¿Lo más destacado de mi cerradura? Era té y un delantal de plástico … | Personal de enfermería

Fo los últimos tres meses he estado a la luz de la luna como una mujer de té. Unas pocas semanas después del parto, y en el apogeo de la crisis de Covid-19, la casa de retiro de mi padre se había vuelto desesperadamente escasa. Los cuidadores cayeron con el virus mientras que los limpiadores se duplicaron como personal de cocina, o viceversa. El día que escuché que el socio del gerente tenía que venir y ayudar a servir los almuerzos, me sentí avergonzado de estar de pie mientras las paredes se derrumbaban. Entonces ofrecí mis servicios por turnos dos veces por semana.

No fue tan altruista como parece. Admito que también quería vigilar a mi padre; En los 15 años desde que le diagnosticaron demencia del lóbulo frontal, ha conmutado a muchos hogares, algunos peores que otros (uno fue cerrado por la Comisión de Calidad de la Atención), y esto me dejó en un estado de vigilancia perpetua. Así que entré, me puse un delantal de plástico y comencé a rodar una tetera abajo.

Era un tipo especial de segundo trabajo, escribir en el teatro para ese diario, luego correr a la vuelta de la esquina para poner la tetera. Definitivamente fue el más difícil de los dos roles al comienzo. Vi cómo los cuidadores se ponían en juego todos los días y que tenían pocas opciones al respecto. Pero también, ¿cómo le pregunta a un paciente con demencia que ha perdido casi todos sus poderes de habla, audición o ambos, cuánto azúcar quiere en su té? ¿O seguir las instrucciones de una mujer siciliana que explica cómo preparar su café con gran precisión, pero también en italiano? A menudo salía sudando. Y triste. La casa perdió a muchos pacientes por Covid-19 en poco tiempo y al ver las camas de repente vacías Fue impactante. Los cambios, de hecho, fueron un gusto pequeño pero humillante para el trabajo requerido en el trabajo clave; tanto más agotador y arriesgado en estos tiempos, y en 12 horas de días que dejan los tobillos hinchados y la espalda definitivamente lesionada, pero que evidentemente aún no ha ganado un aumento de sueldo a los ojos del gobierno.

Pero también fue, sorprendentemente, muy divertido. Hubo bromas entre los cuidadores y las historias que contaron los residentes mayores. El lugar creció en mí hasta que fue lo más destacado de mi semana y luego lo más destacado de mi encierro. No podía esperar para ver a las mujeres que dirían «Dios te bendiga» y me den un beso cada vez que les dejo una taza de té. Otros que hablaron en fragmentos mientras les entregaba sus bebidas: uno estaba furioso con su pasado y su comunidad por esperar que se casara cuando prefería no hacerlo, y prefería a las mujeres. Otra que dijo que comenzó a pintar más tarde en su vida y ahora su trabajo, escenas serenas de campos verdes y grandes cielos vacíos, colgaban alrededor de su habitación. Y un ex profesor universitario que había investigado la política social sobre enfermería y nunca dejó un tutor crucigrama sin terminar hasta que su vista estuvo llena hace unos años, pero todavía tenía el papel entregado todos los días.

Hasta que comencé estos turnos, estas personas habían sido un fondo borroso en mi vuelo por el pasillo hacia la habitación de mi padre. Su demencia parece envolverlo lentamente y hay días en que parece que hay un muro de piedra a su alrededor que se hace más alto y más difícil de atravesar con los años. Puede ser triste o difícil sentarse con él y, a veces, es difícil encontrar la fuerza.

Pero ahora había otra razón para entrar, e incluso Él Parecía encantado de verme haciendo clic con el carrito de té. Las figuras reclinadas que había pasado tantas veces, y me sentía lastimado, tenían nombres y vidas que conocía, y mirarlas me enseñó cosas: si sentarme junto a una ventana soleada o sumergirme en crema pastelera. en el té caliente tenía su valor y no había motivo de piedad.

Escritores como Joyce Carol Oates y Haruki Murakami han escrito sobre los efectos meditativos de correr y he encontrado la misma sensación absorbente en el ritual de preparar té. Es simple, saludable y aporta claridad y calma. Sé que no me sentiría así si tuviera que hacer otras 11 horas, pero fue el mejor regalo de encierro, y ahora estoy preparando una desagradable taza de té.

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