Olvídese de la actualización, la economía del Reino Unido primero debe ponerse de pie | Negocio

UNA año después del inicio del plazo de Boris Johnson, un nuevo tipo de normalidad comienza a emerger. Las carreteras están cada vez más llenas, los pubs están abiertos nuevamente y la gente regresa lentamente a la calle principal a medida que avanza el verano.

Sería normal, después de un año en el cargo, que un primer ministro se riera de sus logros en los últimos 12 meses. Pero después de cuatro meses de crisis infligidas por una pandemia, los logros de Johnson durante el año pasado seguirán manchados con Covid-19.

Progreso en promesas que hizo en los escalones de Downing Street Hace un año siguen siendo mínimos. Subir de nivel siempre es solo una oración, Protección social no está arreglado Brexit No está hecho. Muchos votantes le darían al primer ministro un pase sobre estos temas durante una emergencia de salud global. Pero a medida que los meses de verano retroceden de la conmoción inicial y el gobierno intenta pasar de la gestión de crisis a la fase de reanudación de la epidemia, con el primer ministro prometiendo «reconstruir mejor”- se probará la paciencia.

Esta semana marcará una de las pruebas más grandes hasta la fecha en un intento por revivir el país. A partir del sábado, el gobierno comenzará a reducir su dejar el plan – La mayor intervención económica de la crisis, que hasta ahora ha beneficiado a 9,5 millones de empleos. Se les pedirá a las compañías que acumulen parte de su propio dinero para mantener al personal con licencia. Se espera que los fondos se retiren por completo en octubre, en un enfoque de zanahoria y palo para alentar a Gran Bretaña a volver al trabajo.

Con los centros de las ciudades aún tranquilos, a pesar de un aumento gradual en el número de compradores, los empleadores también serán invitados a traer personal a las oficinas a principios de la próxima semana si se sienten seguros de hacerlo. Por una vez, el mensaje de un gobierno que tan a menudo ha revuelto sus comunicaciones es claro: Gran Bretaña está saliendo de la fase de crisis. Es hora de volver a la normalidad.

Pero en la carrera frenética, el plan del gobierno para revivir el país tiene serias fallas. Lo que es peor es que las brechas más grandes también son las que están en el centro de la agenda pre-Covid del Primer Ministro. En particular, el desafío de nivelar la economía asimétrica de Gran Bretaña.

A medida que el gobierno intenta salir de la fase de crisis, un informe condenatorio El comité de cuentas públicas de Commons advirtió la semana pasada que las autoridades locales tienen un riesgo cada vez mayor de quedarse sin dinero. El asesoramiento está en el corazón de la tormenta en la fase de recuperación de la pandemia. Algunos lugares se han visto más afectados que otros por el colapso económico provocado por el bloqueo y requerirán más apoyo. La posibilidad de restricciones locales de ejecución hipotecaria también significa un mayor apoyo financiero en estas áreas. Pero no se alcanzó un acuerdo de financiación de Westminster suficientemente grande.

Los consejos laborales enfrentan un déficit de £ 10 mil millones debido a Covid-19, amenazando la reapertura de los centros de las ciudades y causando más problemas en una calle principal que ya está en dificultades. La consecuencia de esta falta de claridad significa los consejos en Inglaterra temen que tendrán que hacer recortes presupuestarios 20% y se enfrentan a una brecha de financiación de servicios sociales de £ 3,5 mil millones. Los objetivos clave que Johnson estableció en los escalones de Downing Street exactamente hace un año, para mejorar la economía desequilibrada de Gran Bretaña y arreglar la atención social, se descuidan gravemente.

El gobierno de Johnson había prometido que se pondrían a disposición recursos, pero muchas autoridades locales enfrentan escasez de ingresos y un aumento dramático en la demanda de sus servicios a medida que se desarrolla el daño económico.

El plan en Westminster es desarrollar una solución integral para las áreas locales para ayudarlos a recuperarse, utilizando el revisión de gastos del canciller para desarrollar nuevas regulaciones de financiación. Pero las autoridades locales no pueden esperar a que el canciller Rishi Sunak lidere la norma sobre financiamiento del gobierno local en un proceso que finalizará este otoño. Las juntas necesitan claridad ahora para poder planificar y priorizar los gastos futuros.

La urgencia de la tarea se expondrá aún más esta semana en una serie de informes del Instituto Nacional de Investigaciones Económicas y Sociales. Para aparecer en su revisión económica trimestral el miércoles, la organización de investigación económica más antigua de Gran Bretaña advierte que los niveles extremos de desigualdad regional pueden desacelerar el crecimiento económico general del país. Si el gobierno se toma en serio estabilizarse y escapar de la recesión más profunda de la historia al tiempo que incorpora un crecimiento sostenible para el futuro, es vital abordar este problema de frente.

En una serie de artículos, el análisis muestra que Gran Bretaña tiene una estructura estatal hipercentralizada, con demasiado poder concentrado en Westminster. Las autoridades locales, dijo, tienen uno de los niveles más bajos de recaudación de ingresos y poder de gasto en la OCDE, cayendo por debajo de Rumania y Ucrania.

Durante décadas, se ha permitido que esta desigualdad crezca, con el peor daño causado por el desmantelamiento de la base manufacturera del Reino Unido en la década de 1980, al igual que una hoguera de regulación financiera permitió a la Ciudad de Londres prosperar – alimentando una cuña entre Londres y el Reino Unido. resto del país, en particular los antiguos centros industriales. Los consejos no han podido invertir en sus áreas locales, lo que ha fomentado las desigualdades regionales y ha frenado el crecimiento nacional.

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La reparación de daños estaba aumentando rápidamente en la agenda antes de Covid-19, pero desde el comienzo de la crisis ha adquirido una nueva importancia. Según el estudio de NIESR, la descentralización del poder y una mejor alineación entre el gasto y los impuestos del gobierno local podrían impulsar el rendimiento de la inversión pública.

A medida que el gobierno abandone el programa de licencia, los trabajadores de bajos ingresos que han estado entre los más protegidos por el programa de subsidio salarial serán los más vulnerables al desempleo. Pérdidas de empleo Ya están aumentando más rápido en partes del país que ya estaban luchando antes de la pandemia.

Después de un año con un progreso limitado en sus principales promesas, los próximos meses, a medida que Gran Bretaña pase de la crisis a la recuperación, necesitarán al Primer Ministro para garantizar que la agenda de nivelación sea más que un mero palabras.

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