El deterioro de la salud mental de Gran Bretaña ya no puede ser ignorado | Frances Ryan | Opinión

yoSiento que el bienestar mental de la nación ha sido extrañamente ignorado durante la pandemia. El público experimentó lo que es por definición un evento traumático este año con poco tiempo para lamentarlo o procesarlo, a menudo mientras soporta inseguridad y dificultades financieras. Una encuesta de la Oficina de Estadísticas Nacionales muestra el número de adultos con depresión en Gran Bretaña se ha duplicado durante la pandemia. Casi una de cada cinco personas sufrió depresión en junio, y los adultos jóvenes, las mujeres, los trabajadores clave y las personas con discapacidades se encuentran entre los que tienen más probabilidades de verse afectados, así como entre los que no pueden cubrir los costos. imprevisto.

Algunos sintieron aún más la tensión. Una encuesta de familias de bajos ingresos por el Grupo de Acción contra la Pobreza Infantil encontró que casi la mitad había experimentado problemas de salud mental o física a causa del coronavirus mientras luchaban por pagar los alimentos, los servicios públicos y la ropa. Mientras tanto, casi la mitad de las personas con discapacidades, algunas de las cuales están ahora en su sexto mes de protección voluntaria en interiores, y también tienen más probabilidades de perder su trabajo durante la pandemia – reportan tener peor salud mental.

Ayudar a estas personas en los próximos meses requerirá inversiones sustanciales en servicios de salud mental, servicios que no han recibido fondos suficientes en los últimos años. Pero seguro que es hora de ampliar la conversación. Si vamos a abordar una crisis de salud mental, debemos mirar el panorama general: incluye la inseguridad en la vivienda, el trabajo mal pagado, la discriminación y el aislamiento.

Con demasiada frecuencia se habla de la salud mental como si estuviera desconectada de las condiciones materiales en las que vivimos, como si la forma en que la gente piensa y siente existiera en el vacío, lejos de la forma en que se dirige la sociedad. Pero nuestro trabajo, nuestro hogar y nuestra salud están explícitamente vinculados a nuestro bienestar mental. Si eres una madre que lucha con un trabajo y se espera que haga la mayor parte de la educación en casa, es fácil deprimirse. Si eres un camarero que perdió su trabajo y está enfrentando expulsión, es natural estar ansioso.

Estas condiciones se vieron agravadas por la pandemia, pero quedaron claras mucho antes. Nueve de cada diez trabajadores de salud mental del NHS confían en los jefes de Inglaterra el año pasado me ha dicho creían que los cambios en los beneficios durante los últimos años habían aumentado el número de personas que padecían ansiedad, depresión y otras afecciones. La falta de dinero, los problemas de vivienda y los recortes en los servicios locales también contribuirían directamente al aumento de la demanda de servicios de salud mental.

Yo tengo escrito antes sobre la renuencia a «politizar» la salud mental: el mito de que no hay conexión entre las decisiones tomadas por un gobierno y el bienestar psicológico de sus ciudadanos. Es una historia que dice preocuparse por resolver problemas de salud mental, pero ignora la verdad más obvia: hay muchas personas en este país que tienen vidas realmente difíciles. Las familias más pobres se ven obligadas a saltar comidas y comer alimentos rancios. El roaming es brote y millones están luchando para pagar el alquiler. Los delitos de odio contra personas con discapacidad, trans y LGBT han cohetes en los últimos años, y el racismo sigue siendo rabia. En otras palabras: no es sorprendente imaginar que Gran Bretaña se encuentre en una crisis de salud mental. Sería asombroso si no fuera así.

Una década de gobiernos liderados por los conservadores redujo el apoyo a la salud mental a la retórica, con campañas de concienciación y lemas positivos vendidos a precios bajos en lugar de NHS terapia y condiciones de vida dignas. Para abordar realmente este problema de salud pública, se deben financiar todos los aspectos de la sociedad: desde abordar el aislamiento generalizado de algunas personas con discapacidad, hasta abordar el mercado laboral precario y desigual que impide a muchas personas. familias para pagar sus facturas.

Poner la salud mental en primer lugar es una especie de política radical. Pone el bienestar de las personas por encima de las ganancias. Establece la vivienda, la alimentación y la atención sanitaria como derechos básicos. Cuestiona el impacto del capitalismo sin restricciones, así como el sexismo, el racismo y el capacitismo, en nuestras vidas. Y, por supuesto, eso requiere una financiación real y sustancial para los servicios de salud mental, no solo palabras vacías.

A medida que este país entra en recesión, con un aumento del desempleo y la falta de vivienda, y a medida que los bloqueos locales continúan afectando la vida de las personas, el bienestar mental de la nación se volverá cada vez más urgente. . Nunca ha habido un mejor momento para dejar de pensar en la salud mental en abstracto y reconocer cómo las estructuras sociales y económicas la afectan. Solo entonces los ministros se verán obligados a hacer lo que sea realmente necesario para abordar la crisis de salud mental de Gran Bretaña: hacer los cambios que permitan a las personas tener una vida mejor. .

Frances Ryan es columnista de The Guardian

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