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Salva el mundo: cultiva frijoles y guisantes | Alys Fowler | Vida y estilo

LLos egumes podrían salvar al mundo. Rellene todas esas hamburguesas de carne de laboratorio y grillos: los pulsos son lo que deberíamos apostar. Las semillas de frijoles, guisantes y lentejas ricas en proteínas son nutritivas, fáciles de cultivar y dejan el mundo en mejor forma, gracias a su relación con las bacterias del suelo.

Estas bacterias se conocen como rizobia. Toman nitrógeno atmosférico, que es inútil para las plantas, y lo transforman en formas que la planta puede usar, como el amoníaco. También producen fosfato en el suelo, que es esencial para el vigor de la planta, soluble y produce hormonas que ayudan a la planta a prosperar y refinar sus defensas contra las plagas. A su vez, la planta alberga bacterias y asegura un buen suministro de oxígeno y una gran cantidad de materias primas como el carbono y los nutrientes.





Nódulos de raíz de Rhizobia.



Los nódulos de raíz de Rhizobia proporcionan bacterias beneficiosas. Fotografía: Alamy

Este es un buen negocio, pero lo sorprendente es que parte del nitrógeno producido se devuelve al suelo, disponible para otras plantas y la red alimentaria del suelo. Es por eso que nunca debes desenterrar tus guisantes o frijoles, solo corta la planta al nivel del suelo y deja que la naturaleza haga el resto. El rizobio en los nódulos se libera en el suelo e inocula los frijoles para el próximo año; cualquier nitrógeno restante será absorbido por lo que lo reemplace.

En estos días, cultivo más frijoles y guisantes que cualquier otro cultivo, desde variedades enanas que planto entre las verduras más altas hasta las hileras de vides. A estas alturas, algunos de ustedes probablemente estén guardando guisantes frescos, partiendo el mango o cocinando la primera cosecha de finas judías verdes. Si bien me encanta el sabor y la ternura de las vainas y los frijoles verdes, me concentro en los productos que durarán todo el invierno. Muchos de estos frijoles cosecharé, descascararán y secarán: engordarán en el otoño, dándome una jarra de jarras de frijoles carnosos, nueces, dulces y cremosos que nos alimentarán a través del agujero hambriento la próxima primavera. También vale la pena congelar frijoles grasos frescos enteros, especialmente Borlotti. Una vez descongelados, se cocinan tan rápido como se enfrían y se pueden agregar a sopas y guisos sin remojarlos.





Frijoles Borlotti.



Los frijoles Borlotti pueden congelarse enteros. Fotografía: Alamy

Si no ha cultivado variedades especialmente criadas para el secado, intente guardar lo que está cultivando de forma experimental: las judías verdes y las alubias verdes son ideales. Los frijoles españoles «Czar», «White Emergo» y «Scarlet Emperor» son todos deliciosos; mi favorito, «Black Coat», es sublime en su nuez. «Blue Lake», «Cherokee Trail of Tears», «Rattlesnake» y «Zolfino» son solo algunos de los muchos frijoles franceses que tienen un buen sabor. Deje de cosechar a mediados de agosto, para darle a los frijoles suficiente tiempo para crecer antes de que aparezcan las lluvias de otoño y estropear la cosecha. Los frijoles están listos cuando vibran dentro de la vaina.

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