India arresta a 50 periodistas para calmar las críticas a la respuesta de Covid-19 | Desarrollo global

Frente a una trayectoria ascendente continua en los casos de Covid-19, el gobierno indio está tomando medidas enérgicas contra la cobertura mediática crítica de su manejo de la pandemia.

Más de 50 periodistas indios han sido arrestados o han sido objeto de denuncias contra la policía, mientras que otros han sido agredidos físicamente.

La mayoría de los que se enfrentan a la acción son periodistas independientes que trabajan en India, que alberga a más del 60% de los 1.350 millones de habitantes.

“El mensaje indirecto es que no podemos retratar al gobierno con mala luz. No importa si tenemos que hacer la vista gorda a los problemas que estamos presenciando ”, dijo Om Sharma, reportero de un diario hindi en Himachal Pradesh, un estado montañoso en el norte de India. La policía lo acusó por un informe en vivo de Facebook que mostró que los trabajadores varados necesitaban comida durante el cierre.

Sharma ha sido acusado de difundir información falsa, desobedecer la orden de un funcionario y actuar negligentemente para propagar la infección de una enfermedad peligrosa.

El bloqueo de la población más grande del mundo se levantó parcialmente la semana pasada después de 10 semanas en las que se destacaron muchas de las desigualdades sociales y económicas del país, y los más vulnerables se vieron muy afectados a medida que sus trabajos desaparecían de la noche a la mañana. Desde el jueves 1,58 millones de personas había tenido el virus y 38,000 habían muerto.

Pocas horas antes de anunciar el cierre, Narendra Modi, primer ministro, celebró una videoconferencia con 20 propietarios y editores de las organizaciones de impresión más grandes de la India. «Era importante luchar contra la propagación del pesimismo, la negatividad y los rumores», les dijo. El manejo de Modi de la pandemia ha sido cada vez más criticado a medida que cambió las políticas y no logró frenar la propagación del virus, con India ahora como el tercer país más afectado después de Estados Unidos. y Brasil

En un país donde las medias verdades circulan en las redes sociales: en algunos casos difundido por políticos – y se han promovido dudosos remedios, el gobierno argumentó ante la Corte Suprema que las «noticias falsas» desencadenaron el éxodo de los trabajadores diarios de las ciudades. El tribunal ordenó a los medios que «remitan y publiquen la versión oficial de los desarrollos».

Los periodistas se quejan de que sus libertades están restringidas. Su administración local le ha negado el toque de queda a Sharma. No tuvo más remedio que trabajar desde casa, aprovechando las plataformas de redes sociales, pidiendo a la gente local que compartiera sus problemas.

A principios de este mes, el Comité para la Protección de los Periodistas escribió al gobierno de Himachal Pradesh, instando al primer ministro a anunciar que los cargos contra Sharma y otros cinco periodistas serían retirados.

En Jammu y Cachemira, los periodistas alegaron ataques físicos por parte de la policía. El 11 de abril, la policía abofeteó y usó porras contra Mushtaq Ahmed Ganai, un periodista de Kashmir Observer con sede en Srinagar, antes de su arresto. Ganai estaba informando sobre el cierre en ese momento.

Acusado de desobediencia bajo los artículos de la Ley de Enfermedades Epidémicas de 123 años, Ganai fue detenido por más de 48 horas. Ganai dijo que la calcomanía de «prensa» fue retirada de su automóvil antes de ser devuelta. Al día siguiente estaba de vuelta en su oficina. “El periodismo es una pasión, especialmente para quienes viven en Cachemira. No podemos darnos el lujo de dar marcha atrás ”, dijo.

La represión de los medios ha agregado a los desafíos restricciones severas al movimiento. Además, el acceso a los abogados ha sido limitado y los tribunales solo escuchan casos urgentes.

Geeta Seshu, del Colectivo de Libertad de Expresión, dijo que las restricciones estaban teniendo un impacto en los informes. “Durante la pandemia, el gobierno tomó decisiones políticas críticas sobre el medio ambiente y los ferrocarriles. La mayoría de las organizaciones de medios se han mostrado seguras al no revisar estas decisiones ”, dijo.

India ahora ha caído dos lugares para ubicarse en el puesto 142 de 180 países en el índice global de libertad de prensa. Respondiendo a esto en mayo, el Ministro de Información y Radiodifusión de India, Prakash Javadekar, tuiteó: “Los medios de comunicación en India disfrutan de libertad absoluta. Tarde o temprano, expondremos estas investigaciones que tienden a dar una mala imagen de la «libertad de prensa» en la India. «

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