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Es una aventura épica, 11 mujeres en canoa durante 40 días en el desierto de Canadá | Viaje

METROUskeg es una delicia desconocida para muchos y no es fácil de identificar. Entra y crea un sonido de pedos, luego envuelve tu pierna. Si tienes suerte, solo llegarás hasta los tobillos, pero a menudo entrarás mucho más. Consume zapatos, rasga calcetines y, a veces, necesitas ayuda para salir. Es una sustancia oscura parecida al alquitrán, que probablemente contenga mucha caca de castor.

No sé cuál es la definición botánica exacta, pero muskeg es básicamente un pantano flotante. Es musgo Sphagnum y mucha vegetación en descomposición. Es una gran cosa de lodo que apestaba y aquí en la taiga del norte de Quebec. Estoy rodeado de ellos. Los bosques de coníferas de esta región subártica se entrecruzan con miles de lagos, ríos y pantanos, y el suelo esponjoso a menudo esconde sumideros, lo que hace que caminar sea agotador y un poco peligroso.





Madera sobre el agua - MAPA



Ilustración: Leanne Berger / Film Wood on Water

Ahora mismo estoy en una canoa, a salvo del muskeg por ahora. Estoy remando en el Eastmain River con otras 11 mujeres, y frente a nosotras hay olas interminables, interminables y de punta blanca. Mi capucha está apretada mientras la lluvia cae por mi nariz. Los vientos en contra incansables se balancean y hacen rodar nuestro pequeño barco de madera y lona mientras las pistolas descansan bajo el agua bajo nuestra pesada carga. A pesar del hecho de que estamos remando río abajo, el viento es tan fuerte que si dejamos de remar nos empujarán río arriba.

Soy un archier, sentado en la parte delantera de la canoa, y aunque una de mis responsabilidades es mirar las rocas debajo de la superficie del agua, a veces me encuentro dejando que mis aguijones se cierren al viento. Mis golpes de paleta apenas se desvanecen mientras recojo micro-durmientes. Es repetitivo y similar al trance, y en momentos como ese, me doy cuenta de que es una de las primeras veces que escucho cantar a alguien.





Los jóvenes piragüistas se detienen para disfrutar de un encuentro con un alce.



Alces en maniobra … los jóvenes piragüistas se toman un descanso para experimentar uno de los animales más emblemáticos de Canadá

Es una aventura épica, 40 días en el norte de Quebec, viajando con herramientas tradicionales como canoas de lona y planchas para cocinar a fuego de leña. Es un viaje lleno de incógnitas para mí, pero hay una cosa de la que estoy seguro: las 11 mujeres jóvenes con las que viajo, incluidas nueve adolescentes, no se verán mejor. Son picados por insectos, tienen frío y tienen senos en el pantano almizclero y tienen que llevar una canoa increíblemente pesada sobre sus cabezas.

Mi papel principal en este viaje es el de un cineasta, pero repetidamente me pregunto cómo demonios llegué aquí. Como con la mayoría de las grandes aventuras de la vida, las semillas se plantaron hace muchas lunas. Había recibido un correo electrónico inesperado de un extraño en los Estados Unidos. Maxine había visto un mi película reciente sobre el tamaño de mis muslos nadando en agua fría y aprendiendo a amar mi piel nuevamente, y quería contarme sobre mujeres jóvenes que hacen cosas difíciles en una región mágica y remota de Quebec.

Un extracto de la película de Hannah Maia Wood on Water en el viaje

Mientras profundizaba en esta historia, quería saber por qué un grupo de mujeres se reunía cada verano en una pequeña isla y remaba durante seis semanas a través de un desierto de arroyos, lagos, ríos, barro y pantanos almizclados. En última instancia, su vista está en la Bahía de Hudson.

El corazón de esta historia es un campamento de verano, pero no del tipo que la mayoría de la gente conoce. Este se llama Keewaydin, el segundo campamento de verano operativo en América del Norte. Su visión no ha cambiado desde su creación en 1893: «un programa centrado en piragüismo al aire libre, con un tiempo mínimo en el campamento base». En sus primeros 105 años, solo los niños tuvieron la oportunidad de tropezar, pero en las últimas dos décadas, las niñas se han unido a las filas. Me interesa saber cómo algo que se creó hace más de un siglo para promover la virilidad y ‘brutalizarlo en el bosque’ puede ser relevante para las adolescentes de hoy. Me pregunto qué tipo de adolescente querría renunciar a los lujos de la vida por un verano en la naturaleza, pero también sé que, de adolescente, probablemente habría sido uno de ellos.





Wood on the water-78



«Me pregunto qué tipo de adolescente querría renunciar al lujo de la vida para pasar un verano en la naturaleza»

Avancemos dos décadas y yo soy uno de ellos. También tengo más del doble de su edad, corriendo hacia los 40; La más joven de las nueve niñas tiene solo 15 años. Los gritos, la incomodidad y la energía ilimitada de las chicas me recuerdan constantemente que soy, relativamente, vieja. A medida que sus cuerpos adolescentes parecen recuperarse de giros precarios y caídas sobre rocas y raíces de árboles, soy muy consciente de que una rodilla torcida en un portage (un camino de tierra donde llevamos nuestras canoas y equipo) entre lagos o para evitar un obstáculo en un río) puede significar un dolor persistente durante meses, no solo un día o dos.

El estilo desencadenante es contracultural, su esencia es lenta y determinada. El equipo del grupo es del mismo estilo que el usado hace más de 100 años. Cocinamos sobre fuegos abiertos y las cargas que llevamos son bolsas de lona y wannigans, cajas de madera grandes y resistentes. El equipo se usa con trompos: correas de cuero que se usan sobre la parte superior de la cabeza, alineando el peso a lo largo de la columna vertebral en lugar de en las correas de los hombros. Y remamos en hermosas canoas de lona siguiendo rutas centenarias.





Quebec desde el aire



Una vista aérea del terreno del norte de Quebec … «entrecruzado por miles de lagos, ríos y turberas»

No creo que sea demasiado decir que Canadá nació en la parte trasera de una canoa. La gente de las Primeras Naciones construyó canoas de corteza de abedul y luego mostró a los no nativos que vinieron cómo moverse. Las canoas de corteza de abedul se utilizaron a su vez como modelo para las canoas de lona de madera desarrolladas en el siglo XIX, cuando la demanda de embarcaciones excedía la oferta de corteza de abedul.

La demanda de canoas había aumentado porque 1670 Rey Carlos II de Inglaterra firmó una carta real que rige los derechos comerciales en la cuenca del Hudson Bay. El estatuto sirvió como los artículos originales de incorporación de la Compañía de la Bahía de Hudson y declaró que la compañía debía controlar toda la tierra desde la cual los ríos y arroyos drenan a la Bahía de Hudson, un área que abarca más de 1.5 metros cuadrados, o alrededor del 40% del área actual. Canadá. Por supuesto, esta es una afirmación dudosa de que la firma del Rey de Inglaterra en un pergamino podría conferir efectivamente soberanía sobre una tierra tan vasta e ignorar a los pueblos indígenas que ya ocupaban esa tierra. De cualquier manera, la carta condujo al establecimiento de grandes puestos de avanzada donde se comerciaban pieles y pieles.





El viaje utilizó canoas tradicionales de lona de madera.



El viaje usó canoas tradicionales de lona de madera

Como resultado, gran parte de la historia del comercio de pieles en Canadá ha tenido lugar a lo largo de sus principales vías fluviales, siendo las canoas la principal forma de transporte para transportar mercancías y pieles a los puertos del Bahía Hudson. Los cazadores nativos, los primeros exploradores y aventureros remaban sin descanso en sus canoas en busca de pieles, viajes que llevaron a la cartografía de lagos y ríos en Canadá.

Es en estos caminos y rutas de transporte que viajamos hoy. Mientras remamos el majestuoso río Eastmain, estamos en territorio aborigen Cree. Cuando buscamos un portage, buscamos un incendio en un árbol hecho con un solo hacha cortada, o incluso bandas de pañuelo que marcan el camino.





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Cocinar sobre fuego abierto es una parte vital de cualquier aventura épica.

Después de pasar las últimas 10 horas remando, talando y recogiendo nuestras canoas y equipo, somos golpeados. Al comienzo de un portón mojado en buggy, decidimos sacudir nuestro propio campamento y encontramos un montículo con un lugar lo suficientemente grande como para sostener mi tienda de campaña longitudinalmente entre dos grandes rocas cubiertas de musgo. Mientras levanto mi tienda, me pregunto cuál es el punto de todo esto. ¿Dónde está toda la diversión? ¿Por qué están estos adolescentes aquí? Luego, a través de los arbustos, escucho a una de las chicas exclamar: «¡Es perfecto!» En este punto, me doy cuenta de dos cosas. En primer lugar, el campamento que acaban de encontrar es todo menos perfecto. Y segundo, se trata de perspectiva. Realmente admiro a estas chicas por su optimismo alegre y su canto incesante.

Varios días nos levantamos a las 5 a.m. y no llegamos al siguiente campamento hasta las 8 p.m., todavía con varias horas de tareas que hacer: cortar leña, domar la mosca, preparar la cena, hornear bannock (un tipo de pan heredado de los primeros colonos y comerciantes de pieles) para el almuerzo de mañana, armar carpas, lavar ollas y platos … dormir. Observo con asombro cómo las jóvenes llevan cargas pesadas a lo largo de pequeños acantilados rocosos. Pero la mejor parte es presenciar la diversión, la risa y la ligereza que se producen cuando las mujeres se unen para escapar del estrés de la vida cotidiana. Es estimulante estar rodeada de mujeres, todas orgullosas y felices de usar sus cuerpos para fortalecerse. Se espera que estés sudoroso y sucio.





Mujeres piragüistas en un río en Quebec



«Es gratificante estar rodeada de mujeres, todas orgullosas y felices de usar sus cuerpos como fuerza»

No es un viaje lleno de adrenalina, aunque remar grandes rápidos en un bote de madera y atrapar un lucio de tres pies de largo sí lo proporciona. Realmente se trata de apreciar la lentitud de los viajes por la naturaleza.

Un día, en medio de la pala, hay un momento crucial cuando me quito el sujetador, y considero que es demasiado para los requisitos. Adios se enoja! Poco a poco, me doy cuenta de que estoy empezando a sentirme incómodo. No puedo resistirme más. Encuentro mi ritmo. A pesar del arduo trabajo, estoy empezando a disfrutar los viajes en canoa y el ritmo de vida en el agua. Desde el asiento de mi canoa, a menudo estoy completamente inmerso en sentimientos introspectivos, lo que conduce a una ligereza en mis hombros y un reflujo de mis problemas. Con los días que siguen un patrón, encontramos nuestro ritmo. La vida se vuelve simple y fundamentalmente esencial.





Madera sobre el agua - HannahMaia



«Si vas a viajar por lagos y ríos, a través de vastos paisajes y estar entre la quietud y el tiempo y todo eso … ¿por qué no te das tiempo para estar en este espacio?»

Hay formas más fáciles de hacer un viaje en canoa. Enviar a su hijo en una canoa hecha a mano, completa con cajas de madera llenas de latas pesadas como lo hicieron hace más de 100 años, puede parecer un poco artificial. Pero si vas a viajar por lagos y ríos, a través de vastos paisajes y estar entre la quietud y el tiempo y todo eso … ¿por qué no te das tiempo para estar en este espacio? Si nuestro único objetivo es pasar de A a B lo más rápido y fácil posible, entonces tal vez se pierda algo de valor.

Disfruto de mi tiempo libre y en el desierto: mi oportunidad de aprovechar ese escurridizo algo que parece faltar en nuestras vidas modernas. Y estoy orgulloso de ser parte de un pequeño club de personas que no solo saben qué es el muskeg, sino que se han quedado hasta las rodillas.

Este es un extracto editado de Historias de aventuras de mujeres difíciles, publicado el 13 de agosto (Summersdale, £ 9.99). La película de Hannah Maia, Wood on the Water: un documental de viaje en canoa para todas las chicas, que saldrá este año

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