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Regreso del albergue juvenil: una estancia en YHA New Forest | Viaje

siEthan aplicó los frenos, detuvo su pequeña bicicleta y jadeó. Diez metros frente a nosotros, un ciervo rojo se había materializado en las profundidades de los pinos en el bosque. Tenía cuernos de principios de temporada, un par de muñones óseos del tamaño de un tenedor de jardín, y un brillante abrigo castaño. Con los ojos fijos, trotó por el carril bici y desapareció entre los árboles nuevamente. «Fue como … ¡una animación!» Bethan tartamudeó. Luego, su atención se dirigió a su hermano mayor, pedaleando junto a nosotros a media distancia, y se produjo un pensamiento aún más emocionante: «¡Y Joe se lo perdió!»

Los tres, de 8, 11 años y perdidos respectivamente, vinimos a New Forest para un viaje de dos noches en un hostal. Entre otras cosas, fue una oportunidad para alejarse de todo y disfrutar de otra parte del país. Pero espera. ¿Una estancia en un albergue en el verano de 2020? Bueno, técnicamente, sí. YHA Inglaterra y Gales reanudaron sus operaciones a principios de este mes, reapertura de 30 de sus 153 posadas el 17 de julio. Otros 63 están ahora disponibles para alquiler exclusivo. Las 30 propiedades que tomaron reservas individuales fueron seleccionadas principalmente por su espacio al aire libre y opciones de alojamiento con cocina. YHA New Forest, escondido en un largo carril sin sellar en el vientre manchado del parque nacional, se ajusta a esa factura.

El albergue en sí es una gran mansión blanca, renovada en 2017 y rodeada de jardines descuidados. Durante nuestra visita, cuatro de sus habitaciones con baño habían sido abiertas. Estaba adentro. Pero nos quedamos afuera, en el parque, donde tres vainas de campamento y dos vainas terrestres en forma de caravana (todas para cuatro personas) proporcionan glamping económico. Las cápsulas estaban en su lugar antes de la pandemia, pero al estar separadas al menos a cinco metros y cada una con su propia mesa al aire libre, podrían haberse creado en respuesta al distanciamiento social.








Bethan y Joe Lerwill fuera del campamento de YHA, «el lugar de reunión más cómodo de la historia». Fotografía: Ben Lerwill

Nuestra base (veredicto del niño: «la guarida más cómoda de la historia») era una de las cabañas de camping cubiertas de pinos, con dos camas individuales y una cama doble. Todos los otros huéspedes del albergue también estaban en grupos familiares, lo que convirtió el lugar en una especie de campamento de verano para todas las edades. Las tardes sonaban con las notas de flauta de los mirlos de copa de árbol, el rugido automático de los dispensadores de desinfectante para manos y el alegre ruido de los niños que jugaban a las escondidas en voz alta. Los padres exhalaron audiblemente. No puedo hablar con las otras partes más concurridas del New Forest, pero aquí en el bosque se sintió como una liberación.

La YHA celebra su 90 aniversario este año. En 1930, se creó como una empresa social «para ayudar a todos … a un mayor conocimiento, uso y amor del campo, en particular ofreciéndoles albergues u otros alojamientos sencillos durante sus viajes». Este ethos sigue siendo cierto, a pesar de que los albergues de hoy serían en gran medida irreconocibles para los excursionistas de antes de la guerra. Los toques de queda y los quehaceres se han ido hace mucho tiempo. En estos días, tienen bares, salas privadas y estaciones de reparación de bicicletas junto con dormitorios tradicionales y salas de secado.








El glamping económico consta de tres módulos de campamento y dos «módulos de tierra» tipo caravana

Bien. Puede que no estas dias. Durante nuestra visita, se prohibieron cocinas independientes y sala de estar. La recepción se hacía de a una familia a la vez, las duchas se podían reservar en franjas horarias y el desayuno venía en forma de baps pre-ordenados. Teníamos pizza entregada para la cena. Se necesitaría una bola de cristal para juzgar cómo y cuándo podrían cambiar las cosas, todos los albergues abiertos operan bajo un sistema que se adapte a su configuración particular, aunque el personal hace todo lo posible para hacer los arreglos actuales sin problemas. «Solo hemos estado abiertos durante dos días», dijo Steph, el gerente permanente y sonriente. «Ya han pasado semanas!»

En lo que YHA siempre se ha destacado, por supuesto, es en las ubicaciones. Encuentre un lugar encantador al aire libre en Inglaterra o Gales y el logotipo del triángulo verde de la organización probablemente esté cerca. Tiene 19 posadas solo en los lagos. Este marco de New Forest también es muy bueno. Unos minutos después de su llegada, los niños deambularon por un camino polvoriento («¡hay saltos!») Y convocaron cuidadosamente una enorme haya caída.

Pasamos el día siguiente en un paseo en bicicleta de 12 millas que viajó a través del bosque, yendo lentamente desde el Inn al Arboreto de Bolderwood, principalmente en senderos sin automóviles. Fue una alegría: un viaje para llevar a través de un mundo escasamente poblado de helechos, robles y mariposas sacudidos por la brisa. Después de dejar las bicicletas en el albergue, hicimos una caminata de 10 minutos con un helado por el pueblo de Burley, donde los ponis tranquilos bloquearon el tráfico.

Me he alojado en suficientes albergues de YHA para saber de qué carecía la experiencia normal, ese susurro fangoso de camaradería, conversación y narración durante la cena, pero esos elementos volverán con el tiempo. Por ahora, fue un placer ser un lugar donde podíamos respirar profundamente, tumbarnos en la hierba y ver aparecer las estrellas, y donde, en el corazón verde del bosque, podíamos cruzarnos con un ciervo, y maravillarse de su inocencia.

YHA New Forest tiene vainas y habitaciones privadas a partir de £ 49 por noche (cuestan más en vacaciones de verano y disponibilidad limitada). Ver todos los albergues en yha.org.uk. Alquiler de bicicletas disponible en Burley cercano Nueva bicicleta forestal; mapas de ciclismo disponibles en el albergue

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