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¿Dónde están los mejores novelistas británicos? Los autores de BAME pueden saber | Libros

UNAcasi esta semana Premio Booker La larga lista fue anunciada, el Times preguntó: «¿Dónde están los nuevos novelistas masculinos?» Esperaba ver el artículo sobre la brillante ficción de los hombres, especialmente los hombres de color, escrito, pero solo se mencionaron de pasada. Los novelistas británicos masculinos más buscados del Times parecían ser verdaderamente británicos, hombres y blancos.

Es agotador que una de las razones dadas por la escasez de estas voces sean los esfuerzos de la industria para «traer más diversidad racial a sus listas», presentando una vez más la diversidad y la inclusión como un problema. oposición entre personas. Pregúntele a cualquier escritor negro o marrón si esta es la razón por la cual los hombres blancos están excluidos del mundo del libro y probablemente gritarán, porque la alternativa es llorar. En 2016 solo una primera novela de un autor británico negro ha sido publicada en el Reino Unido. Como dice el gremio de escritores negrosA pesar de los mejores esfuerzos de la industria, el cambio no está ocurriendo lo suficientemente rápido.

Lo que más me molestó fue que The Times no habló con un solo escritor británico de color, aunque escritores como Ashley Hickson-Lovence, Abir Mukherjee, Courttia Newland, Guy Gunaratne, Paul Mendez y Okechukwu Nzelu escriben ficción increíble. Así que me acerqué a ellos para preguntarles por qué en la conversación sobre los novelistas británicos nuestras voces son ignoradas con tanta frecuencia.





Paul Mendez.



Paul Mendez.

Paul Mendez

Hay, por supuesto, una escasez de novelistas negros, y las razones son múltiples. En términos generales, a medida que los hombres negros que viven en el oeste, nuestras calificaciones previstas se reducen, somos arrestados y registrados de manera desproporcionada, somos injustamente castigados, descuidados por el trabajo y cansados ​​de derribar los muros de esa blancura. poner en su lugar. Escribir una novela requiere años de arduo trabajo, a menudo con poco aliento, generalmente mientras se mantiene un trabajo de tiempo completo. Una de las razones por las que me tomó tanto tiempo escribir el mío es que había muy pocos nombres masculinos negros (y homosexuales negros) en mis estantes para darme confianza y permiso. Mi currículum de literatura inglesa en la escuela secundaria era sobre hombres canónicos y blancos muertos, y me pregunto qué podría haber sido diferente para mí si me hubieran presentado a James Baldwin y Caryl Phillips, sin mencionar a Toni Morrison y Buchi Emecheta – a esta edad.

Una crítica negativa de Rainbow Milk afirmó que un «grito despierto» sobre la supremacía blanca «no pertenece a las páginas sagradas de una novela», la conclusión es que mis marcos de referencia son extraños a la literatura. La ira y la sexualidad de los hombres negros (así como el deseo y la ternura) no son bienvenidos de inmediato en un ambiente higiénicamente blanco de clase media. Una vez asistí a una clase de creación de no ficción de 10 semanas y escribí algo que ni rimaba ni pretendía ser poesía, que, por invitación, leía en voz alta . El profesor, un hombre blanco mayor con Oxbridge en su currículum, respondió: «¿Has considerado la violación?» No lo culpo. La industria editorial puede hacer que un joven escritor negro solitario y ambicioso, tratando de convencer a los escépticos guardianes de su potencial, se sienta insoportablemente sediento.





Guy Gunaratne



Guy Gunaratne Fotografía: David Levenson / Getty Images

Guy Gunaratne

Sin la contorsión ya precisa que necesitaría presentarme como hombre, como británico, o incluso como novelista en ese sentido, sé que leer y escribir en dichos binarios reduccionistas solo es útil. someto mi trabajo y el de los demás a la misma mirada dominante (también aburrida, también performativa por parte de mis compañeros). Esto no me interesa. Quizás las conversaciones como estas solo pueden avanzar cuando nos enfrentamos a los mitos actuales tal como son: mitos simples. Quizás deberíamos trabajar en este clima desestabilizado actual para imaginar lo que significa ir más allá.

Personalmente, trato de escapar de esas etiquetas por completo y escribir desde una posición de disidencia y como (con suerte) parte de la cacofonía. Como miembro de cualquier comunidad de arte adecuada, en Gran Bretaña y más allá, esto es lo que espero alentar, escuchar y monitorear entre mis colegas escritores y artistas. Como sugiere el teórico Jack Halberstam: Escuchar la cacofonía y el ruido nos dice que hay un salvaje más allá de la estructura que habitamos y que nos habita. Así que estoy con Jack en busca de la naturaleza. Y los gustos de Fred Moten y otros que insisten en imaginar (realmente, crear cualquier cosa) desde una posición ingobernable, escribir en su lugar desde un lugar de libertad privada y estudio colectivo. .





Courttia Newland.



Courttia Newland. Fotografía: Jill Mead / The Guardian

Courttia Newland

Tiendo a pensar en ciertos artículos literarios como comida chatarra, cosas de las que debería abstenerme para mantenerme saludable. Mantener mi maquillaje mental en forma y bien se ha vuelto vital, ya que generalmente busco estimulación en otros lugares. Los premios y otros reconocimientos generalmente no importan. Este es un camino que camino solo, un deseo que es mío.

Últimamente, he encontrado inspiración en las obras de Paul Mendez y Michael Donker. Eso me recuerda a Derek Owusu es un logro imponente, reforzado en lugar de disminuido por el hecho de que lo conozco y he trabajado con él. Estoy sorprendido por su espíritu literario y su emoción cruda. Como escritor masculino que busca inspiración, siempre aprendo mucho de las mujeres. You People de Nikita Lalwani es exquisita, Irenosen Okojie siempre brilla, y los escritos de Yvonne Battle-Felton y Luan Goldie me sorprenden constantemente. Alex Wheatle está avanzando, abriendo camino. Más adelante, el próximo debut de Robert Jones Jr., The Prophets, es magistral y cambiará vidas. No soy Sidney Poitier de Percival Everett es una clase magistral en todos los sentidos, mientras que Red at the Bone de Josephine Woodson brilla con fuerza.

Este es un año excepcional para los escritores en color, así que recordemoslo. La novela y el autor masculino sobrevivirán mientras permanezcamos en la página.





Okechukwu Nzelu.



Okechukwu Nzelu

Okechukwu Nzelu

Por supuesto, en un mundo perfecto, toda publicación sería más abierta e inclusiva, pero diría que su modelo actual frena el progreso en esto, con demasiada frecuencia. Sin embargo, si va a haber tendencias, personalmente no me siento decepcionado de que las mujeres estén en el centro de atención ahora, aunque quiero que el paraguas de «mujeres» sea lo más inclusivo posible.

De todas las etiquetas que podrían aplicarse a mí («escritor negro», «escritor africano», «escritor queer», «escritor del norte»), el que menos invierto es «escritor masculino». Me identifico como hombre, pero las connotaciones de esta etiqueta no son del todo positivas, por lo que los críticos a veces parecen asociarse con ella. Sí, eso generalmente significa ser blanco, de mediana edad, educado en Oxbridge (si es británico) y de clase media, que son parámetros suficientemente estrechos en sí mismos, aunque no son intrínsecamente buenos. Pero va más allá de eso: la idea de un novelista de moda (y los nombres comúnmente enumerados bajo ese encabezado) parece sugerir un tipo muy específico de novelista, alguien que es lo suficientemente disruptivo, pero lo suficientemente cercano a establecimiento para atraer lectores. y los editores se sienten seguros. ¿Es este el futuro? ¿Alguna vez fue realmente? ¿Cuántos «grandes novelistas masculinos» son negros y raros? Quizás, entonces, la ascendencia de los «grandes novelistas masculinos» no es mía; Quizás el mío está en otra parte.





Ashley Hickson-Lovence



Fotografía de Ashley Hickson-Lovence: Taryn Everdeen

Ashley Hickson-Lovence

En mi opinión, la publicación parece ser el mundo de las mujeres blancas. De agente a publicista y editor, sería difícil encontrar muchas figuras masculinas de color en puestos de poder en la industria editorial. ¿Por qué? Podría surgir de la noción problemática de que los niños negros y los hombres negros no leen. En mi experiencia como maestra de inglés de secundaria durante cinco años, esta generalización simplemente no es cierta. Sin duda, a veces tuve que trabajar más duro para vender un «clásico» canonizado a un estudiante, pero empañar a cada joven negro con el mismo cepillo es debilitante e innecesario. Si la música actual de grime-and-drill es algo por lo que pasar, muchos chicos negros pueden ser ingeniosos creadores de palabras con conocimientos obvios para manipular el idioma inglés de manera lúdica. ¿Hay escasez de novelistas británicos? Mi respuesta sería no, simplemente no hay suficientes escritores talentosos en la misma plataforma que sus homólogos blancos.





Abir Mukherjee.



Abir Mukherjee. Fotografía: Murdo MacLeod / The Guardian

Abir Mukherjee

Se podría argumentar que este es un problema con lo que se clasifica como ficción literaria, pero luego diría que tiene un problema con la forma en que define la ficción. Hay grandes novelistas masculinos que escriben novelas de detectives de vanguardia, exploran temas sociales y personales, mientras cuentan grandes historias. Demasiadas personas en este país han sido condicionadas para ver la literatura como un negocio casi exclusivamente blanco. Mire cualquier lista de los mejores libros publicados en cualquier periódico y encontrará que estas listas son casi exclusivamente blancas. ¡Invierte en más escritores! Publique más de su trabajo y respalde los libros que publica con gastos reales de marketing. Ayude a desarrollar el mercado haciendo que el público en general tome conciencia de la diversidad de talentos.

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