Barclays, HSBC y Lloyds entre bancos británicos vinculados a la esclavitud | Negocio

La trata de esclavos fue abolida en el Imperio Británico en 1807, pero no fue hasta 1833 que la abolición de la ley de esclavitud finalmente prohibió la propiedad de otros seres humanos. Sin embargo, unos 46,000 propietarios de esclavos continuó beneficiándose financieramente que la posterior ley de compensación de esclavos preveía £ 20 millones en pagos, una suma miles de millones de libras en términos de 2020. A pesar del nombre de la ley, los antiguos esclavos no fueron compensados.

El proyecto de Legado de esclavos británicos de la Universidad de Londres muestra que se puede identificar que entre el 10% y el 20% de los británicos ricos tienen vínculos importantes con la esclavitud. La cantidad de dinero prestado para pagar a los dueños de esclavos era tan grande que el gobierno Totalmente reembolsado en 2015. Entre las empresas vinculadas a la esclavitud en el pasado se incluyen:

Royal bank of scotland

El Royal Bank of Scotland fue fundado en Edimburgo en 1727, pero entre los cientos de bancos que adquirió posteriormente, algunos pudieron rastrear su historia hasta la década de 1640 (en el caso de Child & Co). UNA Informe 2009 financiado por el banco reveló que los directores de los predecesores de RBS poseían esclavos, así como préstamos y otra asistencia a los propietarios de plantaciones. Unos 18 directores vinculados figuran en la base de datos de UCL. El banco fue rescatado por el contribuyente británico en 2009 y el gobierno retiene una participación del 62%.

Un portavoz dijo: «Tenemos una red multicultural sólida en todo el banco y recientemente hemos creado un grupo de trabajo dirigido por nuestro BAME [black, Asian and minority ethnic] colegas que explorarán qué más podemos hacer como banco. Esto incluye encontrar contribuciones para grupos BAME. »

banco Barclays

Barclays Bank remonta su historia a dos banqueros orfebres en Londres en 1690. El nombre de uno de sus 250 predecesores da una clara indicación de su papel en el Imperio Británico: Colonial Bank finalmente se fusionó con Barclays en 1925. Dos gerentes, un suscriptor y tres administradores son nombrados en la base de datos de UCL como involucrados en el tráfico de esclavos o haber recibido compensación por esclavos.

Un portavoz de Barclays dijo: «La historia de Barclays, como otras instituciones, está bajo revisión luego de los eventos recientes. No podemos cambiar lo que sucedió antes, solo cómo avanzamos. Como banco, estamos comprometidos a hacer más para fomentar aún más nuestra cultura de inclusión, igualdad y diversidad, para nuestros colegas y para los clientes y clientes a los que servimos. »

HSBC

HSBC fue fundada en 1865 para financiar el comercio entre Europa y Asia, pero su fusión en 1992 con el Midland Bank del Reino Unido le dio raíces más tempranas. Estos incluyen el London Joint Stock Bank, cuyo primer director, George Pollard, compartió £ 2,416 (más de £ 230,000 hoy) en compensación por el abandono de 134 esclavos en Nevis.

Un portavoz de HSBC declinó hacer comentarios. Se espera que HSBC aborde el problema de sus vínculos con la esclavitud.

Grupo bancario Lloyds

Durante sus primeros 100 años, Lloyds Bank operaba desde una sola oficina en Birmingham. Sin embargo, en la década de 1860, Lloyds comenzó un período de rápida expansión. John White Cater, administrador de uno de los rivales que adquirió, recibió una compensación por cinco áreas que esclavizaron a 80 personas en el momento de la abolición. Ocho antiguas empresas asociadas con Lloyds tienen enlaces a solicitantes o beneficiarios en la base de datos de UCL.

Un portavoz de Lloyds dijo: «Mucho ha cambiado en los 300 años de historia de nuestras marcas, y aunque tenemos mucho en nuestra herencia de lo que podemos estar orgullosos, no podemos estar orgullosos de todo. . Nos oponemos al racismo, la esclavitud y la discriminación en todas sus formas y creemos sinceramente que al reflexionar, comprender, promover y valorar la diversidad de nuestros colegas, obtendremos mejores resultados. Podemos hacer más, podemos hacerlo mejor y lo haremos juntos. »

Lloyd’s de Londres

El mercado de seguros comenzó en una cafetería hace más de 330 años. En la década de 1730, dominó el seguro marítimo en todo el mundo y jugó un papel clave en la construcción del Imperio Británico. Esto significaba que ella también estaba íntimamente involucrada en el comercio de esclavos. Simon Fraser, suscriptor fundador de Lloyd’s, mantuvo al menos a 162 personas esclavizadas y recibió el equivalente a casi £ 400,000 por vender una plantación en Dominica. Los descendientes de esclavos demandaron a Lloyd’s en 2004.

Lloyd’s of London dijo que el comercio de esclavos fue «un período terrible y vergonzoso en la historia de Inglaterra, como el nuestro, y condenamos las fechorías indefendibles que ocurrieron durante este período». Ahora planea proporcionar asistencia en efectivo a organizaciones que apoyan a los grupos BAME e «invertir en programas positivos para atraer, retener y desarrollar el talento étnico negro y minoritario».

Arbuthnot Latham

Los dos fundadores del banco, Alfred Latham y James Alves Arbuthnot, estaban vinculados al comercio de esclavos. Latham recibió una compensación después de la abolición de la esclavitud en 1833, cofundando el banco el mismo año. El banco se ha convertido en uno de los principales financiadores de las operaciones coloniales en Gran Bretaña, incluidos los campos de oro Cecil Rhodes en el sur África.

Un portavoz dijo: «Arbuthnot Latham se opone al racismo y la discriminación en todas sus formas y está comprometido con la diversidad en todo el banco. »

Rey greene

Cadena de pub Rey greene, que ahora dirige 3.100 pubs, restaurantes y hoteles, ha estado elaborando cerveza desde 1799, cuando fue fundada por Benjamin Greene, de 19 años. Más tarde, Greene poseía plantaciones de caña de azúcar en las Indias Occidentales donde trabajaban esclavos, y criticó a los activistas por la abolición. Hoy recibió casi £ 500,000 en efectivo por tres plantaciones en las Indias Occidentales.

«Es imperdonable que uno de nuestros fundadores aprovechó la esclavitud y se opusiera a su abolición en el siglo XIX», dijo Nick Mackenzie, gerente general de Greene King. La compañía planea ofrecer reparaciones financieras.

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