Las políticas Covid-19 de Modi dejan en claro que en India algunas vidas importan más que otras | India

yoEn febrero, Jamlo Makdam, de 12 años, abandonó su hogar en el estado indio de Chhattisgarh para trabajar como trabajador agrícola en los pimientos de Telangana, ganando 200 rupias (alrededor de £ 2) por día. Pero en la mañana del 23 de marzo, ella, junto con cientos de millones de personas en todo el país, descubrió de repente que no se les permitía trabajar. El primer ministro Narendra Modi anunció el cerradura draconiana la noche anterior, deteniendo toda actividad económica, incluso todo movimiento, con solo cuatro horas de anticipación. No hay transporte público, no se permiten personas en las carreteras, no hay tiendas abiertas o lugares de trabajo; y ninguna posibilidad de supervivencia para los aproximadamente 450 millones de trabajadores informales en India que carecen de protección legal o social.

Durante un tiempo, la niña vivió del salario que había ahorrado para llevar a casa. Pero en cuestión de semanas el dinero se agotó, y sin ninguna compensación en forma de alimentos o transferencias de dinero, ella y sus amigos estaban al borde de la inanición. Desesperados, comenzaron el largo viaje de regreso a casa, recorriendo 150 km durante tres días y tres noches a través de bosques y campos, evitando autopistas donde la policía pudiera detenerlos y castigarlos solo por atreverse a estar en el camino. la carretera. Pero el 18 de abril, deshidratado y desnutrido, Jamlo colapsó y murió, a unas pocas horas de su casa.

Jamlo se ha convertido en otra estadística en el número cada vez mayor de ‘muertes bloqueadas’, ahora valorado a casi mil, como resultado de la brutal respuesta estatal a Covid-19, que creó una catástrofe humanitaria y no logró detener el brote implacable de la enfermedad. En India, lidiar con la pandemia nunca ha sido realmente sobre vidas versus medios de vida: fue, y sigue siendo, un problema de vida contra vida, y algunas vidas son mucho más baratas que la vida. ‘otro. India ha sido durante algún tiempo un líder mundial en disparidades económicas y discriminación social; La respuesta política a la pandemia ha puesto esto en primer plano al tiempo que presenta elementos más recientes y aún más desagradables.

La enfermedad ingresó a la India a través de quienes habían viajado al extranjero, el 2% más rico de la población. Pero los pobres deben haber sufrido desproporcionadamente por eso, y ahora, cada vez más, se les culpa de su propagación. Prácticas antiguas relacionadas con la contaminación, la pureza y el estigma que formaban parte de basado en castas El hinduismo jerárquico se ha transformado en «distanciamiento social», con problemas de salud que justifican un comportamiento extremadamente discriminatorio. Las actitudes de las élites y la clase media han sido vergonzosas: golpear hipócritamente platos para celebrar a los trabajadores de la salud, luego estigmatizarlos como fuentes de infección y no preocuparse por pagar o proteger a los trabajadores de primera línea. El peor pagado en salud y saneamiento comunitario.

Si bien las respuestas sociales han faltado, las respuestas del gobierno han sido aún peores. (Estados como Kerala son excepciones honorables.) El enfoque del gobierno central hacia la salud pública ha sido tacaño, incompetente e insensible. Las políticas de contención copiadas de China y Europa no muestran ningún reconocimiento de la realidad experimentada por gran parte de la población india. El distanciamiento social, más específicamente físico, no puede ser realizado por personas que viven en hogares superpoblados y congestionados con cinco o más personas que viven en una habitación. Lavarse las manos con frecuencia es un lujo cuando el acceso al agua potable es limitado y debe recogerse durante los largos y arduos viajes realizados por mujeres y niñas. Pero el servicio civil no vio la necesidad de ajustar estas pautas o permitir que los pobres las cumplan. Y el tratamiento de las personas infectadas varía enormemente según los ingresos: los hospitales públicos están hacinados y hacinados; los privados cobran tarifas estratosféricas.

Aún más reveladora es la actitud oficial hacia los aproximadamente 100 millones o más de migrantes rurales-urbanos que construyen ciudades indias y prestan sus servicios. Al comienzo del bloqueo, se organizaron vuelos especiales de repatriación para los indios varados en el extranjero. Pero los migrantes internos no disfrutaron de tal alivio durante dos meses; se les negó su derecho a la subsistencia pero solo, y rara vez, recibieron la mayor cantidad compensación miserable. Cuando, desesperados, viajaban en carros de mano, contenedores y hormigoneras o simplemente viajaban cientos de kilómetros para regresar a casa, fueron golpeados, detenidos, rociado con desinfectanteincluso ser asesinado en las pistas donde dormían, pensando que no se permitía ningún tren. Los toques de queda arbitrarios de anochecer a amanecer en todo el país (sin justificación de salud pública) los obligaron a caminar bajo el calor abrasador. Cuando finalmente se establecieron servicios especiales de trenes para estos migrantes, casi dos meses después del cierre, las personas pobres que trabajan tuvieron que congregarse en grandes cantidades en las estaciones para asegurar los boletos, exponerse a infecciones y pagar precio completo Las condiciones a bordo de estos trenes a menudo eran tan terribles, con viajes retrasados ​​en calor intenso sin suministro de alimentos y agua, que en solo 10 días en mayo de 80 la gente murio a bordo.

Sistema de distribución pública de la India, que está aguantando Casi 100 millones de toneladas de existencias de granos alimenticios podrían haber sido utilizadas para alimentar a los recién hambrientos. Pero solo se han regalado pequeñas cantidades de forma gratuita, incluso a medida que aumenta la evidencia de hambre, y esta parsimonia se ha visto agravada por la obscenidad de vender existencias de alimentos para convertirlos en etanol para hacer desinfectantes para manos. Mientras tanto, el enfoque único en Covid-19 significa que otros problemas de salud deficientes son ignorados o reciben menos atención. La tuberculosis ha sido la principal causa de muerte de los pobres en la India, pero muchos pacientes con tuberculosis no han recibido tratamiento. Vacunación de niños afectados y partos en el hospital. ha caido en un 40%.

Hay muchas otras formas en que las respuestas políticas a Covid-19 han intensificado las desigualdades existentes de clase, casta, género e incluso religión. A pesar de esto, las cifras de la encuesta no parecen mostrar una fuerte disminución en el apoyo a Modi y la oposición (incluidos los partidos políticos, los sindicatos y los movimientos sociales) no parece haber progresado mucho. ¿Es la actitud actual aparentemente pasiva y fatalista de los millones oprimidos una señal de una nueva esclavitud, o simplemente una pausa antes de la tormenta?

• Jayati Ghosh es profesora de economía en la Universidad Jawaharlal Nehru, Nueva Delhi.

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