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Sapos, arañas, patas largas de papá, incluso ratones: que compartan nuestras casas | Opinión

Tsus castores de verano obtuvieron un ‘derecho permanente a quedarse’ en su hogar en el río en East Devon, el primer reintroducción legalizada de un mamífero británico extinto. Cigüeñas blancas reintroducidos en Knepp Estate en West Sussex como parte de otra iniciativa de reconstrucción han criado polluelos y han tomado vuelo. Mientras tanto, una gran subvención traerá Bisonte europeo en el bosque de Kent.

Todo esto es una gran noticia para Renacimiento. Pero si tenemos la oportunidad de salvar la naturaleza, tal vez también necesitemos revertir el declive de las especies en nuestra puerta tanto como lo hacemos en el campo. La caridad comienza en casa, dicen. Y tal vez la regeneración también lo haga. El ecocidio no solo se comete en el campo, sino también en casa, fruto de nuestra irracional hostilidad hacia la naturaleza en los espacios domésticos.

Pocas ideas han capturado la imaginación del público como reconstituyente. Pero hasta ahora, la reforestación ha sido el dominio exclusivo de grandes proyectos: tierras agrícolas, reservas naturales y propiedades privadas. Knepp, una finca de 3500 acres en Sussex, ha liderado el camino con un éxito extraordinario en la reconstrucción de una serie de especies en peligro de extinción, incluidas palomas, ruiseñores y mariposas emperador púrpura. La experiencia ha inspirado a otros propietarios e incluso a algunos Fauna silvestre Fideicomisos. Ahora, en lugar de tratar de proteger lo poco que queda después de 40 años de eco-vandalismo, el nuevo enfoque está en restaurar la naturaleza, restaurando no solo los números perdidos sino también las especies perdidas. Además del bisonte, el castor y la cigüeña, las águilas de cola blanca se han reintroducido en la Isla de Wight y hay esperanza para los linces en las Tierras Altas de Escocia.

Pero no fue solo la campaña la que se agotó trágicamente. Más cerca de casa, de hecho, presidimos un ecocidio similar. Esta vez, no es culpa de los agricultores y desarrolladores de aves rapaces, sino nuestra. Donde una vez nuestras casas y jardines fueron el hogar de otras especies además de nosotros, ahora queremos vivir en áreas estériles. Cualquier criatura que aparezca en su interior estos días es recibida con miedo, histeria y llamados al exterminio. Mi grupo local «NextDoor» regularmente tiene intercambios entre personas aterrorizadas por la aparición de hormigas, arañas, polillas, ratones y sus vecinos sugiriendo métodos extremos para matarlos. Las polillas necesitan ser «bombardeadas», las hormigas envenenadas y si aparece un ratón, como suele ocurrir en el otoño, es hora de llamar a los controladores de plagas.





Las arañas domésticas son temidas y a menudo asesinadas, pero son parte de la ecología más amplia de Gran Bretaña.



Las arañas domésticas son temidas y a menudo asesinadas, pero son parte de la ecología más amplia de Gran Bretaña. Fotografía: Chris Mattison / Alamy

Esta mentalidad de extinción se extiende aún más dañina al espacio exterior. Los «jardines» ahora se tratan como habitaciones al aire libre y se esterilizan de la misma manera que las casas, de modo que las baldosas, las terrazas y el césped artificial prácticamente han acabado con la vida silvestre urbana. El Londres en el que crecí todavía tenía manadas de gorriones en los setos de ligustros, erizos en los jardines traseros, murciélagos y polillas revoloteando en las noches de verano y, a veces, incluso búhos. que estaban gritando. Todo eso, que descansaba sobre césped, flores, árboles que dejaban caer sus hojas y áreas descuidadas, casi ha desaparecido de los jardines de Londres, reemplazado en su lugar por espacios al aire libre sin vida.

Los nombres de algunas de nuestras especies que alguna vez fueron comunes dejan en claro que este no fue siempre el caso: gorrión común, ratón doméstico, martín común, araña común, golondrina común, lechuza común. Todas estas fueron especies comunes que alguna vez se habían arraigado en nuestros hogares o dependencias, y lo que dice un concepto obsoleto. En el campo preindustrial, antes de que hubiera vidrio en las ventanas, las golondrinas anidaban principalmente en grandes chimeneas que no se usaban en verano. También han anidado en habitaciones, tolerado, quizás amado, como testigos de los dramas de la vida y por su notable labor en la captura de mosquitos, mosquitos y moscas.. Junto a ellos, hubo muchas otras especies que utilizaron nuestros hogares. Había martas caseras anidando bajo los aleros, gorriones y murciélagos formando grandes refugios en el ático. Antes de que las cuevas estuvieran alineadas en seco, a menudo se encontraban sapos aquí, que se usaban de manera útil para atrapar arañas, moscas y hormigas.

Hay muchas otras criaturas que, si se salvaran de la política de tierra quemada, vivirían felizmente en el interior: arañas, grillos, patas largas de papá, hormigas, peces plateados. Las avispas y las abejas a menudo forman nidos en los áticos. Muchas especies tienen estrechas relaciones simbióticas con los humanos. Hay aves a las que les gusta anidar en nuestras casas o cerca de ellas como vencejos que tratan las grietas y grietas en la pared como agujeros en una colina. En la Francia rural, una especie de lirón conocida como loir de greniers (lirón de granero) se encuentra con frecuencia en el techo y es una especie protegida. También es probable que el sueño en el sur de Francia sea interrumpido por geckos (un tipo de lagarto) que se divierten en el techo.

No estoy sugiriendo que invitemos a todas las criaturas a regresar a nuestros hogares. Incluso trazo la línea para las cucarachas, pulgas y moscardones que están asociados con la enfermedad. Pero sugiero que la mentalidad de extinción hacia las criaturas en o cerca de los hogares es parte del problema más amplio que ha puesto de rodillas a nuestra vida silvestre nativa más amplia. Esta mentalidad ve la naturaleza como algo que debe eliminarse. La naturaleza es desordenada, sucia, aterradora. Me horroricé recientemente cuando un vecino publicó en el foro del vecindario sobre el raro vuelo de cometas en el sur de Londres. Como yo, estaba encantada de que los jardines de la región todavía albergaran ocasionalmente este escarabajo cada vez más raro. «Si vi uno», se dio una respuesta. «Yo lo sellaría». Esta es la época del año en que las grandes arañas domésticas entran en el interior. Inevitablemente, serán recibidos con histeria e insecticida. Hemos llegado a ver a los insectos y otras criaturas, especialmente los que están en nuestros hogares o cerca de ellos, como insalubres, repugnantes o terroríficos en lugar de verlos como parte de una ecología más amplia.

Este ecocidio en hogares y jardines es casi con certeza contraproducente. La esterilización excesiva en la casa y la sustitución de la tierra y el césped por superficies duras significa que los niños no están expuestos a las bacterias necesarias para desarrollar resistencia a los alérgenos. Tampoco veo por qué el césped artificial hecho de neumáticos reciclados potencialmente tóxicos es mejor que la buena tierra de jardín a la antigua.

Rewilding inspira a los conservacionistas con su visión de restaurar la abundancia perdida de la naturaleza. Esta misma visión debería aplicarse a nuestros hogares y jardines, especialmente porque, con las amenazas masivas del desarrollo en el campo en general, estos espacios se están convirtiendo en santuarios importantes. Hay pasos que podemos tomar para hacer nuestra parte: uno sería superar el horror de los insectos y ayudar a nuestros hijos a hacer lo mismo. Otra sería persuadir a los ayuntamientos para que den prioridad a la protección de las especies evitando la pérdida de jardines y presionando a los desarrolladores para que proporcionen hogares para la vida silvestre. En particular, todos podemos hacer algo individualmente, como reconstruir nuestros jardines e incluir ladrillos rápidos o cajas de pájaros y murciélagos en las paredes disponibles. Incluso podría poner una plataforma en mi chimenea con la esperanza de que una de las cigüeñas de Knepp, pájaros que eligen vivir cerca de los humanos, pueda establecerse.

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