A menos que el gobierno aumente su juego, habrá otras cerraduras como la de Leicester | Epidemia de coronavirus

Ttiene la decisión de implementar un bloquear en Leicester Es una mezcla de buenas y malas noticias. Finalmente vemos un enfoque localizado para el control del coronavirus. Pero también estamos presenciando el consecuencias del sistema mal administrado y desorganizado del gobierno para detectar brotes y hacer frente a la pandemia.

El bloqueo nacional implementado en marzo fue tanto necesario como efectivo. La transmisión ha disminuido, la curva epidémica se ha aplanado y los hospitales no han sido invadidos. Pero fue una medida brutal que causó mucho daño colateral. Era inevitable aflojar la cerradura nacional. Como lo han demostrado países como Corea del Sur y Alemania, una combinación de medidas, incluido el distanciamiento social, la mejora de la higiene y un sistema activo de pruebas, rastreo y aislamiento, puede mantenga el número de casos de coronavirus en un nivel manejable.

Pero para que funcione, el programa de pruebas, rastreo y aislamiento del gobierno ser eficiente. Significaría tener detección de casos mucho más activa de lo que es actualmente el caso, gracias al mayor uso de pruebas por parte del público y pruebas específicas de grupos de personas potencialmente infectadas identificadas por proveedores de atención primaria y equipos de salud locales público. Esto permitiría a los equipos de salud pública detectar temprano brotes pequeños y seguirlos rápidamente con más investigación. Casas pequeñas no necesariamente podría evitarse, pero idealmente, podrían contenerse antes de convertirse en epidemias más grandes e incontroladas.

Desafortunadamente, y de manera algo previsible, el gobierno está demasiado centralizado, fragmentado, confundido y semi-privatizado El mosaico de pruebas y servicios de localización de contactos ha sido lento, inadecuado y oneroso. Todavía hay muy pocas pruebas en curso, lo que resulta en una detección insuficiente de casos, y nuestras tasas de rastreo de contactos también son bajas. Los retrasos en la producción de resultados de las pruebas se ven agravados por los retrasos y puntos muertos en el intercambio de datos entre las diferentes organizaciones involucradas.

Los equipos locales de salud pública están inevitablemente paralizados por este sistema centralizado. Idealmente, los directores locales de salud pública y sus equipos tendrían datos completos y actualizados sobre nuevos casos, incluidos los nombres, edades, géneros y etnias de casos sospechosos, los detalles de contacto de su hogar, trabajo y escuela, así como datos clínicos relevantes como la fecha en que comenzaron sus síntomas. Pero nadie parece haber recibido esta información. No es de extrañar que 11 días después de que comenzara el brote de Leicester, el Secretario de Salud Matt Hancock tuvo que admitir que el gobierno «continuó entendiendo» las razones de la epidemia. producido.

La aparente reticencia a compartir datos con los equipos locales de salud pública es preocupante. Pero también es curioso. ¿Cuál es el punto de recopilar datos si no se comparten con las personas que los necesitan? Además, el gobierno parece más preocupado por el control de datos que el control de infecciones con respecto a los equipos locales de salud pública. Y, sin embargo, no parece dudar en compartir en secreto Datos del NHS con empresas privadas gracias a su proyecto de almacén de datos Covid-19. El gobierno solo acordó divulgar cierta información sobre sus acuerdos con Amazon, Microsoft, Google, Faculty y Palantir solo después de una impugnación judicial.

También es preocupante que el gobierno siempre haya sido reacio a admitir sus fallas y errores. Hancock dice un enfoque muy localizado, con «acción dirigida«En fábricas, lugares de trabajo y escuelas se habían llevado a cabo en Leicester durante 10 días antes de que el anuncio del cierre patronal no correspondiera a los muchos políticos locales que se quejaron de no estar al tanto de lo que estaba sucediendo en Leicester hasta más de una semana después de la epidemia «se notó por primera vez. Y al anunciar simultáneamente un conjunto de nuevas medidas para Leicester, incluido un centro de pruebas sin cita previa en la ciudad, junto con nuevas unidades de prueba móviles, Hancock admitió implícitamente que el sistema de prueba de Leicester no estaba funcionando la altura.

Las mentiras, los zarcillos y las bravuconadas que caracterizaron la gestión gubernamental de la pandemia son tal vez una amenaza para la salud pública como el propio coronavirus. La incompetencia erosiona la confianza de los profesionales y el público, quienes son vitales para cualquier estrategia efectiva de control de enfermedades. Si el gobierno no aprende de estos problemas fundamentales y no los resuelve completamente en su respuesta, no deberíamos esperar que Leicester sea la última ciudad en cerrar nuevamente en el Reino Unido.

Durante meses, los profesionales de la salud pública han estado presionando al gobierno para crear equipos de salud pública locales competentes y con buenos recursos para ayudar a gestionar la crisis de Covid-19. Estos equipos podrían haber sido acomodados por las estructuras de salud pública del gobierno local y dado el mandato dirigir pruebas locales, rastrear y aislar sistemas, investigar nuevos casos y monitorear el comportamiento local. Los equipos incluirían representantes de atención primaria, atención social y hospitales, así como enlaces a organizaciones regionales y nacionales. Con su conocimiento local, se beneficiarían del apoyo de la comunidad y el sector voluntario, y explotarían la experiencia de las instituciones universitarias cercanas para crear la combinación adecuada de experiencia y capacidades técnicas, estratégicas, organizativas y científicas.

Podría haberse implementado en todo el país en cuestión de semanas. Del mismo modo, los sistemas de información podrían haber sido diseñados rápidamente para proporcionar a estos equipos datos precisos, confiables y completos en tiempo real. Entonces se podría haber organizado y supervisado una red de rastreadores de contactos y trabajadores comunitarios de salud para tomar medidas que hubieran evitado que los residentes de Leicester experimentaran los efectos de un nuevo bloqueo local.

Dicho esto, la tarea de las autoridades locales no debe subestimarse. El gobierno local ha sido socavado y severamente dañado por los recortes presupuestarios en los últimos 10 años. Esperando que las autoridades locales en lugares como Leicester desempeñen este papel vital en el manejo de la epidemia de Covid-19, incluida la responsabilidad efectiva de la aplicación de una cerradura localizada, el gobierno central debería no solo necesita descentralizar los recursos y la autoridad, sino también adoptar mejor la idea. de localismo y confianza.

• David McCoy es profesor de Salud Pública Global y Director del Centro de Salud Pública de la Universidad Queen Mary de Londres.

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