Nina Simone, Montreux Jazz 1976: un regreso difícil e inestable en el centro de atención | La música

Tla imagen perdurable de Nina Simone Es un artista agudo, radical y sin lujos. Pero en el escenario del festival de jazz de Montreux en 1976, con un vestido negro ajustado con el pelo corto y corto, Simone cortó una silueta diferente a la que recordamos. El virtuoso del piano, que generalmente hacía que el público comiera con la palma de su mano, parecía nervioso y desorientado.

Ubicado a orillas del pintoresco lago de Ginebra, Montreux jazz es un asunto deslumbrante en uno de los países más caros del mundo. Simone actuó en el festival varios veces entre 1968 y 1990, pero cuando llegó a Suiza en 1976, estaba en quiebra. Había dejado a su esposo y a los Estados Unidos a principios de la década de 1970, agotada por un matrimonio abusivo, la pérdida de grandes amigos como Lorraine Hansberry y Langston Hughes, el costo de la lucha por los derechos civiles y las consecuencias para su carrera. La prioridad del activismo en su música. sobre tarifas adaptadas a la radio.

Ella fue a Liberia, donde encontró romance y satisfacción, pero su carrera y sus finanzas colapsaron. Para ganar dinero, probó suerte en Suiza en lugar de regresar a los Estados Unidos. El espectáculo de Montreux fue básicamente una decisión comercial.

Han circulado rumores sobre cómo era su vida cuando llegó a Suiza en 76; Esta decisión debe haber sido inquietante, un cambio radical de la vida que tuvo en Liberia. Una cierta inquietud se manifestó desde el momento en que voló torpemente al escenario del Casino de Montreux, y lo que siguió fue una serie de contradicciones y excentricidades.

Simone parecía temblorosa a veces, de pie junto a su piano y estabilizándose mientras miraba a la multitud; Unos minutos más tarde, estaba sólida, en cuclillas en cuclillas con tacones altos y con una pose de oración. Su distribución con el público revela la timidez y la vulnerabilidad, y el deseo de conquistar a los espectadores. Luego les dijo que estaba escribiendo una nueva canción pero que no valía la pena escucharla.

Mirándolo ahora, es difícil deducir exactamente lo que Simone tenía en su corazón; Ella trata de exteriorizar sus monólogos internos, pero nunca tiene éxito. Su elección de canción sugiere que se había alejado de la música de protesta que definió su carrera en los años 60, aunque conservó algunos conciertos básicos: Backlash Blues, I Wish I Knew How It Feeling To Be. Libre, Be My Husband y la apertura de Little Girl Blue, un regreso a su álbum debut.

Cuando sus propias palabras le fallaron, recurrió a otros cantantes en busca de letras para transmitir lo que no podía expresar. En la parte más conmovedora de la actuación, Simone cubrió Las estrellas de Janis Ian, una melodía sombría sobre los artistas abrumados («Algunos de nosotros somos fusilados / Algunos somos coronados / Y algunos están perdidos / Y nunca se los encuentra»). Sin embargo, esta parte de la actuación contenía un ejemplo clásico de la actitud de Simone, cuando reprendió a un espectador por intentar salir de la sala del casino antes de que terminara la canción. «Hola niña, siéntate. ¡Siéntese! ¡Siéntese!»

Desde Stars, Simone cambió a una versión inspiradora de Morris Albert’s Feelings, que le dio al aire a menudo burlado un nuevo brillo. Su actuación se completa con una rapsodización espontánea de 10 minutos, imitando la naturaleza de estilo libre de los avivamientos de la iglesia a los que asistió cuando era niña con su madre. Aún así, aporta profundidad a una canción que de otro modo sería simple, la emoción impresa en su rostro y golpeada en las teclas.

La destreza del piano de Simone y el barítono excepcional estaban intactos, pero el espectáculo de 76 Montreux puede ser difícil de ver. Ella hizo todo lo posible para atraer la energía y los aplausos de un público suizo duro y conservador, utilizando métodos impredecibles. Está cansada y triste y es un regreso inestable en el centro de atención. Pero buscas su seriedad, su honestidad, su vulnerabilidad y su talento superior, y te atrae porque es inolvidable.

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