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Obituario de Peter Green | Fleetwood Mac

Peter Green, quien murió a la edad de 73 años, fue uno de los grandes guitarristas de blues-rock de la década de 1960, así como un talentoso compositor de canciones. Fue el fundador de Fleetwood Mac y aunque había estado con la banda por menos de tres años, se convirtieron en uno de los artistas más importantes de Gran Bretaña durante ese tiempo. Sus singles de este período, incluidas las composiciones verdes. Mujer negra mágica, Albatross, Man of the World, Oh Well y The Green Manalishi, siguen siendo algunos de los lanzamientos más queridos de la época y el grupo comenzó a mostrar un gran potencial internacional para cuando se fueron en mayo de 1970.

Luego, aparte de una explosión de actividad en la primera mitad de los años 80, Green fue reportado como desaparecido hasta fines de los 90 mientras luchaba con problemas psicológicos aparentemente causados ​​por su uso de drogas psicodélicas. Algunos lo consideraban un guitarrista superior incluso para las deidades del rock and roll como Eric Clapton o Jimmy Page.

Noel Gallagher lo describió como «sin duda el mejor guitarrista de blues británico de todos los tiempos», mientras BB King dijo que Green era «el único que me dio un sudor frío». John Mayall, el líder de los Bluesbreakers, para quien Peter jugó antes de partir para fundar Fleetwood Mac, dijo: «Peter en su mejor momento en los años 60 no tenía rival.

Peter Green interpreta a Man of the World con Fleetwood Mac en 1969

Fue una canción del álbum de los Bluesbreakers A Hard Road (1967) que alertó a Mayall sobre el alcance de las habilidades de Green. The Supernatural fue una pieza instrumental escrita por Green en la que explotó varios sonidos de guitarra y técnicas de sobregrabación en el estudio para crear una atmósfera de misterio.

Green se fue más tarde ese año. Fleetwood Mac lleva el nombre de una canción que grabó con el baterista de Bluesbreakers Mick Fleetwood y el bajista John McVie durante un tiempo en el estudio que Mayall le dio a Green. Con una formación de Green, Fleetwood, el guitarrista Jeremy Spencer y el bajista Bob Brunning, hicieron su debut en el Windsor Jazz and Blues Festival en agosto de 1967. McVie reemplazó a Brunning después de sus primeros conciertos.

Una vez operativo, Fleetwood Mac pronto tuvo éxito. Su álbum debut homónimo fue lanzado en febrero de 1968 y subió al número 4 en sus 37 semanas en la lista de álbumes del Reino Unido. Eventualmente venderá más de un millón de copias. Black Magic Woman alcanzó el Top 40 del Reino Unido, pero sería más conocida cuando Santana tuvo éxito con ella en 1970.

Lanzaron su segundo álbum, Mr Wonderful, en agosto de 1968 e hicieron su primera gira estadounidense; Mientras salían con los Grateful Dead en San Francisco, se negaron a probar el LSD fabricado por el proveedor psicodélico a medida de los Dead, Owsley Stanley. En diciembre, se encontraban en la ciudad de Nueva York al comienzo de una gira de 30 fechas, y esta vez sucumbieron al producto de Stanley, lo que los dejó acurrucados en una habitación de hotel soportando un mal viaje colectivo.

Fleetwood Mac con, de izquierda a derecha, Peter Green, John Mcvie, Jeremy Spencer, Mick Fleetwood y Danny Kirwan.
Fleetwood Mac con, de izquierda a derecha, Peter Green, John Mcvie, Jeremy Spencer, Mick Fleetwood y Danny Kirwan. Fotografía: Araldo Di Crollalanza / Rex / Shutterstock

El mismo mes, Albatross encabezó las listas del Reino Unido. La canción fue notable por su calidad oceánica y de canto, creada en gran parte por el arreglo soñador de Green de partes de guitarra contrastantes, incluidas las del tercer guitarrista recientemente agregado del grupo, Danny Kirwan. Inspirado en la canción de los Beatles Sun King, muy admirado por el guitarrista de Pink Floyd David Gilmour, vendió un millón de copias y agregó 900,000 cuando se relanzó en 1973.

Sin embargo, Green estaba en un estado mental problemático. Había comenzado a discutir sus sentimientos de culpa por las ganancias en auge de la banda y quería regalar su dinero (un sentimiento que sus camaradas no compartían). Su único hombre del mundo era melancólicamente hermoso, pero sus letras parecían expresar los desesperados sentimientos de Green: «no hay nadie a quien prefiera ser / pero desearía no haber nacido nunca».

Man of the World ocupó el segundo lugar en el Reino Unido, mientras que Oh Well fue su primer sencillo en alcanzar el Hot 100 de los EE. UU. Otras giras por los Estados Unidos habían visto aumentar su consumo de LSD, y probó más de los brebajes de Stanley cuando Fleetwood Mac apoyó a los Grateful Dead en Nueva Orleans. Green adoptó una forma de cristianismo influenciado por el budismo y comenzó a usar túnicas blancas y un crucifijo en el escenario.

Peter Green juega con Fleetwood Mac.
Peter Green juega con Fleetwood Mac. Fotografía: Ray Stevenson / Rex / Shutterstock

Se obsesionó con dar dinero y en una ocasión donó £ 12,000 a Save the Children después de ver un informe televisivo sobre la hambruna en Biafra. La crisis surgió cuando Fleetwood Mac llegó a Munich para una gira europea en marzo de 1970. Algunos ricos hippies alemanes llevaron a Green a su comuna a una mansión en las afueras de la ciudad, donde fue drogado y pasó horas jugando. música improvisada Debe haber sido desarraigado por Fleetwood y la tripulación del grupo. Sus compañeros de banda y manager Clifford Davis sintieron que nunca fue el mismo después.

Green se fue en mayo cuando su último sencillo con ellos, The Green Manalishi, subió al número 10 en el Reino Unido. Green había escrito la canción después de despertarse de una pesadilla poco después de la experiencia de Munich, y su tono amenazante de película de terror parecía hablarle a su estado mental. El «Manalishi verde» era, dijo, una metáfora del dinero: «El Manalishi verde es el fajo de notas, el diablo es verde y me persigue».

Nacido en Bethnal Green, al este de Londres, Peter era hijo de Joe Greenbaum, un cartero, y su esposa, Anne. Cuando Peter tenía 10 años, su hermano Len le regaló una guitarra y le enseñó los acordes de E, A y B7. Hizo un rápido progreso y se obsesionó con el skiffle antes de recurrir al rock and roll y al blues de Muddy Waters y King. Hank Marvin of the Shadows se ha convertido en uno de sus guitarristas favoritos.

A la edad de 15 años, había renunciado a la «baum» de su apellido, habiéndose burlado de su judeidad en la escuela. Su primer trabajo fue como bajista en una banda de covers, Bobby Dennis and the Dominoes, después de lo cual se unió al grupo de R&B The Muskrats y luego The Tridents. En el otoño de 1965, jugó algunas citas con los Bluesbreakers cuando reemplazó a su guitarrista Clapton, que se había tomado unas vacaciones abruptamente.

En 1966, Green fue reclutado como guitarrista principal por Looners de Peter B, cuyo baterista era Fleetwood. Luego Clapton dejó a los Bluesbreakers para formar Cream, luego de lo cual Green se hizo cargo. Se sobrepuso a la hostilidad precoz de los fanáticos de Clapton a través de la expresividad de su interpretación y se ganó el apodo de «El Dios Verde».

Después de abandonar Fleetwood Mac, cuya alineación reconstruida con Stevie Nicks y Lindsey Buckingham se convertiría en uno de los mejores actos en la historia del rock, Green pasó la mayor parte de los años 70 en un estado confuso, viviendo en un kibutz cerca desde Tel Aviv, luego de regreso a Gran Bretaña, tomando trabajos como enfermera de hospital y jardinero de cementerio. No tenía un hogar permanente, pero a menudo se quedaba con amigos y familiares.

Diagnosticado de esquizofrenia inducida por fármacos, se sometió a una terapia electroconvulsiva. En 1977, durante una disputa monetaria con Davis, amenazó con usar una escopeta. Fue internado para recibir tratamiento en un hospital psiquiátrico y pasó varios meses en la Clínica Priory en el suroeste de Londres.

Peter Green realizó Albatros en 2009

Se recuperó lo suficiente como para asegurar un contrato de grabación con PVK Records, donde trabajaba su hermano Mike, y conoció a la violinista estadounidense Jane Samuels, con quien se casó en 1978. Tuvieron una hija, Rosebud, pero se divorciaron en 1979. Álbumes siguió solo, con la mayoría de las canciones escritas por Mike, y hubo otro trabajo esporádico para el resto de la década.

En los años 90, Green fue llevado bajo el ala de Mich Reynolds, quien se había casado con Davis. Junto con su hermano Nigel Watson y el baterista Cozy Powell, formó el Grupo Peter Green Splinter, que lanzó ocho álbumes entre 1997 y 2003. Actuaron regularmente en vivo, con Green mostrando intermitentemente destellos de su brillantez anterior. En 2009, formó Peter Green y sus amigos.

Green fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1998 con Fleetwood Mac; Durante la ceremonia, interpretó a Black Magic Woman con su compañero Carlos Santana. En febrero de este año, Fleetwood presentó un tributo a Green en el London Palladium, donde estrellas como Pete Townshend, Mayall, Billy Gibbons de ZZ Top, Gilmour, Gallagher, Steven Tyler de Aerosmith y Bill Wyman interpretaron canciones de La carrera de Green.

Le sobreviven Rosebud y Liam Firlej, su hijo de otra relación.

• Peter Green (Peter Allen Greenbaum), guitarrista, cantante y compositor, nacido el 29 de octubre de 1946; falleció el 25 de julio de 2020

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