Los académicos blancos son preferidos a las mujeres, y a los hombres, de color | Kalwant Bhopal | Educación

OLas oportunidades para las mujeres en la academia han mejorado dramáticamente durante mi carrera académica de 30 años. Suena como una buena noticia, ¿no? Pero esta declaración aparentemente positiva requiere una advertencia de salud. Una declaración más específica sería: algunas mujeres han encontrado que sus posibilidades han mejorado mucho; otras mujeres no lo hicieron.

Muchas mujeres blancas de clase media se han beneficiado de la presión para combatir la desigualdad. Pero las mujeres de color siempre han encontrado la puerta firmemente cerrada en sus rostros.

Algunos de los fuertes contrastes en la forma en que las universidades abordan las desigualdades institucionales surgieron después del asesinato de George Floyd y las protestas globales que siguieron, incluyendo Ciudades y pueblos del Reino Unido. Las redes sociales universitarias han tomado medidas, tal vez sintiendo el atractivo de Las vidas negras importan movimiento. Se emitieron declaraciones públicas que señalaban el apoyo de las instituciones a #BLM y su compromiso para combatir el racismo, y ofrecer apoyo al personal y a los estudiantes.

Estas acciones, en general, no reconocieron el racismo estructural e institucional que persistía en sus campus. Las universidades del Reino Unido con las brechas de rendimiento más altas, consistentemente más del 20%, entre sus estudiantes negros, asiáticos y de minorías étnicas y blancas, siempre se sentían orgullosas de expresar su apoyo a #BLM.

Es posible que se corrijan las desigualdades raciales, pero un escenario más probable es que, a medida que avanza el verano, la vida volverá a la normalidad. Carrera, al parecer, sigue siendo una pregunta fugaz, incluso en un momento de brutalidad manifiesta.

Y, sin embargo, la igualdad de género siguió siendo una prioridad. En la educación superior británica, las mujeres blancas han sido principales beneficiarios de la formulación de políticas de igualdad. Ganaron puestos de alta gerencia, facultad y vicecanciller. Alrededor del 23.9% de los maestros son mujeres blancas; solo el 2.1% son mujeres negras y asiáticas. Hay 40 vicerrectoras, y solo una es negra. Esta primacía de género sobre la raza ha dado como resultado una jerarquía de opresión en la que las experiencias de las mujeres blancas son privilegiadas sobre las de las mujeres y los hombres de color.

El problema es que en las universidades, la igualdad funciona, confundir género y raza y al hacerlo, priorice a las mujeres blancas. En mi propia investigación con Holly Henderson, profesora asistente de educación en la Universidad de Nottingham, comparé la participación de las instituciones con iniciativas de igualdad como la Carta de Athena Swan, destinada a promover las carreras de las mujeres en la educación superior y la investigación, y la Carta de Igualdad Racial.

Encontré que 48 instituciones eran miembros del CER, de las cuales 10 tenían premios de bronce. Por el contrario, 159 eran miembros de la Carta de Athena Swan, con un total de 766 premios en toda la institución y en todo el departamento, que van desde bronce hasta oro. Al invertir tiempo, dinero y recursos en políticas e iniciativas de género, las universidades podrían visto abordar las desigualdades estructurales, pero sin centrarse en la raza.

El mito que circula a menudo es que tenemos que elegir la igualdad de género o la igualdad racial; probablemente no podríamos mirar a ambos al mismo tiempo. Un académico me dijo: “Creo que es más necesario centrarse en el género que en la raza; Esto está más justificado porque las mujeres representan más del 50% de la fuerza laboral universitaria. La carrera, por lo tanto, queda en segundo plano.

Al investigar el tema, descubrí que cuando se introducen conversaciones sobre la raza, se consideran secundarias, un «complemento» porque la práctica estándar es donde el género se considera más importante (y valorado) que la raza. . Abordar las desigualdades raciales se considera una tarea que lleva mucho tiempo, lo que se suma a las cargas de trabajo ya sobrecargadas. Por el contrario, el trabajo sobre género se considera valioso y contribuye directamente a una agenda de igualdad y más merecedor que la raza.

La verdad es que muchas personas encuentran que la progresión profesional de las mujeres y las frustraciones que enfrentan son menos difíciles de discutir. Un académico me dijo: “Es una conversación más fácil de tener que sobre la raza. Las personas pueden hablar fácilmente sobre una mejor oferta de cuidado infantil para mujeres. Cuando se trata de hablar de raza, es más difícil. Nadie quiere ir allí en términos de racismo institucional, sabes que es una conversación que las instituciones realmente no quieren tener. »

Los impulsos instintivos de las universidades sobre la igualdad racial son retóricas. Se usan como insignias, mostrando inclusión, sin ninguna prueba de resultados o práctica.

En seis meses, todo seguirá como siempre. Las universidades jugarán la «carta de diversidad» mientras continúan enfocándose en el género. Los blancos trabajarán para mantener el status quo y proteger sus propias posiciones de poder y privilegio.

Para marcar la diferencia, las universidades deben reconocer la vergonzosa, triste y lamentable situación en la que han sido cómplices de perpetuar. Un mundo nuevo (igual) valiente aún no está en el horizonte. Si se toman en serio los problemas de justicia social, deben ser un ejemplo para el resto de la sociedad. Lo que las universidades hacen, o no hacen, es importante.

Kalwant Bhopal libro reciente, White Privilege: The Myth of a Post-Racial Society, es publicado por Policy Press.

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