Central nuclear de Escocia cerrará poco después de problemas en los reactores | Escocia

La planta de energía nuclear de Hunterston, una de las plantas de energía nuclear más antiguas del Reino Unido, cerrará antes de lo esperado el próximo año después de encontrar una serie de problemas críticos de seguridad en sus reactores.

Fuentes de la industria le dijeron a The Guardian que EDF Energy, el operador público francés en Hunterston, decidió en una reunión del directorio el jueves por la tarde que la planta dejaría de producir electricidad a fines de 2021, al menos dos años antes de lo planeado.

La compañía de energía esperaba continuar generando electricidad a partir de la planta de energía nuclear Firth of Clyde, de 44 años, hasta 2023, después de invertir más de £ 200 millones para reparar el reactor.

Hunterston, que comenzó a generar electricidad en 1976, ha estado fuera de línea desde 2018 después de que los inspectores descubrieron 350 grietas microscópicas en el núcleo de grafito del reactor.

En octubre del año pasado hurones, un sitio web de investigación, informó que al menos 58 fragmentos y escombros cayeron de los bloques de grafito a medida que las grietas se deterioraban. Citó a la Oficina de Regulación Nuclear (ONR), quien dijo que esto había creado una «incertidumbre significativa» sobre los riesgos de que los escombros bloqueen los canales de enfriamiento del reactor y derritan el revestimiento del combustible.

Después de una investigación de dos años, la ONR dijo el jueves que se permitiría al Reactor 3 de Hunterston reiniciarse según lo programado, pero solo se le permitiría generar electricidad durante unos seis meses.

Luego, EDF planea presentar una solicitud la próxima primavera para extender su vida útil por un período final de seis meses. EDF ha dicho que comenzará el proceso de desmantelamiento de Hunterston a más tardar la primera semana de 2022.

EDF también opera la segunda central nuclear de Escocia, Torness, en la costa este al sur de Edimburgo. En funcionamiento desde 1988, sus dos reactores pueden producir hasta 1,2 GW de electricidad. Debería permanecer operativo hasta 2030 como muy pronto.

El cierre de Hunterston ha reavivado las preocupaciones sobre la política energética. Los gobiernos del Reino Unido y Escocia tienen como objetivo aumentar el suministro de energía con bajas emisiones de carbono para ayudar a cumplir los objetivos climáticos.

Gary Smith, secretario regional de GMB Escocia, dijo que la pérdida de puestos de trabajo debido al cierre “plantearía enormes desafíos a largo plazo para lo que es una parte bastante desfavorecida de Escocia. El gobierno escocés tiene ahora un gran problema con su política energética: se quemará más gas importado para mantener las luces encendidas. Las energías renovables por sí solas no serán suficientes. «

El Gobierno del Partido Nacional Escocés en Edimburgo tiene una política antinuclear, pero ha apoyado los esfuerzos para prolongar la vida de Hunterston y Torness, mientras elimina gradualmente las centrales eléctricas de carbón y desarrolla fuentes renovables en Escocia.

En 2016, las dos centrales nucleares de Escocia produjeron el 43% de su electricidad. En 2018, el año de Hunterston se desconectó después de se descubrieron las grietas en el reactor, que cayó al 28%.

Richard Dixon, director de Amigos de la Tierra Escocia, dijo: “En términos de seguridad energética, claramente no hay ningún problema. Sus reactores no funcionaron y las luces no se apagaron. Lo que es más urgente ahora es desarrollar las energías renovables y la eficiencia energética, para garantizar que el vacío dejado por Hunterston se llene con electricidad o ahorros de energía sin carbono. «

Simone Rossi, director ejecutivo de EDF en el Reino Unido, dijo que la decisión de cerrar la planta de energía nuclear «subraya la necesidad urgente de invertir en nueva energía nuclear con bajas emisiones de carbono para ayudar a Gran Bretaña a alcanzar el cero neto y para asegurar el futuro de su industria nuclear, su cadena de suministro y sus trabajadores. . «

Ocho plantas de energía nuclear están operativas en el Reino Unido, generando un suministro constante de electricidad aproximadamente dos tercios del tiempo. En total, suministraron el 18,7% de la electricidad del Reino Unido en 2018, frente a poco más del 20% el año anterior. Se espera que todos menos uno cierren en la próxima década.

Tom Greatrex, director ejecutivo de la Asociación de la Industria Nuclear, dijo que un programa nuclear ayudaría a crear «decenas de miles de empleos seguros, calificados y bien pagados» al tiempo que ayudaría a satisfacer la demanda futura de electricidad del Reino. United, que se espera que se cuadruplique en las próximas décadas.

EDF dijo en una carta a la comunidad local este mes que había invertido más de £ 200 millones para determinar si el reactor de grafito Hunterston permanecería seguro en una serie de peores escenarios, incluido un evento sísmico en 10,000 años, que es mucho más grande de lo que el Reino Unido ha registrado.

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