Uncategorized

Australia después de los incendios forestales | Medio ambiente


Australia después de los incendios forestales | Medio ambiente | El guardián












































Australia después de los incendios forestales


Los incendios forestales que arrasaron el país en 2019 y 2020 fueron de una magnitud difícil de detener. A fines de febrero, habían destruido aproximadamente 85,000 km2 (32,820 millas cuadradas) de bosque y afectaron a casi 3 mil millones de animales


¿Pero cómo se ve el paisaje ahora? Con las fronteras estatales cerradas por Covid-19, The Guardian se ha embarcado en un viaje virtual a través del ennegrecido sendero australiano de incendios forestales de verano.

Parque Nacional Nightcap

Minyon Falls, Parque Nacional Nightcap, Nueva Gales del Sur, Australia.

Hay un lugar brumoso junto a un arroyo en el fondo de un valle en un parche constantemente húmedo de la antigua selva tropical donde puedes viajar millones de años en el pasado sin la necesidad de una máquina de bobinado. hora.


Estamos en el Parque Nacional Nightcap, en los bosques de Gondwana, en los flancos meridionales de un volcán que entró en erupción hace 23 millones de años. Durante mucho tiempo ha sido abrumado por los verdes profundos de un capa de sotobosque custodiado por árboles de más de dos metros de diámetro y 50 metros de altura.

Aquí es donde el ecologista Robert Kooyman regresó por primera vez después de que se extinguieron los incendios y las llamas lamieron la delgada corteza de estos antiguos árboles.

Ahora, cintas y estacas rosadas se alinean en las parcelas de observación donde Kooyman registra cada movimiento del bosque: cambios en la hojarasca con cada nuevo brote o árbol moribundo.

A medida que avanza por el bosque quemado, hay trozos de carbón debajo de sus pies y crujientes hojas marrones que se aferran a las ramas muertas. A medida que pasa de quemado a no quemado, nuevamente se siente sorprendido por «la increíble complejidad de los verdes y cuán vivo está todo».

El botánico Robert Kooyman en el Parque Nacional Nightcap.
El botánico Robert Kooyman en el Parque Nacional Nightcap.
Fotografía: Natalie Grono / The Guardian

Las líneas evolutivas de las plantas aquí se miden en decenas de millones de años. No evolucionaron para arder.

Es una cosa profundamente conmovedora y visceral. No puedes pasar cuatro décadas en un solo lugar y conocer árboles individuales sin moverte. Hubo muchas veces como esta
Robert kooyman

Aun así, aproximadamente una cuarta parte de la amada de Kooyman Parque Nacional Nightcap, herencia mundial Bosques tropicales de Gondwana del norte de Nueva Gales del Sur, fue arrasada en noviembre de 2019.

«Es algo profundamente conmovedor y visceral», dice Kooyman. “No puedes pasar cuatro décadas en un solo lugar y conocer árboles individuales sin moverte. Hubo muchas veces como esta.

Aproximadamente una semana después de que los incendios se extinguieran en febrero, con los troncos todavía humeando, Kooyman se dirigió directamente a ese lugar nebuloso en el parque donde se encuentra hoy. En 1988, el botánico se arrodilló para recoger hojas que no había reconocido, y en el proceso descubrió una nueva especie que se conoció como el roble Nightcap.

Un árbol arde en la selva tropical de Gondwana en noviembre de 2019.
Un árbol arde en la selva tropical de Gondwana en noviembre de 2019.
Fotografía: Darcy Grant / The Guardian

Como gran parte de la flora en este remanente de bosque tropical, el roble Nightcap apenas ha evolucionado desde que Australia y la Antártida se separaron de supercontinente llamado Gondwana Hace unos 40 millones de años. Sus antepasados ​​datan de hace 30 millones de años.

A diferencia de los eucaliptos australianos, estas especies de la selva tropical no se han adaptado para tolerar el fuego. «El calor rompe y divide la corteza y causa la muerte y lesiones graves», dice Kooyman.

Un incendio en una antigua selva tropical no solo destruye árboles centenarios que a su vez brotaron de árboles que se enraizaron hace unos 10.000 años. También abre el dosel denso que impide la entrada de otras especies no tropicales y amenaza uno de los últimos restos del supercontinente antiguo de la Tierra.

Parque Nacional Nightcap.
Las especies de árboles de la selva tropical no se han adaptado para tolerar el fuego, a diferencia de los eucaliptos.
Fotografía: Natalie Grono / The Guardian

«Esta es una de las mejores historias de supervivencia en la historia biológica del planeta», dice Kooyman. «Lo que tenemos en riesgo son 70 millones de años de historia profunda y 40 millones de años de historia australiana aislada y su conexión con la Antártida».

A medida que Australia se alejó de la Antártida, este continente perdió su flora. Otra pieza se dirigió a América del Sur. En la Patagonia, los científicos encuentran fósiles de 52 millones de años en capas de cenizas volcánicas que son casi idénticas a las especies que se encuentran en las selvas tropicales de Gondwana en Australia.

Parte de la gama Nightcap.
Parque Nacional Nightcap en junio de 2020.
Fotografía: Natalie Grono / The Guardian

«Este es el escenario increíble», dijo. «Es el viaje más increíble en la mitad de la Tierra».

Kooyman estableció tramas para registrar el impacto de los incendios. Ve brotar árboles y brotar plántulas. Pero también ve morir más árboles.

Hemos perdido cientos de años de crecimiento forestal.
Robert kooyman

«La muerte de los árboles puede ser lenta», dice. “Una vez que la base está chamuscada y ha pasado a través de la corteza, en las semanas y meses siguientes, la condición del dosel disminuye. Todavía veo víctimas mortales seis meses después de los incendios.

«Hemos perdido cientos de años de crecimiento forestal».

Hay 40 reservas que conforman la Zona de Selva Tropical de Gondwana, Patrimonio de la Humanidad. Más de la mitad se han quemado en los últimos incendios.

Durante millones de años, estos bosques tropicales se han reducido a pequeños restos. Ahora, dice Kooyman, el aumento de CO2 en la atmósfera está causando «temperaturas crecientes y sequías prolongadas».

El último año ha sido el más seco y el más caliente jamás, con temperaturas 1.52 ° C por encima del promedio en todo el continente. En el estado de Nueva Gales del Sur, las temperaturas fueron 1.95 ° C por encima del promedio. Si bien los registros oficiales se remontan a 1910, los estudios sugieren que el continente no ha estado tan caliente durante al menos 1,000 años.

Robert Kooyman en una sección devastada por el fuego del Parque Nacional Nightcap.
Robert Kooyman en una sección devastada por el fuego del Parque Nacional Nightcap.
Fotografía: Natalie Grono / The Guardian

El carbón, el petróleo y el gas que alimentan el mundo moderno comenzaron a formarse hace cientos de millones de años, incluso antes de que Gondwana se disolviera. Los niveles de CO2 en la atmósfera no han sido tan altos durante al menos tres millones de años.

Pero es precisamente esta quema de antiguas plantas fosilizadas la que está detrás de los incendios forestales más intensos y cada vez más frecuentes que matan la vida silvestre australiana.

Puerto Macquarie

Cheyne Flanagan, Directora Clínica, trata a Sharni the Koala por quemaduras en el Hospital Port Macquarie Koala.
Cheyne Flanagan, Directora Clínica, trata a Sharni the Koala por quemaduras en el Hospital Port Macquarie Koala.
Fotografía: Nathan Edwards / Getty Images

A unas cinco horas en coche al sur del Parque Nacional Nightcap se encuentra Port Macquarie, donde Cheyne Flanagan es directora clínica en la famosa ciudad. hospital koala. Docenas de marsupiales icónicos han sido tratados por quemaduras durante los incendios.


«Fue un caos organizado», dice Flanagan. “Ahora es encantador y tranquilo. Los animales que arreglamos están de regreso y nos ha dado la capacidad de hacer lo que queremos hacer a continuación. »

La región de Port Macquarie es una fortaleza de los osos koala en Nueva Gales del Sur, pero su número se ha reducido en alrededor de dos tercios en los últimos 20 años debido a la limpieza de la tierra, la fragmentación del hábitat, las enfermedades y ahora fuego Más de 6000 Los koalas estatales han muerto en los incendios. Trágicamente, pocos de ellos podrían salvarse en instalaciones como la de Flanagan.

Un camión de bomberos atraviesa el humo de los incendios forestales.
Un camión de bomberos atraviesa el humo de los incendios forestales en Nueva Gales del Sur en noviembre de 2019.
Fotografía: Saeed Khan / AFP a través de Getty Images
Una koala llamada Lisa de Pappinbarra se está recuperando de quemaduras en el Hospital Port Macquarie Koala.
Una koala llamada Lisa de Pappinbarra se está recuperando de quemaduras en el Hospital Koala en Port Macquarie.
Fotografía: Nathan Edwards / Getty Images

«Su estrategia [to escape fire] es subir a la copa del árbol ”, dijo. “Han desarrollado esto durante millones de años. Ahora los árboles son más pequeños y los incendios son más intensos y alcanzar la cima del árbol no te salva. »

El caos que devastó el hospital en octubre del año pasado, con veteranos, voluntarios y los medios de comunicación buscando espacio, ahora ha terminado. Un objetivo inicial de crowdfunding de $ 25,000 (£ 14,000) para la compra de estaciones de riego de koalas se superó rápidamente. Ahora, el hospital está planeando nuevas instalaciones de investigación y cría con los $ 7.5 millones que finalmente se invirtieron.

«Pensamos que podíamos ganar $ 25,000, pero no sabíamos el interés total de los medios. El mundo estaba mirando, no solo los koalas, sino toda Australia. Fue Armagedón durante mucho tiempo», dice Flanagan.

Justo antes de Pascua, cuando las restricciones de coronavirus comenzaron a endurecerse, el hospital se dio cuenta de que no tendría suficientes personas para cuidar a los koalas restantes, por lo que se hicieron planes para liberar a 26 de ellos. en dos reservas naturales. Los planes para obtener permisos para instalar collares de radio fueron descartados. Se acabó el tiempo.

En la Reserva del Lago Innes, los eucaliptos ennegrecidos comenzaban a brotar y había suficiente comida para mantener a los animales en marcha. Pero otra área afectada por el incendio, el Parque Nacional Crowdy Bay, no se estaba recuperando.

«Fue realmente horrible», dice Flanagan. “Los árboles que deberían tener 20 o 30 metros de altura eran dos o tres metros, solo pequeños palos. No hay forma de que hayamos liberado ningún koala allí. No había suficiente para apoyar a un koala en este sitio.

Cheyne Flanagan ve a Anwen el koala ser liberado en el área de Pana donde fue encontrado herido.
Cheyne Flanagan ve a Anwen el koala volver a ser liberado en abril de 2020.
Fotografía: Lindsay Moller

Durante una década o más, los koalas que vivían en las afueras de Port Macquarie habían sido trasladados a lugares como Innes Lake y Crowdy Bay para evitar que fueran atropellados o atacados por animales de la familia. Ahora esos mismos animales, supuestamente protegidos de los humanos invasores, habían perecido en los incendios.

“Si no abordamos nuestro cambio climático y lo que estamos haciendo al respecto, volveremos a ese escenario. Fin de la historia «, dice Flanagan.

Río Cotter

Profesor Asociado Mark Lintermans del Instituto de Ecología Aplicada
Mark Lintermans de la Universidad de Canberra vadeando en el río Cotter.
Fotografía: Mike Bowers / The Guardian

Mark Lintermans conoce un lugar que una vez estuvo lejos de la mayoría de los humanos. En el pasado, solo los excursionistas más dedicados se desplazaban a través de este lugar apartado en el Parque Nacional de Namadgi hasta la parte alta del río Cotter. «Entonces las bicicletas de montaña lo cambiaron todo», dice.


El Cotter es la principal fuente de agua para la capital australiana, Canberra. Río arriba de las presas, el río con fondo de guijarros es generalmente claro. Aproximadamente 15 m de diámetro en su parte más ancha, hay puntos profundos en los tobillos «puedes saltar».

Lintermans, de la Universidad de Canberra, ha venido a este tramo de río de 20 km desde mediados de la década de 1980 y ha estudiado especies nativas en peligro de extinción como el pez negro y la perca macquarie.

“Es el interior y es hermoso. Hay estas pequeñas cabañas diseminadas. Me sentaba en ese lugar llamado cabaña de Cotter, allí en una alfombra de piel de canguro, y escuchaba aullar a los dingos. Era mágico. Es como una parte de mi familia. Iré allí hasta que no pueda ir más ”, dijo.

Una perca Macquarie durante un rescate de peces en Mannus Creek, NSW.
Una perca Macquarie, que es una especie nativa en peligro de extinción.
Fotografía: Luke Pearce
Nuevo crecimiento del suelo ennegrecido por incendios en el Parque Nacional Namadgi.
Nuevo crecimiento del suelo ennegrecido por incendios en el Parque Nacional Namadgi.
Fotografía: Mike Bowers / The Guardian

La experiencia de Lintermans en la región cambió en 2013 no por los ciclistas de montaña sino por las llamas. Un gran incendio forestal arrasó los prados, bosques y bosques subalpinos. En ese momento, se describió como un «incendio único en la vida». «Luego tuvimos otro», dice.

Un pez negro.
Un pez negro.
Fotografía: B. Ebner

A finales de enero de este año, el calor de la luz de aterrizaje de un helicóptero militar fue suficiente para encender la hierba seca de yesca que se convirtió en el incendio del Valle del Orroral. Quemó más de 865 km2 durante un mes, dejando solo el 20% del parque nacional de Namadgi está intacto.

Los ríos no son inmunes a los incendios forestales. Los incendios dejan capas de ceniza y terracota, y cuando llueve, queda poca vegetación para evitar que el lodo fluya hacia el río. Todo este nutriente adicional hace que crezcan bacterias, que a su vez desoxigenan el agua. Los peces se están sofocando. En todo el este de Australia, donde un río cruza un área quemada, se desarrolla una cadena similar de eventos.

«Sabía que tan pronto como tuvimos fuertes lluvias, el río fue golpeado por la ceniza y la erosión», dice Lintermans.

Desde que se extinguió el incendio, ha vuelto cuatro veces. Hay pequeños brotes verdes en el bosque, aunque la mayor parte del dosel se ha ido. Pero, ¿qué pasa con el fondo pedregoso y las piscinas profundas del río, los lugares donde se alimentan los peces nativos?

“Cuando entras, te hundes en el barro negro. Es como el chocolate blanco «, dice.

Las piscinas más profundas del río ahora están llenas de limo. “Esto significa que los peces han perdido su refugio de verano. Puede cambiar totalmente la estructura de la secuencia y parte de ella permanecerá allí durante décadas. »

Antes de los incendios, el este de Australia había experimentado una de las peores sequías en la memoria viva. Para los ríos, esto significaba que el flujo de las corrientes era muy bajo. Para un río como el Cotter, ya roto por presas, esto significaba que las poblaciones de peces estaban aisladas y vulnerables.

Después de un incendio, las cenizas y la terracota fluyen hacia los ríos, haciendo que crezcan bacterias, que desoxigenan el agua y sofocan a los peces.
Después de un incendio, las cenizas y la terracota fluyen hacia los ríos, haciendo que crezcan bacterias, que desoxigenan el agua y sofocan a los peces.
Fotografía: Mike Bowers / The Guardian

Desde 2006, Lintermans ha transportado hasta 300 percas Macquarie por año en el río Cotter desde una población ubicada en una presa aguas abajo que está separada de las partes superiores del río. “No puedo encontrar ninguna señal de ellos ahora. Siento que he vuelto al punto de partida ”, dice.

La gente está salvando a los koalas. No piensan en peces
Mark Lintermans

A medida que los incendios ardían en Australia, Lintermans lideraba un esfuerzo nacional para coordinar rescates y respuestas para proteger a los peces nativos. Están esperando los resultados. Él dice que no puede recordar un momento más estresante.

«Íbamos a perder dinero en efectivo y si no pudiera hacerlo bien, faltaría pescado en el bote», dijo. “La gente está salvando a los koalas. No piensan en peces. »

Mallacoota

Bob Semmens busca aves en uno de los bosques costeros quemados donde ha realizado encuestas de aves durante décadas.
Bob Semmens busca aves en uno de los bosques costeros quemados donde ha realizado encuestas de aves durante décadas.
Fotografía: Rachel Mounsey / The Guardian

«¿Qué clase de mundo sería sin pájaros?» pregunta Bob Semmens, un guardabosques retirado de 87 años. “Me ayudan a pasar los días. Si mirara por la ventana y no estuvieran allí, bueno … el día sería un poco ordinario »


Semmens vive en Mallacoota, un pueblo en el este de Gippsland de Victoria, a unos 230 km al sureste del río Cotter, que estaba rodeado de fuego en la víspera de Año Nuevo de 2019. Bajo un cielo naranja sangre, cientos de personas huyeron hacia la playa

Semmens lleva más de 30 años realizando estudios de aves en la región. Cuando escuchó que había pájaros lavando en la arena, bajó. Entre los montones de hojas ennegrecidas, encontró alrededor de 30 especies diferentes: kookaburras, cacatúas de cola amarilla, loritos arcoíris y cacatúas de pandillas entre ellas.

“Habla de una vista triste. Mis ojos estaban un poco húmedos ”, dice. “Debieron haber quemado miles de pájaros en el fuego, pero aquellos en la playa no mostraron signos de quemarse.

El cielo anaranjado del día de la sangre sobre Mallacoota durante los incendios.
El cielo anaranjado del día de la sangre sobre Mallacoota durante los incendios.
Fotografía: Rachel Mounsey / The Guardian

Continuaré haciendo las encuestas, pero en este momento muestran mucho menos pájaros. Estaba en un bosque costero y no vi ni escuché un solo pájaro
Bob semmens

“Deben haber sido vencidos por el calor y el humo y haber caído del cielo. Los pajaritos habrían tenido problemas reales. He visto gaviotas tratando de tragar pequeñas espinas muertas.

A unos 10 km al noreste de Mallacoota, el bosque de brezales que se extiende a ambos lados de la frontera Victoria-Nueva Gales del Sur es el hogar de la Cerda del Este en peligro de extinción, uno de los tres sitios clave en Australia para especies pequeñas que viven en el suelo. Si se prendiera fuego allí, sufriría un golpe devastador.

Un lorikeet arcoiris encontrado en la orilla de Tip Beach, Mallacoota.
Un lorikeet arcoiris encontrado en la orilla de Tip Beach, Mallacoota.
Fotografía: Rachel Mounsey

Con eso en mente, el gobierno de Victoria ha elaborado un plan con los zoológicos de Victoria y expertos universitarios para capturar algunas de las aves. Después de semanas de planificación, observación y espera, un la misión se lanzó a principios de febrero usando un helicóptero Chinook de la Fuerza Aérea de Singapur. Se necesitó un helicóptero de 250 toneladas para salvar un ave de 50 gramos, que era prácticamente incapaz de volar.

«Esta no es la forma habitual de comenzar una visita de campo», dijo Mick Bramwell, del Departamento de Medio Ambiente de Victoria, quien ayudó a coordinar la misión de rescate.

A bordo estaba el Dr. Rohan Clarke, ornitólogo de la Universidad de Monash. Cuando el Chinook siguió la orilla, dijo que había una «extensión» de paisaje carbonizado cubierto de «tallos negros» que alguna vez fueron árboles.

Clarke estaba a bordo porque es un «arma» para atrapar pájaros. Usando altavoces Bluetooth que reproducen una canción de pájaros con pelos y redes finas, el equipo atrapó 15 pájaros y los transportó a un aviario especial instalado en el zoológico de Melbourne.

El arbusto de brezales que se extiende a ambos lados de la frontera entre Victoria y Nueva Gales del Sur es el hogar del pájaro de seda oriental en peligro de extinción.
El cepillo de brezo que se extiende a horcajadas en la frontera entre Victoria y Nueva Gales del Sur es el hogar del extinto pájaro de cerdas del este.
Fotografía: Graeme Chapman

Finalmente, el fuego solo pasó por el borde del sitio de rescate. Pero el 28 de febrero, a solo 3 millas al otro lado de la frontera en Nueva Gales del Sur, se produjo un incendio en la reserva natural que albergaba a otras 200 aves con cerdas.

Hoy, Semmens está verificando los seis hábitats que ha visitado durante décadas realizando encuestas de aves. «Continuaré haciendo las encuestas, pero en este momento muestran muchas menos aves». Estaba en un bosque costero y no vi ni escuché un solo pájaro. Luego entré en el páramo chamuscado y tampoco vi un pájaro allí. »

Esto contrasta con el centro de Mallacoota, donde las aves aparecen en cantidades inusualmente altas, alimentándose de semillas y agua expulsada por los lugareños. Clarke contó 110 especies diferentes en la ciudad en un solo día.

Alimentar a las aves no es algo que Semmens suele hacer, pero ha sido una excepción en las últimas semanas. «Caminé 70 kg de semillas», dice. «Creo que ahora la gente está disfrutando [the birds] alrededor de sus casas. Son coloridos y te mantienen entretenido. »

Isla canguro


El lado oeste de la Isla Canguro es un punto de acceso a la biodiversidad: un desierto frente a la costa sur de Australia que es una mezcla heterogénea de especies en peligro de extinción, algunas que no se encuentran en ningún otro lugar


En enero, el fuego ennegreció gran parte de este lado de la isla. Hasta 25,000 koalas han perecido y los hábitats de varias especies en peligro han sido devastados.

Se encuentra a unos 50 km al oeste de Heidi Groffen y la plaza Pat Hodgens en Kingscote, la ciudad principal de la Isla Canguro, hasta Retiro budista De-Tong Ling centrar.

Simplemente respiras profundo y profundo cuando llegas allí y te sientes feliz de que no se queme
Heidi Groffen

Algunos budistas se esconden y meditan durante años a la vez aquí.

Heidi Groffen y Pat Hodgens, quienes dirigen Kangaroo Island Land for Wildlife, una organización sin fines de lucro.
Pat Hodgens y Heidi Groffen, quienes dirigen la Isla Canguro para la Vida Silvestre.
Fotografía: Quentin Chester / The Guardian

«Simplemente respiras profundo y profundo cuando llegas allí y te sientes feliz de que no se haya quemado», dice Groffen. Pero ahora el arbusto no quemado que rodea el centro y 10 propiedades cercanas se ha convertido en un retiro de un tipo diferente.

Cualquier cosa que podamos hacer, lo haremos. Cuando se encuentra en un área de tierra sin quemar mientras se ha quemado mucho más, es nuestra responsabilidad
Pat hodgens

«Todas las especies en peligro de extinción que podríamos haber esperado todavía están aquí», dice Hodgens. «Significa que tenemos que tirar todo en este parche de arbustos ahora.

Ya han encontrado Dunnarts de Kangaroo Island, Bandicoots del sur de Brown, Cacatúas negras brillantes, Echidnas de Kangaroo Island, Heather Goannas, Emus del sur, Thrushes de Bassian, Whipbirds occidentales y abejas carpinteras verdes.

Muchos de los canguros de la isla, junto con sus especies en peligro de extinción, sobrevivieron, pero los hábitats fueron devastados.
Muchos de los canguros de la isla, junto con sus especies en peligro de extinción, sobrevivieron, pero los hábitats fueron devastados.
Fotografía: Quentin Chester / The Guardian

El budista Kimball Cuddihy es el fundador del retiro. Él dice que cerca de 900 acres del sitio es «un desierto completo», al margen de la intervención humana, con la posible excepción de «tres veces me he perdido allí».

Cuddihy y el retiro han acogido a Groffen y Hodgens, quienes dirigen la tierra sin fines de lucro Kangaroo Island Land for Wildlife.

“Cualquier cosa que podamos hacer, lo haremos. Cuando se encuentra en un área de tierra no quemada cuando tantos otros han sido incendiados, es nuestra responsabilidad. Realmente no tenemos otra opción. Sé cuánto puede sanar este lugar. »


Incluso antes de los incendios, una de las mayores amenazas para la vida silvestre de Australia, especialmente los pequeños mamíferos y aves, eran los gatos salvajes. Al igual que en otros hábitats quemados en todo el país, estos gatos ahora usan el terreno abierto como un campo de caza para los sobrevivientes.

“Atrapo gatos realmente grandes, lo hacen mejor que nada. Es como el cielo para ellos.

“Son implacables. Se mueven a través del paisaje abrasado ”, dice Hodgens. La inspección del estómago de los gatos sacrificados revela que «comen muchos animales y pájaros pequeños».

Imagen satelital de la NASA que muestra tierra quemada y humo espeso sobre la Isla Canguro, enero de 20202
Una imagen de satélite de la NASA que muestra tierra quemada y humo espeso sobre la Isla Canguro en enero de 2020.
Fotografía: Documento del Observatorio de la Tierra Nasa / EPA

Atrapo gatos realmente grandes, lo hacen mejor que nada. Es como el cielo para ellos
Pat hodgens

Muchos lugares en el oeste están llenos de nuevos brotes verdes, pero a otros no les va tan bien. Groffen dice que un área en la que habían trabajado que colisiona con el Parque Nacional Flinders Chase sigue siendo «como un paisaje lunar» sin árboles en pie. Como si estuvieran congelados, los cuerpos de canguros y wallabies todavía están unidos a las cercas que encontraron al intentar escapar del infierno.

Señales de nueva vida en la Isla Canguro.
Señales de nueva vida en la Isla Canguro.
Fotografía: Quentin Chester / The Guardian

Groffen oscila entre el fatalismo y el optimismo. «Si bien el resultado podría no ser excelente, sabemos que el trabajo que estamos haciendo protegerá a otras especies, pero siempre existe el riesgo de que el acervo genético no sea lo suficientemente grande durante otros 30 o 40 años». «, ella dice.

“Todavía no sabemos si el daño ya se ha hecho, pero sí sabemos que podemos prevenir las extinciones al reducir las amenazas. Es nuestra voluntad continuar. »

Un hábitat de cacatúa negro brillante, regeneración después del fuego, Western River Cove.
Isla Canguro en junio de 2020.
Fotografía: Quentin Chester / The Guardian

Gama Stirling


En línea recta, está a 3.400 km del Parque Nacional Nightcap en el norte de Nueva Gales del Sur hasta la Cordillera Stirling en Australia Occidental


el Parque Nacional Stirling Range es una mezcla espectacular de matorrales, barrancos boscosos y brezales de montaña que alberga una concentración de especies de plantas en peligro crítico que no se pueden encontrar en ningún otro lugar.

Sarah Barrett lidera los esfuerzos de recuperación de plantas en peligro de extinción en la región para el Servicio de Parques y Vida Silvestre de Australia Occidental. Todos los días enfrenta amenazas superpuestas de enfermedades invasivas y ahora la crisis climática.

Ella dijo que la historia de los incendios en la región ya estaba causando preocupación. Los incendios en las regiones orientales en 2000 se produjeron solo nueve años después de brotes anteriores, un intervalo demasiado corto para que algunas plantas se recuperen adecuadamente.

Más recientemente, los intervalos se han vuelto más cortos. En mayo de 2018, un incendio quemó 140 km2. El día después de la Navidad de 2019, los rayos provocaron tres incendios en el parque que arrasaron 400 km2. A medida que los incendios se acercan, aumenta el riesgo para la vida silvestre.

La parte superior de Bluff Knoll en Stirling Range, cerca de Albany, Australia Occidental.
La cumbre de Bluff Knoll en Stirling Range.
Fotografía: John Crux Photography / Getty Images

«Si tenemos otro incendio en los próximos 10 años, será un desastre grave», dijo.

De las 24 especies en peligro de extinción afectadas por los incendios del rango de 2019, 20 de ellas no existen en ningún otro lugar.

“Creemos que hace millones de años estas especies se habrían extendido, pero en ciclos más secos se retiraron durante miles de años a este refugio dado por montañas y barrancos.

Estamos aquí para evitar que las cosas desaparezcan
Sarah barrett

Una de las plantas más amenazadas en la lista de vigilancia de Barrett es un arbusto notable llamado Banksia montana en sí es el hogar de una cochinilla que se cree que es exclusiva de la planta. Como muchas plantas en la región, es susceptible a un patógeno invasivo que ataca sus raíces.

Después de los incendios de 2018, solo ocho adultos Banksia montanas – cada uno durante unos 50 años – permaneció en la Tierra, a través de cuatro picos montañosos en los rangos. Los incendios de 2019 los eliminaron, sin dejar plantas maduras en la naturaleza.

Cientos de plántulas alrededor de las bases de las plantas muertas emergen del suelo carbonizado, pero son mordisqueadas por conejos, otro invasor, y quokkas nativos. Están subiendo muchas vallas pequeñas. Las plantaciones de seguros se llevan a cabo fuera del parque, con suerte lejos de la amenaza de incendio.

Banksia montana fotografiada sobre las nubes, antes de que los incendios destruyeran todas las plantas adultas.
Banksia montana fotografiada sobre las nubes, antes de que los incendios destruyeran todas las plantas adultas.
Fotografía: Sara Barrett

En la actualidad, se sabe que 331 especies en peligro de extinción y migratorias quemaron partes de sus hábitats en Australia en los incendios de 2020, incluidas 271 especies de plantas, 16 mamíferos, 14 ranas, nueve pájaros, siete reptiles, cuatro insectos y una araña. .

Los incendios actuaron como un insulto final a los hábitats y especies destruidas por otras presiones. Como dice Barrett, «El fuego podría funcionar bien por sí solo, pero usted tiene estos otros factores. Estamos aquí para evitar que las cosas desaparezcan.

«Solo tenemos que esperar».

Lee el resto del Después de la serie Bushfires aquí y FSigue a los reporteros sobre biodiversidad Phoebe weston y Patrick greenfield en Twitter para lo último edad de extinción cubierta






Deja un comentario

A %d blogueros les gusta esto: