saltan para tomar drogas o entregar dinero. Estos jóvenes no saben que se están beneficiando de ello. Piensan que los chicos mayores son sus amigos. En un mundo cada vez más incierto, buscan la seguridad que brindan estas poderosas alianzas, sin saber el trauma que les espera aún más.

El objetivo principal de la respuesta del gobierno a las fronteras del condado ha sido arrestar a miembros de pandillas, tratando de disuadir la actividad bajo la amenaza de severas sanciones. Pero esto lleva a las pandillas a reclutar jóvenes para protegerse. Ex Durham El agente jefe Mike Barton señaló recientemente que aunque la policía usa policías vestidos de civil y agentes dobles, los narcotraficantes saben que no emplean a niños de 13 o 14 años de edad, por lo que son los que reclutan para ofertar. Estamos viendo ciclos de explotación, jóvenes de 16 a 17 años que fueron explotados por miembros mayores de pandillas que ahora reclutan a jóvenes.

Lockdown ha acelerado este proceso, pero aunque esto es profundamente preocupante, también nos enseña mucho sobre cómo romper el ciclo.

La explotación se repite en ausencia de esperanza. La mayoría de los jóvenes no han asistido a la escuela durante semanas y muchos no saben qué les depara el futuro. No saben si sus plazas universitarias fracasarán, si tendrán que repetir el año escolar o si podrán volver a ver a sus amigos. Estas incertidumbres pueden nublar fácilmente las mentes jóvenes.

Pero esa falta de esperanza no comenzó con el bloqueo. De acuerdo a Análisis YMCA, el gasto en servicios juveniles ha disminuido en un 70% en términos reales desde 2010, lo que resulta en la pérdida de 750 centros juveniles y más de 4.500 jóvenes. Al mismo tiempo, los recortes en los presupuestos educativos, las tasas de matrícula más altas y un mercado inmobiliario caro y precario han dejado a muchos jóvenes sintiéndose perdidos.

Muy rara vez escuchamos a los jóvenes con los que trabajamos decir que quieren ser el concesionario más grande de la región. No nos limitamos a discutir su uso o tráfico de drogas. En cambio, les preguntamos sobre sus ambiciones. Casi siempre hablan sobre ir a la universidad o la universidad, o tomar un curso y conseguir un buen trabajo.

Una vez que hemos desarrollado confianza, observamos diferentes áreas que los afectan. Pueden tener dificultades en la escuela o puede haber problemas en el hogar. No estamos trabajando a tiempo. Su viaje es definido por ellos a su propio ritmo, con su trabajador a su lado en cada paso del camino. Este es el estilo de soporte más efectivo. Pero cada vez más, veo a los jóvenes siendo transportados de un servicio tenso a otro hasta que inevitablemente caen entre las grietas.

Trabajamos con Adam para ayudarlo a aprobar sus GCSE. Ahora está ansioso por ir a la universidad y abandonar el mundo de los contornos. Pero hay miles de jóvenes que se ven obligados a llevar una vida que no quieren.

Cuando salgamos de esta pandemia y comencemos a volver a la normalidad, debemos aprender de los errores del pasado y comenzar a invertir nuevamente en nuestros jóvenes.

La esperanza es el arma más poderosa contra la explotación.

* *El nombre ha sido cambiado

  • Sonya Jones es gerente de servicio y gerente de respaldo en We Are With You. Puede apoyar su atractivo para los coronavirus aquí. Si está preocupado por usted mismo o por alguien que conoce, puede hablar con un asesor calificado a través del chat en línea



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