Chesapeake Energy, pionera en fractura hidráulica, se declara en bancarrota por $ 9 mil millones | Medio ambiente

Chesapeake Energía, el pionero del gas de esquisto bituminoso que ayudó a hacer de Estados Unidos una potencia mundial, se declaró en bancarrota.

La compañía con sede en la ciudad de Oklahoma dijo el domingo que había sido forzada a la protección del Capítulo 11 porque sus deudas de $ 9 mil millones eran inmanejables.

Concluyó un plan con prestamistas para reducir una deuda de $ 7 mil millones y dijo que continuará operando como de costumbre durante el proceso de bancarrota.

La compañía de petróleo y gas fue líder en el auge de la fracturación hidráulica, utilizando técnicas no convencionales para extraer petróleo y gas del suelo, un método que se ha probado debido a su impacto ambiental.

Otros rescatistas han seguido el camino de Chesapeake, acumulando enormes deudas para encontrar petróleo y gas en los campos que cubren Nuevo México, Texas, Dakota y Pensilvania.

Pero estas compañías ahora están bajo presión para pagar estas deudas. Más de 200 productores de petróleo se han declarado en bancarrota en los últimos cinco años, una tendencia que se espera que continúe La pandemia de Covid-19 redujo la demanda de energía y bajó aún más los precios.

Fundada en 1989 por Aubrey McClendon y Tom Ward con una inversión inicial de $ 50,000, Chesapeake se ha centrado en perforar en las áreas subdesarrolladas de Oklahoma y Texas. Abandonó en gran medida la perforación tradicional de pozos verticales, utilizando técnicas de perforación lateral para liberar gas natural de formaciones no convencionales de esquisto bituminoso.

Se convirtió en un gigante en los mercados de energía, llegando finalmente a una valoración de más de $ 37 mil millones. Luego, el primero de una serie de conmociones financieras golpeó a Chesapeake, ya que las consecuencias de la crisis financiera mundial de 2008 hicieron que los precios de la energía subieran.

La compañía tenía un valor de alrededor de $ 115 millones al cierre de las operaciones el viernes.

Con el colorido McClendon como gerente general, Chesapeake creció a la velocidad del rayo y fue conocido por su agresividad en la adquisición de derechos de perforación de petróleo y gas. McClendon presionó a la compañía para que adquiriera grandes clientes potenciales en varios estados, asumiendo una deuda creciente. De alguna manera, Chesapeake fue víctima de su propio éxito, mientras que otras compañías siguieron su ejemplo y la producción de energía en los Estados Unidos se disparó, bajando los precios.

A medida que Chesapeake crecía a una velocidad vertiginosa, los precios del gas natural se acercaban a $ 20 por millón de unidades térmicas británicas, el punto de referencia para el comercio de gas natural. Pero los frackers como Chesapeake han inundado el mercado con gas natural barato, con precios muy por debajo de $ 2.

Pero McClendon se vio obligado a renunciar en 2013 luego de las acusaciones de un complot para manipular licitaciones para contratos de petróleo y gas de varios años, y en medio de las preocupaciones de los inversores por su alto gasto en lo que ya era un sector. Muy en deuda. McClendon murió en un accidente automovilístico en 2016 horas después de que el Departamento de Justicia de los Estados Unidos presentara cargos por presunta negligencia.

Chesapeake ha pagado millones de dólares desde entonces para cubrir los costos de manipulación de ofertas.

Robert Lawler se convirtió en CEO después de la muerte de McClendon y comenzó a vender activos para controlar la deuda de Chesapeake. Pero esa deuda se volvió más amenazante en dos años, con el auge de la fractura hidráulica que terminó en 2015. Chesapeake informó una pérdida trimestral de $ 4 mil millones ese año y la primera ola de despidos comenzó con 750 empleos.

A pesar de los problemas de Chespeake, Lawler siguió siendo el director ejecutivo mejor pagado en Oklahoma el año pasado con $ 15.4 millones en compensación, según una clasificación de Associated Press y Equilar.

Chesapeake perdió $ 8.3 mil millones en el primer trimestre de este año y registró $ 8.62 mil millones en deuda neta. La compañía dijo en un informe regulatorio en mayo que la gerencia había llegado a la conclusión de que había dudas reales sobre la capacidad de la compañía para continuar operando.

Durante más de dos décadas, McClendon ha convertido a Chesapeake en uno de los mayores productores de gas natural del mundo y, al hacerlo, ha ayudado a convertir a Estados Unidos en un importante exportador de combustibles fósiles después de años de dependencia de él. con respecto a proveedores extranjeros.

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